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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

jueves, julio 23, 2009

Trabajo de detectives

Cassini detecto señales de Amoniaco durante sus sobrevuelos de Encelado.

El debate sobre la naturaleza interna de esta misteriosa luna sigue cada vez con mas fuerza, a medida que los datos enviados por la sonda van, poco a poco, ofreciendonos mas piezas del puzzle...la ultima de las cuales ha dado aun mas fuerza a los que defienden un interior liquido, quizas incluso oceanico, debajo de la helada superficie de este pequeño mundo.

Durante los meses de Julio y Octubre de 2008 Cassini sobrevolo Encelado a muy corta distancia, tanto que, literalmente, atraveso los chorros de particulas heladas que se proyectan al espacio desde su region polar Sur, permitiendo estudiar su composicion quimica de forma directa...un torrente de informacion de cuyo estudio siguen saliendo nuevos datos y descubrimientos: "Cuando Cassini atraveso el penacho de Encelado el 8 de octubre del año pasado, nuestro espectrometro fue capaz de oler muchos productos quimicos complejos, incluyendo algunos organicos, y las particulas heladas", comenta Hunter Waite, lider del equipo encargado del Ion and Neutral Mass Spectrometer.

Y entre ellos, y este es la nueva "pieza del puzzle" ahora presentada, Amoniaco.

Que implica su presencia? Este elemento tiene una fuerta capacidad como anticongelante, manteniendo el agua liquida a temperaturas mas bajas de lo que seria posible de otro modo...si hay Amoniaco esta puede mantenerse sin congelarse hasta los -97 Cº, mientras que la temperatura registrada en los "chorros" de Encelado (lo que implica que la del interior es aun mas alta) es de -93 Cº, por lo que el haber encontrado Amoniaco en Encelado sea, como minimo, un hecho emocionante: "Pensamos que tenemos un argumento excelente para justificar la existencia de un interior de agua liquida", afirma Waite.

Desde que, en 2005, Cassini descubrio los famosos "geysers" de Encelado y comprobo que estaban compuestos de vapor de agua y particulas heladas, los debates sobre su naturaleza interna se han convertido, junto con el estudio de Titan, en uno de los ejes principales alrededor del cual gira esta exitosa mision...al no poder comprobar directamente lo que se esconde bajo la corteza helada, el trabajo de los cientificos es encontrar indicios y pruebas indirectas que nos permitan deducir lo que alli ocurre, como harian unos detectives en el escenario de un crimen.

Y, de momento, las pruebas apoyan la "acusacion" de que Encelado esconde en un interior un tesoro.

Saturnian Moon Shows Evidence of Ammonia

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