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Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

lunes, agosto 30, 2010

Pequeños misterios

Orcus Patera, una enigmática depresión marciana cuyo origen permanece en el misterio.

La ciencia es un carrera de obstáculos, siempre enfrentada a misterios cuya resolución hace que aparezcan nuevos enigmas que requieren, nuevamente, ser estudiados para descubrir la verdad que se esconde tras cada uno de ellos...alejarse de dogmas establecidos y buscar el conocimiento puro, sin dejar que nuestra mente vea limitada su libertad de movimiento por conceptos previos que alteren nuestra interpretación de los hechos, es la base del conocimiento racional, abierto a toda explicación sin buscar acomodarla a unos preceptos previos que nos convengan.

La astronomía, como ciencia que es, no se escapa de ese "camino de obstáculos" casi eterno, al mismo tiempo frustrante y gratificante, y cuando más profundiza en el conocimiento del Universo en que vivimos, más enigmas debe hacer frente...desde las galaxias lejanas a los planetas cercanos, siempre hay cosas que aprender, fenomenos a explicar, siempre partiendo de la base de reconocer que no tenemos una explicación para, desde este punto 0, iniciar el camino para encontrarla.

Orcus Patera no es, posiblemente, uno de los grandes misterios del Universo, pero es un ejemplo de que, al ampliar el conocimiento de un lugar, en este caso, Marte, se desvelan tantos enigmas como nuevos misterios ven la luz...con unas dimensiones de 380 x140 km, unos bordes que se elevan 1800 metros por encima del terreno circundante y un interior que se situa entre los 400 y los 600 metros por debajo, esta curiosa formación permanece como un pequeño enigma por resolver.

Situado entre los volcanes Elysium y Olympus, Orcus recibe el apelativo "Patera" que se utiliza para nombrar a grandes complejos, profundos e irregulares cráteres de origen volcánico (como es el caso de Hadriaca Patera y Tyrrhena Patera) por su cercania a estos dos grandes volcanes, pero lo cierto es que no esta nada claro que ese sea su naturaleza auténtica...de hecho las tres teorías con más fuerza son las que señalan la posibilidad de que estemos ante un crater de impacto posteriormente deformado por fuerzas tectónicas, que sean dos impactos cuya cercanía uno de otro crearon esta elipse o que, y está es la opción favorita, que sea fruto de un impacto "oblicuo", es decir que el objeto responsable se estrelló con un ángulo muy bajo con respecto a la superficie.

Pero lo cierto es que, a día de hoy, el origen de
Orcus Patera, quizás una de los cráteres más extraños del planeta Rojo, sigue siendo un enigma...uno de tantos que la ciencia debe hacer frente es un incansable camino del conocimiento.

Mapa de situación de Orcus Patera...los dos rectángulos más claros representan la zona estudiada por la sonda Mars Express durante su órbita 2216 y 2238 alrededor de Marte.

Esta enigmatica formación presenta signos de procesos geológicos ocurridos posteriomente a su formación...así, pueden detectarse fisuras que han sido creadas por procesos tectónicos (1 y 2), posiblemente las únicas que permanecen visibles al estar el resto cubierto por depósitos posteriores, "arrugas" que se elevan desde la llanura fruto de esas mismas fuerzas (3) y impactos posteriores que sacaron a la luz material más oscuro que fue posteriormente extendido por el viento.

Recreación en 3 dimensiones, a partir de los datos de la Mars Express, de Orcus Patera.

Mapa que marca las diferencias de altura entre distintos puntos de la región, desde el azul y verde para las situadas a mayor profundidad hasta los tonos rojos y púrpura para las elevaciones más destacadas.

Mars Express, la contribución europea a la exploración de Marte.

Mars’s mysterious elongated crater

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