Ultimas imágenes de Curiosity

"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

martes, diciembre 15, 2009

El corazon de la mariposa

El mejorado telescopio espacial Hubble nos ofrece las primeras imagenes de una de las estrellas mas calientes de la Galaxia.

Si nos adentráramos 3400 años-luz en dirección en la constelación de Scorpius lo que más nos llamaría la atención sería un extraño y espectacular nebulosa, cuya forma y colorido nos recodaría, posiblemente, a una bella mariposa...y quizas por ello es que, dejando de lado su fria denominación oficial, NGC 6302, tambien se la conozca de esta forma, la Nebulosa Mariposa. La imagen superior habla por si misma.

Tenemos ante nosotros una nebulosa planetaria, nombre que recibe la nube creada por los espasmos finales de la muerte de una estrella semejante al Sol, la cual termina lanzando hacia el espacio buena parte de su masa....sin embargo, NGC 6302 resulta especialmente espectacular por su curiosa forma bipolar, con dos lóbulos principales cuya velocidad de expansión puede llegar a los 600 Km/Segundo. Su extraña forma puede tener origen en el denso disco ecuatorial compuesto de polvo y gas que podemos ver en el centro de la imagen...

Era precipsamente este disco el responsable de no poder ver el corazon de la mariposa, el objeto que dió origen a esta estractura cosmica y cuya temperatura superficial lo situa entre los astros mas calientes de nuestra galaxia...200.000 Grados kelvin, 35 veces mas que la superficie del Sol a pesar de tener poco mas de la mitad de su masa. Lo que tenemos ante nosotros, pues, es lo que queda de una estrella varias veces mayor que la nuestra, y de la cual solo permanece su nucleo desnudo, lo que llamamos una Enana Blanca...

El "nuevo" Hubble, reparado y con sus capacidades aumentadas, cruzó finalmente esta barrera y nos ofrece ahora las primeras imágenes de este ardiente cuerpo, cuya actividad nuclear parece que terminó definitivamente no hace demasiado. Y precisamente poder observar directamente un cuerpo de tales características resulta una oportunidad única, sobretodo porque represente un avance de lo que, posiblemente, le ocurrirá a nuestro Sol en un futuro lejano.

"Esta estrella era tan difícil de localizar porque está oculto detrás de una nube de polvo y hielo en el centro de la nebulosa. Estas se forman cuando una estrella moribunda expulsa gran parte de su gas hacia el espacio y se encuentran entre los más bellos objetos en el cielo de la noche. Nuestro propio Sol lo hará dentro de unos 5.000 Millones de años", explica el profesor Albert Zijlstra, de la universidad de Manchester

Estudiar este tipo de nebulosas, fruto de la muerte de una estrella, tambien resulta de gran importancia para entender nuestra propia existencia: "Es extremadamente importante entender las nebulosas planetarias como esta, ya que són cruciales para la comprensión de nuestra propia existencia en la Tierra. Los elementos necesarios para la vida, especialmente de carbono, se crean dentro de las estrellas, y posteriormente son expulsados al espacio como parte de estas nebulosas planetarias. Planetas como la Tierra se formaron de pequeñas partículas de polvo, que también se formaron dentre de ellas. La nube de polvo y hielo de esta nebulosa contiene las semillas de una futura generación de planetas" concluye Cezary Szyszka, investigador de la Universidad de Manchester y que actualmente trabaja en el
European Southern Observatory.

Como una bella mariposa suspendida en el océano estelar, esta nebulosa representa un final, pero tambien un principio...el final para la que un día fue una brillante estrella...y el principio para futuros nuevos nuevos soles, nuevas tierra y, quizas, nueva vida, que nacerán de las semillas que esta primera dejó como legado para el futuro

Nosotros mismos estamos hechos de polvo de estrellas, el que astros ya desaparecidos crearon en sus ardientes corazones y dejaron tras de si...y no hay sentimiento mas sobrecogedor que mirar el estrellado firmamento nocturno y pensar que allí, en algun lejano lugar hoy ya perdido en la oscuridad, nacieron los atomos que hoy, miles de millones de años despues, nos forman a todos nosotros.


Newly discovered star one of hottest in Galaxy

No hay comentarios: