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jueves, marzo 16, 2006

Big Rip:Hacia el fin del Universo

La expansion del Universo seguira acelerandose hasta que acabe por aniquilarlo todo:Es la teoria del "Big Rip",el gran desgarramiento.

Tras superarse la teoria del"estado estacionario"que afirmaba que el Universo existia desde siempre en un estado estatico en que la materia se iba creando constantemente,manteniendo un equilibrio(lo que no explicaba como era posible que las estrellas hubieran existido eternamente,emitiendo energia infinitamente,y en cambio el universo estubiera a una temperatura tan baja).La teoria que ocupo su lugar y que sigue siendo la mas solida de las que disponemos para explicar el origen de nuestro cosmos fue llamada Big Bang,termino que curiosamente fue acuñada en tono de broma por un cientifico que no creia en ella pero que acabo por calar de tal forma hasta convertirse en su nombre oficial.Basicamente,la teoria del Big Bang teorizaba que el Universo habia tenido un principio....y si tenia un principio,tambien tendria un final.¿pero que tipo de final?.

Hasta no hace mucho,habia dos teorias posibles sobre el destino final del Universo:Una era el Big Crunch ,que postulaba que con el tiempo la gravedad acabaria frenando la expansion y invirtiendo el proceso.El cosmos acabaria colapsandose sobre si mismo hasta volver a su estado inicial,quizas para"rebotar"y reiniciar el proceso en una serie de Universos ciclicos.El Big Bang quizas habia sido el Big Crunch de un Universo anterior.....La otra opcion era que la gravedad frenaria pero no conseguiria detener la expansion y esta seguiria por siempre.Con el tiempo todas las estrellas se agotarian y moririan,el cosmos se sumiria en una oscuridad perpetua donde solo algunos agujeros negros sobrevivirian eones...hasta que ellos mismos se evaporarian.El Universo acabaria como un lugar frio y vacio expandiendose sin fin.Dos opciones opuestas pero igual de pesimistas

Pero algo empezo a no encajar en esos planteamientos,las obervaciones mostraron datos que contradecian lo que se esperaba...la expansion del Universo no solo no se estaba frenando,sino que se aceleraba.Y para mas desconcierto,esta aceleracion empezo subitamente hace 5.000 millones de años.Habia nacido el mayor misterio de la cosmologia moderna....se la llamo Energia Oscura,un nombre para algo que no sabemos que es.Solo conociamos su efecto y este era crear una presion negativa,una especie de anti-gravedad que estaba enloqueciendo al Universo,llevandolo a una carrera cada vez mas accelerada hacia el olvido...la misma fuerza que quizas impulso el Big Bang.Los fisicos sintetizaron todo ello con el llamado numero W:la razón entre la presión y la densidad de la energía oscura.Y su valor determinara el destino del cosmos..

La idea del gran desgarramiento surgio de los calculos que se hicieron y que llegaron a una posibilidad sobrecogedora:A medidas que se accelerara,la densidad de la energía fantasma se elevaría y se elevaría, volviéndose eventualmente infinita(W menor de 1)destruyendolo todo.Se desarrollo asi la teoria del Big Rip y los pasos que llevarian a este final:

Dentro de 55.000 millones de años,dependiendo de W,las Galaxias irian desapareciendo del cielo,a medida que se alejaran a la velocidad de la Luz.1000 millones de años antes del fin,la presion negativa seria suficiente para romper los cumulos de Galaxias.A partir de aqui,el apocalipsis se aceleraria........60 millones antes del fin,la presion negativa seria suficiente para destruir la Via Lactea(y cualquier otra galaxia).3 meses antes,el sistema Solar quedara destrozado.Media hora antes la Tierra es destruida(esto es un decir,porque hara mucho que la Tierra y el sistema solar dejo de existir al apagarse el Sol,pero es valido para cualquier sistema planetario existente)...una décima de una mil millonésima de segundo antes del olvido,los atomos se destruyen..y entonces llegaria el fin del Universo propiamente dicho,el Big Rip..

Esto es solo una posibilidad,un futuro posible pero no definitivo dado nuestro inmenso grado de desconocimiento(o seria mejor decir,total desconocimiento) sobre esta fuerza oscura....es una deduccion en base a la forma de manifestarse de una energia que no entendemos,una extrapolacion de lo que puede suceder si la tendencia actual se mantiene..pero como no sabemos que es,ni siquiera podemos estar seguro de como actuara en un futuro lejano.Resolver esto podria quizas dar la respuesta del porque de la propia existencia...porque el Universo es como es y no de otra manera totalmente distinta,porque existe y sobretodo,que es.Son las grandes preguntas aun sin resolver.


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