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Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

jueves, julio 18, 2013

Un punto en la inmensidad

Mars Reconnaissance Orbiter fotografía a Opportunity en su camino hacia Solander Point.

No es la primera vez que observa a este veterano explorador recorriendo la superficie marciana, ya que su potente cámara HiRISE es una de las piezas clave que permite a los encargados de planificar sus movimientos tener información bastante precisa sobre lo que les espera por delante y actuar en consecuencia, tanto para decidir la mejor y más segura trayectoria como anticipar lugares científicamente interesantes, pero a pesar de ello siempre son momentos bienvenido por todos y con una carga simbólica realmente notable.

El pasado 8 de Julio fue uno de esos momentos, ya que la Mars Reconnaissance Orbiter dirigió su mirada hacia el borde Oeste del cráter Endeavour, lo que además de obtener magníficas panorámicas de la zona, le permitió observar un pequeño objeto de tonos grises que en ese instante se encontraba en un punto intermedio entre los restos del antiguo anillo del cráter conocidos como Sutherland Point y Solander Point: El rover Opportunity, en ese momento de camino hacia este último.

En lo que se podría considerar el regalo de Mars Reconnaissance Orbiter a Opportunity, que ese día celebrava el 10º aniversario de su lanzamiento, la imagen permite apreciar claramente su forma, con las "alas" que forman sus paneles solares claramente visibles y aparentemente apuntando en dirección equivocada, como si el rover se estuviera moviendo hacia el Norte y no hacia el Sur, como es el caso. El motivo es que por ciertos problemas en su rueda delantera derecha, que presenta una fricción excesiva, Opportunity se suele mover "hacia atrás" para aligerar la carga de esta primera e impedir un fallo total, como si le ocurrió a Spirit.

Pero lo más interesante de este tipo de panorámicas es que permite apreciar claramente la inmensidad que está recorriendo y lo pequeño que resulta en comparación, algo que las imágenes que nos envía el propio vehículo nunca podrán transmitir en toda su magnitud. Mirando a Opportunity desde las alturas, como un pequeño punto perdido en una llanura sin fin, uno entiende mejor lo extraodinario de su viaje.

Opportunity visto por la MRO el 8 de Julio, en un punto al sur de Sutherland Point.

La posición del rover en el momento en que la MRO fotografió la zona.

Una imágen tomada por Opportunity mediante su cámara panorámica ese mismo día.

La espectacular panorámica realizada por HiRISE. Opportunity está ahí, por si alguien quiere buscarlo. 

Color View From Orbit Showing Opportunity in 'Botany Bay'

1 comentario:

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