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Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

lunes, julio 06, 2009

El viajero del frio

Planck, en orbita alrededor del punto L2.

Frio y en posicion...asi se resume el estado actual del telescopio espacial de la ESA, que el pasado Jueves completo dos objetivos primarios: Alcanzar una temperatura interna de -273,05Cº, lo que lo convierte en el objeto con la temperatura mas baja conocido, y entrar en orbita alrededor del punto de Lagrange 2, situado a 1.5 Millones de Kilometros por detras de nuestro planeta con respecto al Sol. Asi pues, todo esta listo para empezar su mision cientifica.

El primero objetivo, la temperatura, era necesario para conseguir que su sensible instrumental pueda estudiar sin interferencias el Fondo Cosmico en Microondas, los ecos lejanos de la primera luz emitida por el Universo tan solo 380 000 años despues del Big Bang, midiendo su temperatura a lo largo de la boveda celeste. Tal es su capacidad que buscara variaciones en la temperatura del orden de una millonesima parte de un grado (que haciendo una comparacion, es como detectar desde la Tierra el calor generado por un conejo u otro pequeño animal de sangre caliente situado en la Luna), lo que implica necesariamente que el interior de Planck debe estar extremadamente frio, casi rozando el 0 absoluto (-273.15°C), que es la teorica temperatura minima posible.

El segundo, la insercion orbital alrededor de L2, se inicio a las 15:15 UTC del pasado Jueves, 2 de Julio, con el envio de las ordenes correspondientes para que el vehiculo, de forma autonoma, se dirigiera hacia su orbita operacional definitiva: "Si bien la maniobra en si es rutinaria, representa el ultimo gran paso en el largo viaje hacia el L2, y todo el equipo aqui esta muy contento de ver como Planck alcanza finalmente su orbita operacional", comenta Chris Watson, Responsable de las Operaciones desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania.

Conocido como L2, este es uno de los cinco puntos situados dentro de un sistema orbital donde se produce un cierto equilibrio gravitatorio y donde un objeto pequeño puede estar estacionario con respecto a dos objetos mas grandes (que en el caso que nos ocupan son el Sol y La Tierra), y se situa 1.5 Millones de Kilometros por detras de nuestro planeta...es una zona privilegiada para los satelites dedicados a la exploracion del espacio profundo, y es alli donde muchos de ellos acaban situados.

Durante las proximas semanas los tecnicos iran ajustado los instrumentos y preparando a Planck para que pueda cartografiar de la boveda celeste, que si no ocurre ningun imprevisto, se iniciara a mediados de Agosto.


Coolest Spacecraft Ever In Orbit Around L2

El satelite mas frio en alcanzar la orbita entorno al punto L2

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