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lunes, julio 01, 2013

Un camino conjunto hacia el planeta rojo

La Deep Space Network de la NASA ofrecerá cobertura a la sonda india Mangalyaan.

A finales de este año seremos testigos de 2 nuevas misiones marcianas, que iniciarán su camino para reunirse con las sondas que ya se encuentran en el planeta rojo. Por un lado la ya ampliamente conocida MAVEN, diseñada para realizar pequeñas zambullidas en las capas altas de su atmósfera para realizar mediciones directas de esta zona vital para comprender como perdió la que tenía originalmente, mucho más densa, y por otro, de origen Indio, de la que sabemos poco y que representa un salto adelanta de grandes proporciones para una potencia emergente que hasta ahora solo tiene en su haber 1 sonda interplanetaria, la lunar Chandrayaan-1.

Esta primera y única misión fue un éxito, pero pese a todo representó una sorpresa el anuncio de que la India había decidido afrontar tan pronto un reto tan grande para una carrera espacial tan en sus inicios como representa dar el salto a Marte. Pero el proyecto Mangalyaan (sonda marciana en Hindi), técnicamente basada en su predecesora lunar, es una realidad, con una fecha de lanzamiento prevista que se mueve de momento entre Octubre y Noviembre, y la NASA estará ahí para dar el apoyo necesario, tal como se anunció este pasado 24 de Junio, en un acuerdo conjunto entre ambos paises firmado durante la visita del Secretario de Estado John Kerry.

Según este acuerdo la NASA ofrecerá cobertura a la Mangalyaan mediante su Deep Space Network (DSN), la red de seguimiento del espacio profundo que mediante sus 3 estaciones en Madrid, Camberra (Australia) y Goldstone (California), distribuidas en posiciones equidistantes, permita mantener contacto con las diversas misiones interplanetarias las 24 horas del día, algo de lo que La India carece de momento. Así la DNA se encargará de mantener el contacto en aquellos momentos en que las antenas de seguimiento indias estén en la sombra, con la sonda fuera de su campo visual.

El acuerdo entre la NASA y la ISRO (Agencia espacial India) no se limita a esta misión, y el objetivo es profundizar en la colaboración entre ambas en los campos de la ciencia planetaria y la Heliofísica, así como estudiar potenciales misiones conjuntas a La Luna y Marte. Igualmente se abordó el desarrollo sostenible y la compatibilidad e interoperabilidad entre el sistema GPS de los EEUU y el Sistema navegación por satélite Indio. En definitiva, y aunque el tiempo dirá si esta se convierte en la realidad que apuntan estos acuerdos o queda en nada , estamos ante el principio de una colaboración entre ambas agencias que podría ser realmente interesante.

La Mangalyaan será sin duda una misión arriesgada, ya que para la India no tiene experiencia en este tipo de misiones, por lo que su objetivo primario es precisamente mostrar su capacidad de lograr, con su propia tecnología, alcanzar el planeta rojo, adelantándose de esta manera a su vecina y rival China, cuyo primera sonda marciana, la Yinghuo-1, se perdió junto a la Fobos-Grunt rusa. Su viaje, además, sera ciertamente curioso, ya que una vez en órbita terrestre permanecerá el ella varias semanas antes de iniciar su viaje hacia Marte

En resumen, y aunque la Chandrayaan-1 demostró la capacidad india en el terreno de las sondas espaciales, esta misión ciertamente es todo un desafío para la ISRO. Solo queda esperar y ver si, pese a todos estos "peros", tiene éxito y el dominio absoluto que la NASA y en menor medida la ESA tienen sobre Marte se rompe finalmente con la llegada de una sonda que no pertenece a ninguna de ellas. Si así ocurre, si la exploración marciana se abre finalmente a las nuevas potencias, podríamos estar al principio de una nueva era, tanto por la llegada de nuevos "jugadores" como por los resultados que su colaboración podrían ofrecer.

El viaje de la Mangalyaan, la primera sonda marciana de la India.

 
La Deep Space Network de la NASA, cuyas 3 bases, situadas en posiciones equidistantes a lo largo del globo, permite una cobertura total del estacio profundo, vital para mantener el contacto con las diversas sondas interplanetarias de forma permanente. La India no dispone de algo parecido por lo que este acuerdo resulta en extremo beneficiosa para ella.

Madrid, Canberra y Goldstone, los 3 pilares de la Deep Space Network de la NASA.

NASA's Deep Space Network to Support India's Mars Mission

2 comentarios:

casino en venezuela dijo...
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