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"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

domingo, agosto 09, 2009

Trabajando en la incertidumbre

El Ares I-X, el prototipo del futuro Ares I, poco a poco va tomando forma dentro del gran Vehicle Assembly Building...con ya mas de la mitad del trabajo completado se espera que este cohete, que tendrá una altura total de 99 Metros (casi el doble que la del transbordador espacial junto con el deposito externo y cohetes auxiliares, que llega a los 54 Metros), este listo a tiempo para su lanzamiento de prueba, programado para el próximo 31 de octubre.

Destinado a poner a prueba tanto el hardware, los métodos de análisis y modelado, y las instalaciones y operaciones de tierra necesaria para desarrollar el Ares I, todo este gran esfuerzo esta rodeado por una incertidumbre cada vez mas preocupante, y que tiene su máxima expresión en la Comisión Augustine, instaurada por el presidente Obama, y que esta evaluando el futuro del programa Constellation.

Aunque aun faltan varias semanas para que se den ha conocer sus conclusiones oficiales las perspectivas no son nada optimistas visto lo visto, y que se proponga la virtual cancelación de Constellation (y con ello el retorno tripulado a la Luna por parte norteamericana), quedando reducido este al Ares I y poco mas, es una posibilidad que va tomando mayor fuerza cada dia que pasa, con consecuencias sin duda funestas para la NASA.

El pesimiso y hasta la hostilidad hacia los miembros de la comisión Augustine parece que es palpable entre todos aquellos que trabajan en la agencia espacial, lo que aumenta mas la sensación de que nos dirigimos hacia el peor de los escenarios posibles, aunque evidentemente deberemos esperar conocer las conclusiones oficiales antes de poder evaluar realmente el futuro que le espera al programa espacial norteamericano...si es que tiene alguno.

Para ponerse al dia de lo que esta sucediendo recomiendo leer los articulos (1, 2 y 3) publicados en el Blog "El Espacio de Javier Casado" sobre este tema, ademas del articulo Descalabro Augustine, del Blog "Eureka".

Ares I-X Comes Together (and it is BIG)

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