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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

jueves, agosto 25, 2011

Las infinitas caras del planeta rojo

Que lugar tan extraordinario es Marte y como, con el paso de los años y de los avances en su exploración, sigue sorprendiéndonos una y otra vez con su naturaleza indómita...desde los volcanes gigantescos hasta valles interminables, pasando por nubes en el cielo, hielo bajo tierra, señales de antiguos rios e indicios de que el agua podría aún seguir fluyendo en la actualidad, todo nos recuerda lo fascinante del planeta rojo y el porqué de la fascinación que despierta en cualquiera que tenga interés en el Universo que se extiende más allá de los azules cielos terrestres.

Y fotografías como la superior, tomada por la Mars Reconnaissance Orbiter, es un nuevo ejemplo de como Marte siempre parece esconder nuevas sorpresas...lo que en una primera impresión parecía un simple cráter con una curiosa mancha oscura en su interior se desveló, al observarlo con mayor detenimiento, en algo mucho más complejo: Una amplia cuenca en cuyo centro se sitúa lo que parece la entrada a una cueva subterránea, quizás parte de un antiguo tubo de lava, de unos 35 metros de diámetro y una profundidad aparente, estimada a partir de las sombras proyectadas en su interior, de unos 20 metros.

Muchos son los enigmas que rodean esta curiosa estructura...por ejemplo, no sabemos si estamos viendo el fondo de la cueva o solo la parte superior de una gran acumulación de material, ni como se formó esta curiosa estructura..¿Es el cráter resultante de un impacto meteórico que dejó al descubierto accidentalmente lo que había debajo la superficie? O es el resultado de la filtración del material al interior del espacio subterráneo cuando el techo se derrumbó?

Sea cual sea la respuesta lo cierto es que estamos ante una fotografía espectacular y que nos recuerda que los misterios de Marte no se limitan a lo que podemos ver en la superficie, y que todas y cada una de las misiones de exploración que se envíen al planeta rojo, sea orbital (como la propia Mars Reconnaissance Orbiter o la Mars Express) o en superficie(Opportunity y la Curiosity) no solo están plenamente justificadas sino que todas y cada de ellas descubrirá nuevas facetas de este mundo sin igual.

Una vista ampliada de la abertura, en falso color para apreciar mejor su estructura...puede apreciarse la sombra proyectada por los bordes en el fondo del espacio subterráneo y que permitió calcular su profundidad en unos 20 metros.
What Lies Beneath

1 comentario:

El abogado del diablo dijo...

Esta foto es realmente intrigante!

Ojalá investiguen más sobre este cráter pronto! :)