Ultimas imágenes de Curiosity

Examinando las ruedas coN la cámara MAHLI. Sol 1729
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

lunes, noviembre 01, 2010

Los cambiantes paisajes de un largo camino

Opportunity sigue su avance a traves de las llanuras de Meridiani, en un viaje que recientemente a experimentado un importante cambio, tal como se aprecian en las imágenes superiores...tras dejar atrás terrenos notablemente ondulados que, evidentemente, representaba todo un reto para que el vehículo pudiera moverse con toda la agilidad y velocidad necesaria en su ruta hacia Endeavour, el rover alcanzó un terreno mucho más liso y por tanto más facil de afrontar, por lo que es de esperar un avance aun mayor.

Opportunity se encuentra a unos 8 Kilómetros del borde del crater Endeavour, una distancia aún más que notable pero que representa menos de la mitad de la que afrontaba al principio de esta aventura...el realativo buen estado del vehículo y la existencia de terrenos lisos que permiten una conducción veloz hace que los encargados de esta misión sean optimistas sobre las posibilidades de completar lo que antes se veía casi como una quimera....como mínimo mucho más de lo que lo eran hace un año o en total oposición a lo que se pensaba al principio de esta aventura, cuando el lejano crater se veía como una meta casi inalcazable y en el que los objetivos eran viajar y aprender tanto como se pudiera antes de que el vehículo, que actualmente acumula más de seis años de estancia en el ambientalmente duro y exigente Marte y 4 cuando empezo el viaje, dejara de funcionar.

Por delante le esperan lugares cientificamente interesantes que podrían retrasarle un tiempo, como el cráter Santa Maria, el mayor con el que se cruzará desde que dejó Victoria hace ya dos años, pero incluso así el rover podría llegar al final de su viaje en un tiempo razonablemente corto, pues los propios encargados de su conducción cada vez tiene más ganas de acelerar hacia Endeavour ahora que empieza ha ser algo que parece estar ya al alcance de la mano. Fruto de ello están las distancias cubiertas en las últimos "saltos hacia adelante" (ya que Opportunity avanza por etapas, no de forma continua), uno de los cuales llegó a los 120 metros, y la decisión de no volver a detenerse en caso de cruzarse con un posible meteorito, tan como se había hecho hasta entonces.


La gran aventura marciana continua...

Posible ruta de Opportunity hasta Endeavour, entre los que destaca el paso por el crater Santa María, que vemos en la parte superior izquierda.

Oppy on The Flats…

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