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"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

sábado, diciembre 03, 2011

Un pasado que queda atrás

New Horizones es ya el objeto de origen humano que más cerca se encuentra de Plutón.

El 29 de Enero de 1986 la Voyager 1 se dirigía hacia el espacio profundo...cinco años antes, y trás sobrevolar Titán a corta distancia, había sido proyectada fuera del plano de la elíptica, allí donde se mueven los planetas en su viaje alrededor del Sol, por lo que su misión planetaria, a diferencia de la de su hemana Voyager 2, que apenas 5 días antes había alcanzado su punto de máxima aproximación a Urano (pasando a 81.000 Kilómetros de las capas altas de su atmósfera) y aún le quedaba por delante Neptuno, se podía dar por concluida.

Ese día la Voyager 1 se situó a 1.558 Millones de Kilómetros de Plutón...no se acercaría más, y de hecho esta misma situación no dejaba de ser una simple anécdota sin la mayor importancia, pero marcaba lo más cerca que había estado la Humanidad de este pequeño, aún en ese momento, planeta, el límite mas alejada del sistema solar tal y como se conocida en la década de los 80.

El 2 de Diciembre de 2011 la situación es muy diferente...Plutón no se considera ya un planeta y su título como el más alejado de todos ellos hace tiempo que es historia, pués más allá de su órbita se extiende, cosa que haca 3 décadas no se sabía, se abre un inmenso reino, el cinturón de Kuiper, donde con otros cuerpos semejantes, tanto o incluso más grandes que el, se mueven entre la oscuridad. Sin embargo no ha perdido su encanto, pués a cambio de perder esa posición ahora sabemos que se trata de un objeto mucho más complejo de lo que se pensaba, con una superficie diversa, con la presencia de una atmósfera, con un amplio sistema de lunas, e incluso con la posibilidad de que debajo de su helada corteza se esconda un océano de agua líquida..


Por ello, tanto por su nueva faceta, como mundo complejo y lleno de detalles, como por la antigua, como frontera final del Sistema Solar que durante tanto tiempo fué, la de ayer era una fecha señalada, pues la New Horizones se situaba ya como la sonda más cercana a Plutón, rompiendo el record establecido por la Voyager 2.

Como lo fué en este último caso, no deja de ser una anécdota, pero no por ello no digna de mención...la sonda avanza a 55.000 Kilómetros por hora hacia su encuentro, que aún se situa lejos, a más de tres años en el futuro (Julio de 2015), peron aunque sea de forma simbólica, podemos decir que la auténtica misión de descubrimiento, la que nos ofrecera las primeras imágenes de este pequeño mundo distante, empezó hace 24 horas. Justo cuando dejó definitivamente atrás el último eco del pasado.

La situación actual de la New Horizons.

El largo viaje, hasta Plutón y más allá...

El sobrevuelo de Plutón, que dado su pequeño tamaño y la velocidad con la que la sonda se mueve, apenas durará unas horas en su momento culminante(aunque las observaciones se iniciarán meses antes)..en este corto espacio de tiempo la New Horizons, trabajando al máximo de su capacidad, deberá reunir toda la información posible y enviarla a La Tierra.

NASA’s Pluto Probe Marks a New Milestone

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