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sábado, agosto 04, 2007

Fenix emprende el vuelo



La Phoenix se encuentra, desde hace unas pocas horas, rumbo a Marte tras ser lanzada con exito por un cohete Delta II....la nave establecio contacto con la estacion de seguimiento de Goldstone 1 hora y 36 minutos despues del despegue confirmando que todo estaba correcto y que la trayectoria estaba dentro de los limites previstos.

Si no hay ningun imprevisto aterrizara en el Polo Norte marciano el 25 de Mayo de 2008, siendo la primera nave en conseguir establecer contacto directo exitosamente con las capas de hielo marcianos, de las que tomara muestras con su brazo robotico y analizara en profundidad en el mini-laboratorio que lleva incorporado...entre otros experimentos estara el medir la cantidad de agua y compuestos de carbono presentes calentando las muestras y observando el vapor resultante, o disolverlas en agua liquida y analizara los productos en disolucion.

De cara al exterior dispondra, ademas de camaras,una estacion meteorologica completa que realizara un seguimiento de las condiciones climaticas presentes.


Cabe recordar tres detalles sobre esta mision...el primero que la Phoenix no es un Rover como Spirit o Opportunity sino que permanecera estatico alli donde aterrize, lo que la asemeja mas con las antiguas Vikings..el segundo es su nombre, que proviene del hecho que se han reutilizado muchos elementos de una mision cancelada con anterioridad, por lo que se puede aplicar el mito del Fenix, el ave mitologica que moria para renacer despues de sus propias cenizas. La tercera y ultima que esta mision representa una oportunidad para la NASA de resarcirse del fracaso de la Mars Polar Lander, de la que se perdio contacto pocos minutos antes de que aterrizara en el polo Norte de Marte.

NASA Spacecraft Heads for Polar Region of Mars

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