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Autorretrato de Curiosity, a partir de imágenes tomadas por la cámara MAHLI, situada en el extremo de su brazo robótico. 26 de Febrero de 2020.
Nubes en los cielos marcianos

viernes, abril 27, 2007

La lucha por el mercado espacial

Rusia lanza con exito 14 satelites simultaniamente mediante un cohete Dnepr-1.

Tras un primer fracaso, la compañía estatal Kosmotras llevo adelante triunfalmente el lanzamiento de un Dnepr-1 ( antiguo y mortifero misil intercontinetal R-36M, llamado SS-18 Satan en Occidente y ahora reconvertido a un uso pacifico como lanzadera espacial ) con una carga record de 14 satelites para colocar en orbita, tras el fracaso del intento anterior. En esta ocasion todo funciono perfectamente y su multinacional cargamento alcanzo sus respectivas orbitas sin mayores problemas....tras esto Kosmotras prepara ya dos nuevos vuelos, el proximo de ellos encargado de transportar el modulo Genesis-II de la Bigelow Aerospace.

La carga se componia de ingenios de diversos paises e instituciones:

- El satelite egipcio EgyptSat-1, en colaboracion con Ucrania y con un peso de unos 100 kg. Se empleara para la observación de la Tierra ( posee una camara multiespectral de alta resolucion ) y para pruebas de comunicaciones

- 6 de Arabia Saudi..el Saudisat-3, de 35 kg y dedicado a tareas científicas para el RSRI ( observación de la Tierra y tecnologia ), y 5 SaudiComsat ( 3 a 7), de 12 kg cada uno y asimismo controlados por el mismo instituto para trabajos comerciales en el area de las comunicaciones ( la constelación final debera tener unos 24 satelites ).

- 3 picosatelites estadounidenses de 1 kg de peso, llamados Polysat-3 y 4 ( CP 3 y 4 ) y CAPE-1 ( Cajun Advanced Picosat Experiment ). Todos tienen objetivos tecnologicos y han sido desarrollados por alumnos de institutos y universidades.

- 1 picosatelite colombiano llamado Libertad-1, construido por alumnos de la Universidad Sergio Arboleda.

- Los satelites Aerocube-2, propiedad de la empresa AeroSpace Corp., y el CSTB-1 ( CubeSat TestBed 1), de la compañía Boeing, para ensayo de tecnologias. De 1 y 1.5 Kg respectivamente.

- Finalmente el experimento MAST ( Multi-Application Survivable Tether ), que incluye el ensayo de un cable o “tether” que al extenderse unira tres Cubesats de 1 kg. Construido por el laboratorio SSDL para la empresa Tethers Unltd. su objetivo es analizar la resistencia de esta tecnologia de cables ante el entorno y los micrometeoritos. El picosatelite central ( los otros dos quedaran en los extremos ) se llama Gadget y sera capaz de deslizarse a lo largo del cable, tomando fotografías de su estado. A bordo llevan receptores GPS para hacer un seguimiento de sus movimientos.

El programa espacial Ruso encontro en la explotacion comercial del espacio una fuente de ingresos que le permitio sobrevivir a lo mas duro de la crisis economica que siguio a la desintegracion de la URSS. Ahora se ha convertido en un suculento pastel sobre el que quiere seguir manteniendo su hegemonia. Unos servicios comparativamente economicos y una tecnologia fiable le permite seguir contanto con la confianza mayoritaria de los potenciales clientes...pero mantenerse es mas dificil que llegar, y los tecnicos rusos siguen trabajando para ofrecer mas y mejores prestaciones que le permitan mantener en el primer puesto.

Dnepr successfully returns to flight

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