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sábado, septiembre 11, 2010

Una gigante en la niebla

De apariencia fragil, como una burbuja flotando delicadamente en el espacio, pero en realidad fruto de la furia desatada de una estrella gigantesca, cientos de veces mas brillante que el Sol y con 45 veces su masa...conocida como el nombre técnico de NGC 7635 o más familiarmente como la Nebulosa Burbuja, estamos ante una de las estructuras estelares más curiosas y hermosas que se conocen, y que ahora el Hubble ofrece en todo su esplendor.

Situada a unos 11.000 años-luz de La Tierra, en dirección a la constelación de Casiopea, esta burbuja cósmica es uno de los ejemplos más espectaculares del "viento estelar", el flujo de partículas que emiten las estrellas hacia el exterior hasta grandes distancias, y que en el caso de NGC 7635 se dan la mano dos factores que amplifican visualmente este efecto...por un lado el astro causante (el punto rojo situado en la parte superior derecha), una gigante tan activa y caliente que proyecta un auténtico vendaval de enorme potencia...por otro que se encuentre situada dentro de una nebulosa de gas molecular notablemente densa.

El resultado, el que podemos apreciar en la fotografía superior, que muestra en falsos colores rojos, verdes y azulados la presencia, resprectivamente, de Azufre, Hidrógeno y Oxigeno
...la furiosa tormenta desatada por la estrella barrió la bruma que la rodeaba hasta grandes distancias, formando una esfera aparentemente vacía pero que en realidad marca la turbulenta frontera entre los dominios de esta estrella y el espacio que la rodea, allí donde ambos chocan violentamente.

No es esta situación algo excepcional...de hecho ocurre con todas, incluida la nuestra, donde el llamado "viento solar" se expande hasta más alla de la orbita de Neptuno y Plutón, formando también una burbuja que nos protege del medio interestelar, pero en pocos casos es tan clara y hermosa en su espectacularidad como la que envuelve a esta gigante perdida en la niebla


La "burbuja solar" dentro de la cual vivimos y que marca en límite entre la zona barrida por el viento del Sol y el medio interestelar...en azul oscuro la zona donde este se expande sin impedimiento, mientras que la más palida señala alli donde se ve paulatinamente frenado por la presión estelar. Es esta región intermedia donde se encuentra ahora las dos sondas Voyagers.

The Bubble Nebula

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