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Autorretrato de Curiosity, a partir de imágenes tomadas por la cámara MAHLI, situada en el extremo de su brazo robótico. 26 de Febrero de 2020.
Nubes en los cielos marcianos

miércoles, diciembre 24, 2008

Atmosfera viva

Mars Reconnaissance Orbiter consigue una espectacular imagen de una tormenta de polvo en pleno avance.

Marte es, actualmente, solo una sombra de lo que pudo ser en el pasado, un mundo arido y frio donde aun pueden verse los testimonios de una epoca dorada ahora extinguida...pero eso no significa que sea un planeta muerto, eso incluye su climatologia, bastanta mas activa de lo uno puede imaginarse.

A pesar de que su apenas representa el 1% de la terrestre, y posiblemente es poco mas que lo que queda de una mucho mas densa que existio en el pasado, la atmosfera marciana mantiene una actividad que daria suficiente trabajo a un meteorologo marciano como para justificar su sueldo...unas variaciones termales mucho mas acusadas que en la Tierra, fruto de que no existe ningun Oceano que actue de "termostato" planetario, y que en zonas ecuatoriales puede llevar a que se registren temperaturas atmosfericas a nivel del suelo de hasta +20 Cº (cuando la media general es de -46ºC, y pueden bajar hasta los -90ºC o mas) son el motor de una clima dotado de personalidad propia.

Mars Reconnaissance Orbiter, que ademas de estudiar la superficie marciana tambien dedica tiempo a la observaciones climatologicas, nos ofrece ahora quizas una de las imagenes mas espectaculares que jamas hemos podido observar de una tormenta de polvo en pleno avance...puede observarse su amplio y bien definido frente mientras se desplaza sobre una creciente red de canales. La panoramica resulta espectacular y es visualmente muy parecida a tormentas de arena registradas en La Tierra.

Estas tempestades afectan en gran medida al clima marciano, y entre otras consecuencias, las particulas de polvo que se elevan a gran altura pueden llegar a convertirse en "semillas", alrededor de las cuales se condensa el hielo de agua presente, creando asi formaciones nubosas..en la misma imagen pueden verse algunas de ellas flotando por encima de la tormenta que en ese momento azota la superficie. La imagen, en su conjunto, ofrece una sensacion de dinamismo y actividad...un eco lejano de lo que pudo ser hace tiempo el ahora planeta Rojo.

MRO: Mars Storm Chaser

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