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Autorretrato de Curiosity, a partir de imágenes tomadas por la cámara MAHLI, situada en el extremo de su brazo robótico. 26 de Febrero de 2020.
Nubes en los cielos marcianos

viernes, abril 07, 2006

Polizones en la LRO

Ahorrar dinero y no desperdiciar nada,esa es la maxima para la NASA para compensar los recortes presupuestarios.

La "Lunar Reconnaisance Orbiter" es una mision ambiciosa y representa la vanguardia del retorno del Hombre a la Luna . Con una tonelada de peso y un presupuesto de 400 millones de dolares, la LRO tiene como mision primordial encontrar rastros de agua congelada en nuestro satelite, depositos subterraneos de hielo cuya existencia es primordial en cualquier proyecto de crear una base permanente. Su existencia y aprovechamiento significaria no solo ser autonomo en cuanto a suministro de agua (que de lo contrario tendria que ser transportada desde la Tierra) sino tambien en lo que respecta a suministro de aire respirable y de combustible para el motor de cohetes, ya que la electrolisis permitira conseguir Oxigeno e Hidrogeno. Hay indicios de que este hielo existe en los crateres mas profundos de las zonas polares tras los estudios de las sondas Clementine y Luna Prospector, pero la LRO sera la encargada de dar una respuesta definitiva gracias a un sensor de neutrones de alta resolución que le permitira estudiar las zonas "sospechosas". Ademas de esto tambien contara con un altimetro y una camara con la que mapeara las zonas polares y buscara lugares adecuados para futuros alunizajes.El lanzamiento esta previsto en el 2008.

Pero el diseño de la LRO y la capacidad del cohete que la lanzara (Atlas 4 o 5) hace que tanto por espacio como por peso exista "espacio libre" suficiente para incluir otros 1000 kg de carga util...y dado que eso representa un billlete gratis a la Luna que no conviene desaprovechar tal como estan las cosas, la NASA pidio a sus centros regionales que propusieran posibles misiones secundarias y de bajo costo...en definitiva, incluir un polizon que viaje junto con la LRO en el cohete lanzador y que la acompañe en su viaje a la Luna. Se presentaron 19 proyectos de los cuales 4 son los "finalistas" en estos momentos y de ellos saldra el afortunado ganador de un viaje a la Luna...De momento solo se sabe que 3 de los 4 candidatos estan relacionados con la busqueda del agua" Lunar", algo muy acorde con el proyecto general de la "Lunar Reconnaisance Orbiter" y de la importancia vital que esconde este objetivo : De encontrarse agua en la Luna la colonizacion Humana ya solo seria cuestion de tiempo.

Noticia ampliada en Sondasespaciales

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