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"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

lunes, febrero 17, 2014

Pequeñas rocas misteriosas

Opportunity concluye el estudio de Pinnacle Island resolviendo su punto de origen.

Posiblemente nadie podría imaginar que en el 10º aniversario de su llegada a Marte una pequeña roca, de apenas 4 Centímetros de diámetro, se convertiría en la gran protagonista, tanto para los científicos de la misión como para algunos medios de comunicación, incluidas algunas delirantes conspiranoias que han tenido más peso en estos últimos que las informaciones serias. Motivos no faltaron para tanta atención, ya que no solo tenía un aspecto realmente curioso (bordes blancos con un centro rojizo) sino que apareció repentinamente cuando imágenes anteriores de la misma zona no mostraban nada. Incluso gente como John Callas y Steve Squyres no dejaron de sorprenderse.

Por todo ello las últimas semanas Opportunity estuvo completamente centrado en la conocida como Pinnacle Island, tomándose su tiempo, ya que tanto el pequeño tamaño del objetivo como las limitaciones en la movilidad de su brazo robótico hizo de la toma de imágenes detalladas con su cámara de visión microscópica y su análisis con el APXS (Alpha particle X-ray spectrometer) una tarea lenta y laboriosa. Una campaña que finalmente se dió por concluida recientemente.

En lo que respecta a su composición los datos del APXS revelaron altos niveles de elementos como el Manganeso y el Azufre, lo que sugiere que estos ingredientes, que son solubles en agua, fueron concentrados en esta roca por esta última:"Pudo haber ocurrido justo bajo la superficie hace relativamente poco tiempo, o pudo haber sucedido a mayor profundidad bajo tierra hace mucho tiempo y luego, por casualidad, la erosión removió el material sobre ella y la hizo accesible a nuestras ruedas", explicó Ray Arvidson, científico de la misión. Quizás nuevos estudios basados en estos mismos datos ofrezcan en el futuro nueva luz sobre el tema.

Pero donde si parece haberse resuelto el misterio es en su origen. Y la explicación que inicialmente se dio por más probable, y que señalaba que el propio rover, al maniobrar (una de sus ruedas no puede cambiar de orientación como las otras, por lo que al girar "barre" el terreno) la había movido de su posición original, era la correcta. "Una vez que movimos a Opportunity una corta distancia, después de inspeccionarla, pudimos ver otra roca volcada directamente cuesta arriba que tenía el mismo aspecto inusual. Nos desplazamos sobre ella. Podemos ver el rastro. De aquí provino Pinnacle Island".

Tal como le ocurrió a Spirit, cuya rueda ya fuera de servicio, al ser arrastrada por el rover, dejó al descubierto un gran depósitos de sales directamente relacionada con el agua, haciendo así su mayor descubrimiento, Opportunity, también gracias a una rueda con su capacidad de maniobra reducida (aunque aún operativa), hizo una de sus hallazgos más notables. Un curioso destino en común.

Con lo peor del Invierno ya superado (el Solsticio ocurrió este pasado 14 de Febrero), con los niveles de energía en aumento, y con episodios de limpieza de paneles solares por parte de ráfagas de viento que han acelerado el proceso, Opportunity sigue ahora su camino, con el objetivo se aproximarse al que parece su nuevo objetivo, un borde salpicado de piedras conocido Escarpadura McClure-Beverlin. Detrás queda ya una pequeña roca, de corazón blanco y rojo, que tanto dió que hablar y que seguramente seguirá haciéndolo a medida que se analicen los datos con mayor profundidad.

El principio del misterio: Pinnacle Island aparece de la nada.


Pinnacle Island (parte inferior izquierda) y su punto de origen, en la parte superior. Opportunity maniobró sobre esta última, como revelan las profundas huellas dejadas en la zona, y la rueda delantera derecha, inmóvil, golpeó y rompió la roca original cuando el rover giró.

El próximo objetivo de Opportunity, McClure-Beverlin, en honor a los ingenieros Jack Beverlin y Bill McClure, quienes el 14 de febrero de 1969 salvaron poniendo el peligro sus vidas, la segunda misión exitosa de la NASA a Marte, la Mariner 6, cuando el vehículo de lanzamiento tuvo problemas de presión en la plataforma de lanzamiento.

El camino de Opportunity hasta su encuentro con Pinnacle Island.

Mars Rover Heads Uphill After Solving 'Doughnut' Riddle

4 comentarios:

Anónimo dijo...

A final la rueda que va barriendo el suelo va a ser el mejor instrumento de ciencia... pues se me ocurre que en el proximo rover pueden implementar un sistema de arado, con un muelle que haga que en reposo el arado este arriba (asi evitamos que se quede bloqueado abajo impidiendo el avance en zona rocosa), y con un motor que lo baje cuando el equipo decida que una zona concreta merezca un surco a ver que sale. facil, barato y muy prometedor.

EADD dijo...

Un post muy interesante, incluido el enlace de las "delirantes conspiranoias" XD

Al final, resulta que es una roca partida por la rueda de Oportunity, lo que es también la explicación más sencilla.

Sin embargo, esta roca parece que tiene forma concava, como de concha, vamos que hace una pinta sospechosa, ya que no hay muchas piedras que se rompan de esa manera...

Y el conspiranoico que ha puesto la demanda a la NASA (^_^U) tiene razon en una cosa, no hay imagenes buenas de esa piedra. Vamos que o son demasiado de lejos, o demasiado de cerca (a nivel casi miscroscopico y encima en blanco y negro). No podían hacer una foto a una distancia en que la piedra entera se viera bien (y en color)??

Un saludo

Tokaidin dijo...

El problema de este hombre es que poco menos que acusaba a los científicos de la misión estaban "mirando hacia otro lado" sin estudiarla, lo que es tan falso y miserable por su parte que solo puedo pensar que lo soltó así con toda la mala intención para darse notoriedad (más de la que tiene ya de por si, por lo que parece) entre el mundillo "ufo"

Sobre las imágenes: El objetivo mide 4 centímetros, por lo que la PanCam, que es la que toma las imágenes panorámicas con objetivos científicos, aplicando diversos filtros para obtener imágenes en color aproximado(no olvidemos que es en blanco y negro) no podía obtener una mejor visión aunque se situara a un paso, como en realidad se hizo. Curiosity si podría porque tiene cámaras con Zoom, pero no es el caso de nuestro veterano amigo.

Y las imágenes microscópicas las obtiene con la camara de visión microscópica, intalada en el brazo robótico, y está diseñada para obtener precisamente eso, una visión microscópica. Si intentará alejarse no podría ver apenas nada al quedar todo muy desenfocado. esta diseñada para esta función concreta.

Por tanto no es que no se tomen imágenes buenas a medio camino entre ambas, es que PanCam y la Cámara Microscópica no pueden dar más de si ante esta situación. Un "espacio vacío" algo molesto, pero así son las cosas.

Sobre su naturaleza...eso aún dará mucho que hablar. Tiene altísimas concetranciones de elementos solubles al agua, lo que hace pensar que esta la alteró profundamente en algún momentos. Que procesos y como es algo que quizás nuevos estudios de estos datos e imágenes, aplicandolos a nuevos modelos teóricos, podrán dar una explicación algún día.

Oppotunity ya nos a dado toda la información que es capas de enviar aún hoy día, es decir imágenes, imágenes microscopicas y datos sobre la composición química presente. A partir de aquí ya es tarea de los científicos sacar sus conclusiones.


EADD dijo...

Vale, después de tu explicación sobre las cámaras de Opportunity me queda el tema de las imagenes mucho más claro. Muchas gracias :D

Y que la composición de la roca indique que hubo agua, es siempre una buena noticia, ya que supongo que aumentan las probabilidades de que hubiera vida en Marte.

Bueno, casi* has despejado todas mis dudas conspiranoicas sobre este tema

(*Lo siento, pero siempre me queda la duda sobre la posibilidad de que la NASA hubiera descubierto algo sobre la roca que no quisiera contarnos...)

Saludos ;)