Ultimas imágenes de Curiosity

Fobos en el cielo diurno
Horizontes cercanos. Sol 2578

sábado, enero 31, 2009

Lluvia fria

Cassini fotografio la formacion de nuevos lagos, posiblemente a causa de la "lluvia" de metano liquido.

Titan, la enigmatica y magnifica luna de Saturno, sigue desvelando poco a poco sus secretos a medida que la sonda Cassini, en orbita alrededor del planeta desde 2004, sigue explorando mediante su radar la, hasta ahora, oculta y desconocida superficie...un lugar tan exotico como parecido a la Tierra, y donde un ciclo hidrologico tremendamente familiar se mueve por debajo de la densa niebla que cubre su rostro.

Cassini nos ha ofrecido la posibilidad de visitar repetidamente esta luna, lo que ha sido clave para ir desentrañando sus misterios...cada pase revela pequeños detalles, y la acumulacion de esos pequeños detalles, como las piezas de un puzzle, nos estan permitiendo convertir un mundo que era totalmente extraño en un lugar que, al igual que ocurre con Marte, cada vez nos resulta mas cercano y conocido.

Un ejemplo de ello son las imagenes superiores, que muestran la misma zona del Polo Sur en dos años consecutivos, y cuya comparacion permitio observar la aparicion de lo que parecen pequeños lagos (no de agua, evidentemente, sino de Hidrocarburos como el Metano y el Etano) en un lugar donde un año antes no existia nada...la existencia de formaciones nubosas en las cercanias hacen tener la fundamentada sospecha de que la aparicion de estos nuevos lagos esta relacionada con su presencia, que tambien se muestran en las imagenes.

Titan, al igual que la Tierra, presenta ciclos estacionales, algo que puede explicar que en el polo Norte, que esta entrando en el Verano, parece contener bastantes mas reservas de metano liquido que su contrapartida "sureña"...los cientificos preven la aparicion de grandes nubes convectivas con lluvias asociadas, que con el tiempo podrian llegar a llenar por completo extensos "mares" como de Kraken, un 40% mayor que el Mar Caspio.

Sin embargo existen elementos que aun no pueden explicarse...los calculos indican que no han suficiente Metano liquido (incluso aunque llenara grandes extensiones como el Mar de Kraken) para mantener por si solo la actividad atmosferica no mas de 10 millones de años, lo que indica que debe existir unas reservas subterraneas de este elemento que la mantienen "viva".

Titan se le ha considerado como una version "congelada" de la Tierra, donde se producen fenomenos climaticos muy parecidos a los de nuestro planeta, pero a temperaturas de -180 Cº...una lluvia fria y congeladora recorre sus heladas y la mismo tiempo activas llanuras.

Hydrocarbon Downpours Could Be Creating New Lakes on Titan

No hay comentarios: