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miércoles, junio 29, 2011

Las Tierras que no fueron

Que hubiera pasado si...
Con esta sencilla frase se puede resumir todo un género literario que se adentra en el concepto de una linea histórica alternativa, intentando imaginar como sería el mundo si los acontecimientos hubieran seguido caminos distintos, si en momentos clave los dados del destino hubieran girado de forma diferente...se las llama Ucronías y abarcan todo tipo de escenarios posibles..¿Y si Hitler hubiera ganado la guerra?,¿Y si no hubiera triunfado la revolución rusa?, ¿Y si el imperio romano hubiera sobrevivido hasta nuestros días?,¿Y si Japón no hubiera atacado Pearl Harbor? Las posibilidades son infinitas..

Pero ahora centrémonos en otro tipo de historias alternativas, las de carácter espacial y en concreto como habría sido nuestro planeta y la vida si las condiciones tanto de la Tierra como de su entorno hubieran sido diferentes. Veamos pues esos mundos que nunca fueron

1)¿Y si los dinosaurios, como especie dominante, no se hubieran extinguido?

Posiblemente esta es la más intrigante de las posibilidades, pues todo parte de un acontecimiento concreto (el impacto de un asteroide en lo que hoy día es la península de Yucatán, hace unos 65 Millones de años) que cambio el curso de la vida y su evolución futura.

¿De no haber ocurrido serían aun los amos del planeta? Al fin y al cabo habían sobrevivido como señores de la Tierra durante los anteriores 160 millones de años, lo que denota una gran capacidad adaptativa, así que no resulta imposible imaginar que su reinado se habría extendido hasta la actualidad, aunque, claro está, no exactamente como eran en ese momento, pues la evolución habría seguido su camino.¿Quizás habría surgido una especie inteligente, una civilización que ocuparía el lugar que hoy día ocupa la Humanidad, pero no de descendientes de los mamíferos, sino de los reptiles?

Lo que si parece claro es que difícilmente los seres humanos hubieran hecho acto de presencia...los mamíferos existieron junto con los grandes reptiles, pero siempre a su sombra y sin un nicho ecológico donde expandirse y evolucionar se limitaron a criaturas no mayores que un roedor. No se les podía pedir más bajo la mano dominante de los señores de la Tierra...hasta que un acontecimiento acabo con este "imperio" y nuestros lejanos antepasados, ya sin ese muro, ocuparon el vacío dejado.

2)¿Y si Pangea no se hubiera fragmentado?
La deriva continental es hoy día un hecho demostrado, así como la fragmentación de la corteza terrestre en placas, cuyo movimiento, destrucción y formación, determina el movimiento de los continentes. Y tanto las simulaciones informáticas como las evidencias geológicas y fósiles, entre los 300 y los 200 Millones de años, todos ellos formaron un único supercontinente, que con el tiempo volvió a fragmentarse.

De no haber ocurrido la vida posiblemente habría seguido caminos muy diferentes y mucho más pobres...no existiría tanta variedad de ambientes, por lo que la diversidad biológica habría sido mucho menor, ya que es,,precisamente, en la fragmentación de la tierra emergida en diversos continentes e islas de todos los tamaños, y los habitas aislados unos de otros que ello genera, donde esta el porqué de las millones y millones de especies existentes. Igualmente un enorme supercontinente sería necesariamente árido en buena parte de su superficie, lo que aun habría más dificil el camino.

3)¿Y si la Luna nunca se hubiera formado?

La teoría más aceptada, y que cuenta con mayores evidencias a su favor, es la que indica que nuestra Luna nació tras un enorme impacto de un planeta del tamaño de Marte contra la recién nacida Tierra, aun fundida. De parte de los restos generados surgiría nuestra satélite, uno inusualmente grande en comparación a su planeta, lo que demuestra lo excepcional de su nacimiento.

Sin La luna y su lazo gravitatorio (mucho más intenso hace miles de millones de años, cuando se encontraba mucho más cerca) la rotación terrestre sería mucho más rapida, por lo que la vida, de haber aparecido, habría tenido que adaptarse a un ciclo día-noche extremadamente veloz, y posiblemente se vería obligada a seguir ciclos migratorios mucho más amplios que los que vemos hoy día en algunas especies, pues el eje de rotación mostraría un grado de inclinación mucho mayor, por lo que las estaciones serían realmente extremas.

Ademas, sin la estabilidad lunar esta inclinación cambiaría de forma espectacular con el paso del tiempo (como pasa en Marte, por ejemplo), lo que provocaría ciclos climáticos de intensidad devastadora.

Finalmente sin la Luna no habrían las grandes mareas (que en los inicios de la Tierra debieron ser gigantescas, dada la proximidad de nuestro satélite), lo que según algunas de las teorías que buscan entender el origen de la vida fueron un elemento vital para su aparición.

4)¿Y si La Tierra hubiera sido el doble de grande?
Si nuestro hogar midiera unos 24.000 Kilómetros de diámetro, en lugar de los 12.000 que mide realmente, su masa sería 8 veces superior, y por ello la fuerza de gravedad terrestre, en superficie, sería el doble de intensa.

En un escenario asi la vida habría surgido igualmente, pero la adaptación evolutiva generaría formas de vida más sólidas, capaces de soportar su propio peso...las plantas tendrían, quizás, una mayor cantidad de fibra o habrían generado algún tipo de material distinto y más resistente, mientras que los animales quizás presentarían unas patas más gruesas, o quizás un mayor numero de ellas.

Finalmente el aspecto de los seres Humanos en este ambiente de alta gravedad está abierto a la imaginación, aunque es evidente que órganos como el Corazón deberían ser mucho mayores y más potentes, pues de lo contrario no podrían funcionar.


5)¿Y si el Sol apenas hubiera alcanzado la mitad del tamaño actual?

El brillo del Sol y de cualquier estrella esta directamente relacionado con su masa...cuanto mayor sea esta, más intenso es su brillo, mientras que en sentido contrario, su luz se hace cada vez más tenue.

Un Sol de estas características sería una Enana Roja (la más abundante entre todos los tipos de estrellas), y su radiación luminosa, teñida de un tono rojizo, transmitiría mucho menos calor...tan poco que la vida en La Tierra, si esta se encontrara a la misma distancia en que se encuentra actualmente, simple y llanamente sería una esfera helada sumida en un sueño eterno. Quizas la vida podría surgir en las profundidades, aferrándose al calor que aun existiera en el corazón del planeta, pero es evidente que difícilmente pasaría de su estado más sencillo.

6)¿Y si el sistema Solar se hubiera formado en los bordes más lejanos de la Vía Láctea?

Se calcula que nos encontramos a unos 30.000 años luz del centro de la Galaxia, es decir, a 2/3 de los límites externos...lo que es más importante de lo que puede parecer, pues la "metalicidad" (la cantidad de elementos pesados existentes, todos aquellos que no sean los primordiales Hidrógeno y Helio) va decreciendo a medida que nos alejamos, siendo en los bordes de la Vía Láctea solo de 1/3 de la existente en nuestra región estelar.

Esto no habría impedido en nacimiento de La Tierra, pues incluso estas proporciones serían, segun los últimos cálculos, suficientes para darle forma a ella y a la vida tal y como la conocemos...pero las cosa podrían ser diferentes para los gigantes gaseosos como Júpiter, cuyo núcleos rocoso (10 veces la masa de nuestro planeta) habría crecido mucho más lentamente, por lo que posiblemente no habrían tenido tiempo para atraer hacia si una gran cantidad de gas antes de que este se dispersara, y como resultado no habría nacido el enorme Júpiter que todos conocemos.

Su ausencia habría tenido implicaciones notables para la vida en la Tierra, pues el gigante joviano, gracias a su intenso campo gravitatorio, actúa como un escudo que la protege de un numero excesivo de grandes impactos. Por el otro lado también parece responsable de que algunos cometas terminen llegando y chocando con nuestro planeta, lo que es el origen de toda o parte del agua que hoy día cubre la superficie. Sin un enorme Júpiter "patrullando" en el exterior del Sistema Solar la vida en la Tierra lo tendría algo más dificil.

Estas son solo unas pocas de las innumerables variaciones del destino que podríamos imaginar...y es que el tiempo tiene caminos infinitos, todos los cuales, menos uno, no pasan de ser posibilidades que nunca fueron, y que solo con nuestra imaginación, posiblemente la herramienta más poderosa que tenemos, podemos acceder y explorar.

Júpiter, un tirano planetario pero también el "guardián" que protege el Sistema Solar interior.

La Tierra dominada por el Supercontinente Pangea..una inmensa superficie emergida rodeada de un superocéano aún mayor.

El impacto ocurrido en el actual Yucatán hace 65 millones de años: El final de la era de los reptiles y el principio de la era de los mamíferos.

La Luna, nuestra compañera y elementos clave para entender nuestro propio mundo.

What If a Giant Asteroid Had Not Wiped Out the Dinosaurs?

What If the Supercontinent Pangaea Had Never Broken Up?

What If a Giant Asteroid Had Not Wiped Out the Dinosaurs?

What If Our Solar System Had Formed Closer to the Milky Way's Edge?

6 comentarios:

Alexander dijo...

GE-NIAL

este post se sale, y me ha inspirado para mi relato.

La verdad, tienes unos posts que són geniales. Aunque también hay que decir que, todo lo relacionado con el espacio y la astronomia, es impresionante.

César G. Herrerías dijo...

Esta entrada da para 6 entradas más, que digo entradas, da para 6 libros más! ¿Y si no se hubiera descubierto internet? ¿Habríamos acabado ya con todo los bosques del planeta para producir papel en el que escribir miles de correos, fancines, artículos y bitácoras? Saludos y enhorabuena por la página

Señor Refunfuñón dijo...

Este blog es sensacional, ameno, divertido y superinteresante.

El abogado del diablo dijo...

7) Y si las condiciones adecuadas para la vida en la tierra hubieran sido creadas por una antigua raza extraterrestre?

8) Y si no se encuentra el eslabón entre el símio y el humano porque fuimos "creados" o modificados por esta raza?

9) Y si la tierra está hueca, teoria que encajaría con el comportamiento de las ondas sísmicas de los terremotos?

10) Y si la deriva continental no es tal sino que es en realidad el resultado de que el planeta está "creciendo" o "expandiendose" como consecuencia de ser hueco y girar (fuerza centrífuga afectando a la corteza terrestre)?

11) Y si la luna fuera un satélite artificial y hueco, creado por la supuesta antigua raza extraterrestre?

Por raras que parezcan estas teorías, todas tienen defensores que las argumentan "bastante" bien.

Ya sé que son poco científicas, pero el Post me lo ponía "a huevo" (fácil). XD

Saludos

Tokaidin dijo...

Bueno, Abogado, lo que planteas no son exactamente lo mismo, sino teorias "alternativas" a nuestra concepción actual del mundo. Pero igualmente te dare mi opción sobre ellas..

En el caso de la 10, si fuera así, aparte de que se debería medir esta supuesta expansión, todos los continentes se separarían unos de otros, cosa que no es así...el atlantico se expande, mientras que el Pacifico se contrae, al igual que el mediterraneo, mientras que la India se desplza hacia el norte colisionando con Asia, origen del Himalaya (cuyo aumento de altura si que es medible). Ademas, las dorlales oceanicas estan ahi para comprobar como se genera nueva corteza, mientras que la mas antigua desaparece por las zonas de subcción. Nada de esto encaja, pues, con semejante idea.

De la 9, decir que es precisamente las ondas sísmicas y su estudio la base que permite establecer que el interior se divide en capas y la extensión de cada una de ellas...es decir, no apoyan en absoluto dicha idea. Sin olvidar que es dificil encajar esto con un mundo geologicamente activo, con la existencia volcanes, terremotos, un fuerte campo magnetico o un campo gravitatorio que encaja con la masa estimada...

La 7 y la 11 es pura hipótesis que no tiene base alguna que la respalde. No niego la posiblidad ni de vida extraterreste ni de posibles visitantes, pero no disponemos de indicios que lo apoye (a menos que me consigas un Delorain o una Tardis del Dr Who y vayamos a mirar directamente xddd )

8)La linia evolutiva del ser humano tiene elementos empiricos suficientes para considerarla correcta, aunque ciertamente aun hay piezas por encajar y mucho trabajo por hacer...no veo necesario, al menos desde mi punto de vista, buscar intervenciones exteriores para explicarla.

bueno, creo que no me dejo nada más xd

El abogado del diablo dijo...

Completamente de acuerdo en que no son lo mismo.

Y para nada digo que sean ciertas, sólo que ¿Y si lo fueran? ¿Dan que pensar, verdad? ;)