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Examinando las ruedas coN la cámara MAHLI. Sol 1729
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

domingo, diciembre 19, 2010

Un gigante no tan tranquilo

Saturno parece, en comparación al violento Júpiter, un planeta bastante tranquilo, una sensación que los bellos y aparentemente delicados anillos ayudan a aumentar cuando los vemos en todo su esplendor...algo que no deja de ser cierto en buena parte pero no del todo: Aunque lejos de su hermano Joviano, tambien este mundo, el segundo mayor planeta del Sistema Solar también muestra momentos de furia, de grandes tormentas desatadas en su atmósfera.

En los últimos días esta realidad vuelve a salir a la luz con la aparición de una enorme tormenta en el Hemisferio Norte de Saturno, cuya silueta se muestra con tanta claridad (es posiblemente una de las más brillantes de las últimas décadas) que puede ser observada por cualquier astrónomo aficionado con un telescopio mínimanente potente, como es el caso de la fotografía que vemos en la parte superior, tomada por Anthony Wesley desde Australia.

A la espera de tener imágenes de la Cassini, su aspecto recuerda a la llamada Dragon Storm, fotografiada hace tiempo por esta sonda y que destacaba, ademas de por su llamativo aspecto, por ser una fuente de ondas de radio de notable intensidad, un eco de la furia de la tormenta, si bién en ese caso apareció en el Hemisferio Sur.

Este tipo de fenómenos, llamados "grandes manchas blancas" (en contraste con la Gran mancha Roja de Júpiter, que es un enorme sistema anticiclónico) suelen aparecer periodicamente en el rostro de Saturno y desarrollandose hasta alcanzar unos diámetros que pueden medirse por miles de Kilómetros, no mucho menores, por tanto, al tamaño de nuestro propio planeta. Y es que, aunque de apariencia tranquila, Saturno no deja de ser un gigante, siempre dispuesto a despertar violentamente en cualquier momento.


Bright White Storm Raging on Saturn.

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