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Nubes en los cielos marcianos

lunes, octubre 22, 2007

Los gigantes dormidos

Los volcanes marcianos podrian no estar extinguidos.

Tharsis es el "pais" de los Volcanes..en esa region de Marte se alzan los mayores colosos del Sistema Solar, dominados todos ellos por Olympus Mons, que haciendo honor a su nombre mitologico se erigue imponente con sus 27 Km de altura y 600 de diametro...pero existen otros volcanes en la zona, mas pequeños que su "monarca" pero igualmente colosales en tamaño, con un diametro de unos 300 km cada uno y con un curiosa disposicion en "linia" que recuerda en gran medida a los Hawaianos.

Precisamente la comparativa hecho con estos ultimos y los datos acumulados por las distintas misiones orbitales ha hecho que se emnpieze a plantear la posibilidad que los gigantes de Marte, lejos de estar totalmente extinguidos, podrian estar solamente dormidos y a la espera de despertar algun dia..al menos alguno de los 3 protagonistas de la historia, Ascraeu, Pavonis y Arsia.

Por un lado, aunque nunca se ha observado señales de actividad, los datos recogidos por la Mars Express indican que los 3 volcanes han estado en actividad en algun momento dentro de los ultimos 2 millones de años, es decir, practicamente ayer mismo en tiempo geologico...ademas la poca presencia de crateres en sus alrededors parecen indicar tambien erupciones relativamente recientes.

Por otro, y aqui es la pista mas importante, su distribucion y edad señalarian un efecto semejante a los volcanes de Hawai...en este ultimo caso la corteza se desplaza hacia el Noroeste, pasando por encima de uno de los llamados "puntos calientes", corrientes de lava que emergen desde las profundidades de la litoesfera y que terminan dando lugar a erupciones volcanicas..esta corriente de lava es estatica en su localizacion, mientras que la corteza terrestre de mueve. El resultado es que se forma una serie de volcanes "en linia", siendo su maxima actividad cuando se encuentran justo encima de ese punto caliente, para ir decreciendo a medida que se aleja hasta llegar a la extincion total, mientras uno nuevo se forma en su lugar. Asi nacieron las islas Hawai, en un proceso que aun continua...es este el caso de los volcanes de Tharsis?

Marte no pose placas tectonicas en movimiento, como pasa en la Tierra, permaneciendo asi estatica alli donde se encuentra...pero algunos cientificos sugieren que en el planeta Rojo pude ocurrir justo lo contrario que en nuestro planeta: "En la Tierra, las islas hawaianas se formaron a partir de las erupciones volcanicas cuando la corteza de la Tierra se deslizo sobre un punto caliente, una columna de magma emergente. Nuestra investigacion hace surgir la posibilidad de que lo contrario tenga lugar en Marte; una columna podria moverse bajo corteza estacionaria" explica Jacob Bleacher, cientifico planetario de la Universidad Estatal de Arizona y uno de los autores de este estudio.

Esto explicaria la disposicion de los tres volcanes y sus edades, siendo Ascraeus el mas joven y Arsia en mas antiguo, algo que puede saberse observando la lava que emergio de las grietas situadas en sus laderas..cuanto mas lisa es la "pista de lava" resultante, determinaron los cientificos, mas antigua es la erupcion, algo que puede verse tambien en los volcanes Hawaianos que se han usado de referencia. Asi pues esto podria indicar que los tres fueron alimentados por una misma corriente de magma que se fue desplazando desde Arsia hasta Ascraeus.

Existe una explicacion"alternativa" a esta teoria, que la columna de magma podria haberse dispersado una vez que impacto desde abajo con la corteza, como el humo que golpea un techo, dando lugar a los diversos volcanes. Sin embargo la disposicion de los tres volcanes parece casi demasiado exacta como para pensar que es pura casualidad, aunque todo es posible: "Nuestras pruebas no favorecen ninguno de los escenarios, pero una forma de explicar las pautas que vemos es con una columna en movimiento bajo una corteza estacionaria."

Otro hecho destacable es la ausencia de cualquier señal de las llamadas "erupciones de cenizas", que son la etapa final de un volcan de "punto caliente" antes de extinguirse totalmente..esto indicaria ( si los de Tharsis encajan con este modelo ) que no se han apagado para siempre sino que solo permanecen dormidos a la espera de que el flujo de lava "movil" los vuelva a sacar de su sueño...de ocurrir esto en el futuro los cambios que podria provocar la inyeccion masiva de gases como el Co2 serian radical e incluso implicari la posibilidad de que llevaran a Marte a una transitoria etapa mas calida y humeda.

Hawaii Reveals Steamy Martian Underground

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