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Autorretrato de Curiosity, a partir de imágenes tomadas por la cámara MAHLI, situada en el extremo de su brazo robótico. 26 de Febrero de 2020.
Nubes en los cielos marcianos

viernes, marzo 24, 2006

La MRO abre los ojos

Tras su entrada en orbita alrededor de Marte y a 6 meses de alcanzar su posicion definitiva para empezar su trabajo cientifico,la Mars Reconnaissance Orbiter a hecho sus primeras fotografias

La camara"HiRISE"que transporta esta nave es la mas potente con la que jamas una sonda interplanetarias haya sido equipada,con la cual se espera ver Marte con una precision jamas conseguida...sera nuestro mejor"ojo"en el planeta Rojo y la que buscara lugares adecuadas para el aterrizaje de las misiones que estan por venir.Sin duda es un momento cumbre de la exploracion marciana,especialmente cuando dentro de medio año,y tras una serie de maniobras de aereofrenado,se colocara a tan solo 320 kilometros de media sobre la superficie marciana,mas cerca de lo que jamas estaran sus compañeras de orbita.Esto ultimo,combinado con la propia potencia de"HiRISE",promete resultados espectaculares....

Pero antes de iniciar el delicado proceso que a de llevar a la MRO a su orbita definitiva,y que obligara a desconectar la camara para evitar daños causados por la friccion atmosferica,la"HiRASE"a tomado sus 4 primeras fotografias para poner a prueba su estado y comprobar que no existe ningun problema de funcionamiento,como imagenes borrosas o signos de que la lente este empañada..y el resultado a sido perfecto.No solo no hay señales de ningun problemas sino que las images son de una calidad espctacular...sobretodo si tenemos en cuenta que estas primeras fotografias(como la que acompaña esta noticia)se han tomado desde una distancia media de 2500 Kilometros,que es practicamente 10 veces mas lejos de lo que estara cuando alcanze su posicion definitiva.

Esta primera fotografia abarca una area de 49,5 Km x 23,6 Km del hemisferio sur Marciano,y en ella se obervan restos estratificados,indicando que son(o fueron)ricos en material volatil como el hielo de agua o de Dioxido de Carbono...tambien se observan crateres antiguos con lo que parecen dunas en su interior.En definitiva,un pequeño anticipo de lo que esta por venir

Tras realizar estas tomas,la MRO se encuentra lista para empezar el aereofrenado:A lo largo de 550 orbitas y de rozar una y otra vez la parte alta de la atmosfera marciana,la nave ira reduciendiendo su orbita(que ahora la llega a alejar hasta un maximo de 45.000 km)hasta alcanzar su posicion definitiva a 305 Km de altura sobre la superficie...es una maniobra con cierto peligro,ya que la densidad atmosferica nunca es del todo estable y puede variar(una densidad menor de lo esperado llevo al desastre a la Beagle-2),pero de ir todo bien,pronto empezaremos a descubrir Marte como jamas lo habiamos hecho...

Noticia ampliada en sondasespaciales
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