Ultimas imágenes de Curiosity

"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

sábado, abril 09, 2011

La larga vida de una vieja dama

Mars Odyssey cumple 10 años.

Un 7 de Abril de 2001 se iniciaba el largo viaje de un nuevo viajero estelar, cuyo nombre era un homenaje a la pelicula "2001: Una Odissea en el espacio"... su destino, Marte, al que llegaría seis meses después, y desde el cual hoy día, 10 años después y convertido ya en el más longevo de todos los que han visitado el planeta rojo, sigue explorandolo y enviando un flujo constante de imágenes y datos científicos, no comparable a la más reciente, moderna y capacitada Mars Reconaissance Orbiter pero aun asi de gran valor. Y es que Marte es un mundo tan complejo que unos "ojos" extras siempre son bienvenidos.

Asi es la Mars Odyssey, que celebra su décimo aniversario en plena forma y con un legado de alrededor de 130.000 imágenes e información de todo tipo que abarca desde la geología interna y las características de la superficie hasta la composición de su atmósfera...asi fue la primera en intuir la existencia de grandes depósitos de agua helada en la superficie al detectar altos niveles de hidrógeno en la atmósfera, lo que sería confirmado posteriormente por la Mars Phoenix, y sus mapas mineralógico y químicos representaron un paso de gigante en el conocimiento del planeta, al igual que sus mediciones térmica y de radiación, esta última vital para planear futuros viajes tripulados.

Casi tan valiosa como su faceta científica, o quizas más, es la que tiene como puente de comunicacion...la mayor parte de la información (hasta un 95%) enviada desde los exploradores en superficie sigue pasando por ella, al igual que los comandos que se envían desde La Tierra para dirigirlos. Así lo fue para el "dormido" Spirit y la ya desaparecida Mars Phoenix, lo es actualmente para Opportunity y lo será para Curiosity en 2012. Y es que esta "vieja dama" aun tiene mucho que decir en la exploración futura del planeta rojo.

Nubes sobre un mar de dunas. A pesar de ser tan tenue en comparación a la de la Tierra, la atmósfera marciana es capaz de formar nubes y hasta leves réplicas de las borrascas terrestres.

Barrancos y dunas en Melas Chasma en un color muy cercano al que veríamos con nuestros propios ojos de estar ahí.

Arsia Mons, uno de los volcanes que conforman Tharsis. Con un diámetro de unos 400 Kilómetros, una altura de 18 y una caldera de unos 100 de ancho, deja en poca cosa cualquier equivalente terrestre. La ausencia de plácas tectónicas hizo que el punto donde el magma alcanzó la superficie estuviera siempre en el mismo lugar, creando volcanes desmesuradamente grandes, cosa que no ocurre en la Tierra.


Un hermoso resumen de los logros de la Mars Odyssey.


7 de Abril de 2001...la "viaja dama" inicia su viaje hacia Marte, al que llegaría 6 meses después.

Mars Odyssey THEMIS

10 years of the mars odyssey

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