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Nubes en los cielos marcianos

viernes, marzo 09, 2007

Empujado por la luz

Detectado por primera vez como la luz solar acelera la rotacion de un asteroide.

YORP o efecto "Yarkovsky-O'Keefe-Radzievskii-Paddack "....bajo este nombre tan poco propicio a ser memorizado se esconde una teoria que explica ciertos comportamientos y situaciones observados en los cuerpos mas pequeños del Sistema Solar, como son asteroides rotando sobre si mismos a una velocidad tal que estan cerca del punto de ruptura, otros que lo hacen terriblemente lentos y la existencia de asteroides dobles fruto de su fractura. Tambien sirve como elemento que explica la configuracion de muchas de las orbitas actuales de estos erraticos viajeros, incluyendo aquellos que hoy dia se situan cerca de nosotros cruzandose en nuestro camino, y que inicialmente se situaban en el cinturon Marte y Jupiter.

Basicamente se supone que la luz solar, al impactar contra la superficie de estos cuerpos provoca un efecto "de retroceso" debido al calor emitido a consecuencia de ello, en una medida extremadamente pequeña pero que acumulada a lo largo de periodos de tiempo que se miden en decenas y decenas de millones de años pueden llegar a provocar alteraciones notables, tanto en el propio giro del objeto como en su trayectoria. Pero a pesar de su importancia no se habia detectar y permanecia como hipotesis sin base real....hasta ahora.

Un pequeño asteroide cercano y de apenas 115 metros de diametro, conocido con el nombre tecnico de 2000 PH5, a servido para detectar y medir por primera vez el efecto YORP....descubierto en el año 2000, fue rapidamente tomado como un candidato ideal para intentar descubrirlo, dado que su pequeño tamaño le hacia mas suceptible a este posible efecto colateral de la luz solar. Ademas giraba muy rapido ( su "dia" dura solamente 12 minutos ) y eso podia deberse a la aceleracion causada por el YORP.

Durante 4 años se a seguido su comportamiento a traves de diversos telescopios terrestres, asi como con el Radiotelescopio de Arecibo, el cual envio pulsos de Radio que rebotavan en el asteroide y permitia generar una imagen en 3-D...el resultado es que se a comprobado que 2000 PH5 rota cada vez mas rapido. El tiempo que tarda en completar un giro sobre si mismo se reduce un milisegundo por año, lo que le llevara a convertirse en un futuro lejano en el cuerpo del Sistema Solar que rota mas rapidamente.

Se cree que permanecera en una orbita estable los proximos 35 millones de años. Para entonces habra pasado de tener un " dia" de 12 minutos a uno de 20 segundos, tan veloz que posiblemente alterara sus parametros orbitales y quizas incluso acabe por rompese debido a la fuerza centrifuga, creando asi un cuerpo doble. Y es que en el reino de los cuerpos pequeños, la luz no es solamente un acompañamiento sino que resulta una verdadera fuerza activa que sigue y seguira modificandolos sin descanso...conocer mejor este efecto de nombre impronunciable es, por tanto, vital si queremos predecir su comportamiento presente y futuro.

Observing the Spin-Up of an Asteroid

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