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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

viernes, julio 02, 2010

Montañas en la distancia

Nueva mirada de Opportunity al lejano objetivo.

El veterano explorador sigue avanzando hacia el Endeavour, y en su larga odisea, esta ofreciendo, aunque aun en la distancia, imagenes con cada vez más detalles de los lejanos bordes de este gran crater, el final de un largo camino que empezó en Veranos de 2008 y que hoy, dos años despues, sigue lenta pero inexorablemente adelante.


Combinando los datos de diferentes fotografías en una sola de alta resolución, esta nueva panorámica permite vislumbrar detalles que no se habían podido ver anteriormente, con alguno de sus detalles topográficos observados ya desde el espacio señalados en ella...aunque Opportunity solo ha recorrido aproximadamente algo más de 1/3 de la distancia que le separa de Endeavour se encuentra viajando por una zona de la llanura ligeramente inclinada hacia el Sur, hacia donde se encuentra el crater, lo que le permite observar con cierta claridad sus lejanos bordes.

Desde el momento en que fue seleccionado como un objetivo (lejano y con limitadas posbilidades de alcanzarlo), la Mars Reconnaissance Orbiter esta estudiando la composición química de Endeavour y alrededores, descubriendo abundantes señales de la presencia de arcillas, elemento que se forma en presencia de agua y que, si bién se ha detectado en amlias zonas de Marte, nunca han sido estudiadas de forma directo...lo que sería un objetivo prioritario de estudio en caso de que Opportunity lograra la proeza de llegar hasta el. Precisamente estos datos permitirán a los técnicos, llegado el caso, elegir los objetivos mas interesantes.


Mientras Spirit sigue durmiendo y se espera que en algun momento vuelva a dar señales de vida, su hermano Opportunity prosigue la aventura...en el horizonte asoma ya lo que sería sin duda su mayor triunfo.


Una visión de Endeavour desde la orbita terrestre, con los accidentes topográficos vistos en la fotografía de Opportunity, que se situaba en ese momento en Sol 2239...las dos linias delimitan la panorámica que nos ofrece este último y permite tener una idea más clara de lo que estamos viendo. En la parte superior vemos Victoria, el crater donde entro antes de emprender esta larga travesía, y Endurance, el primer que visito tras el cercano, pequeño y aquí no visible Eagle, un pequeño crater de 20 metros de diámetro y 3 de profundidad dentro del cual, casualmente, aterrizó el Rover a su llegada a Marte...lo que los técnicos de la NASA llamaron, utilizando un término golfístico, "hoyo de saque desde 450 millones de Kilómetros".

Opportunity, 6 años recorriendo Marte...

Opportunity Rover Able to See More Detail of Endeavour Crater

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