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lunes, junio 08, 2009

El fin de una era, el principio de otra.

La plataforma 39B transferida oficialmente al programa Constellation.

Como un gigante entre la bruma la futura base de lanzamiento de los primeros vuelos de Ares I y Orion se alza hacia el cielo cada vez mas cambiada, en un proceso que la convertira en la puerta de entrada al espacio de la futura generacion de vehiculos tripulados estadounidenses.

Fue el pasado Domingo cuando, de manera ya oficial, se traspaso la gestion de la plataforma 39B del programa Space Shuttle al programa Constellation...aunque los trabajos de transformacion empezaron hace meses se espero a que el ultimo transbordador espacial, el Endeavour, que habia sido instalado en ella en prevision de que fuera necesario lanzarlo inmediatamente para rescatar a la tripulacion del Atlantis, fuera trasladado a la plataforma 39A (desde donde tiene previsto partir el proximo 13 de Junio) para oficializar el fin de una era y el principio de otra.

Esta operacion puso punto final a la dilatada historia de 39B como base de los Space Shuttle, y dio inico a una nueva etapa para esta veterana estructura, construida a finales de los años 60 y uno de los puntales basicos del esfuerzo espacial de los USA...desde aqui partieron las misiones Apolo rumbo a la Luna (de hecho fue construida para albergar los gigantescos Saturno V), se lanzo la estacion Skylab y las diversas tripulaciones que lo habitaron, asi como el vehiculo Apolo que se acoplo con una Soyuz, un hito unico en la delicada relacion entre los USA y la URRS. Y finalmente, claro esta, a partir de los 80, acogio a los Transbordadores Espaciales...etapa, esta, que ha llegado ya a su final.

Los trabajos de ampliacion y acondicionamiento estan avanzado a buen ritmo...en la imagen superior podemos ver las torres que se estan contruyendo alrededor de 39B y que tiene como objetivo proteger a sus futuros "usuarios" del impacto de los rayos (ya que los Ares son mucho mas altos de los Space Shuttle), a lo que se le sumaran amplias modificaciones en la propia estructura basica, que se espra esten listas a tiempo para permitir el primer vuelo de prueba por parte del Ares IX y que, incialmente, esta programado para el proximo 30 de Agosto. Ese dia podremos decir ya de una forma definitiva que el futuro ya esta aqui.

Representacion artistica del ARES I-X ya situado sobra la remodelada base de lanzamiento 39B.

NASA’s Shuttle Program Hands Over Launch Pad to Constellation

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