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Horizontes cercanos. Sol 2578

miércoles, marzo 05, 2008

Un mundo fluido

Cassini observa numerosos indicios de liquidos fluyendo en el Polo Sur de Titan.

El velo de tinieblas se va levantando dia a dia...si hasta ahora eran las regiones polares del norte las que habian tenido el privilegio de ser "descubiertas" por los penetrantes ojos de la sonda Cassini, ahora las del Sur les ha llegado tambien la hora, mostrandonos un rostro familiar: Signos claros de erosion fluvial y la presencia de lo que parecen ser sinuosos canales de drenaje parecen dominar las regiones observadas mediante radar cuando, el pasado 20 de Diciembre, la nave sobrevolo el Polo Sur de Titan.

La imagen, que abarca una zona de la superficie de 670 x 270 Kilometros, se muestra fuertemente alterada por flujos liquidos, posiblemente tanto por las lluvias de metano como por el afloramientos procedentes del subsuelo..tambien se observan amplios valles que presentan un fondo liso relleno de fino material, siendo en algunos lugares relativamente rectos y muy bien definidos, lo que les hace especialmente intrigantes para los cientificos ya que su formacion podria estar relacionada tanto con procesos de erosion como por movimientos tectonicos.

Con estas observaciones se muestra un Polo Sur tan activo fluvialmente como su contrapartida Norte, donde la lluvia de Metano y Etano liquido erosiona el terreno y amplios canales de drenaje conducen el liquido hacia zonas mas bajas, como lo hacen las cuencas fluviales terrestres...lo unico en que aun parece diferenciarse de las zonas septentrionales es en la casi ausencia de lagos y que de momento, y salvo un par de pequeños ejemplares, no han sido vistos en el Sur...aunque el area estudiada aun es muy pequeña.

Lluvia, rios, mares....un mundo de frio intenso pero que parece imitar en muchos aspectos a la Tierra, un lugar que sin duda merecera la pena visitar el dia, en un futuro lejano, que seamos capaces de llegar hasta el. Las sorpresas que alli nos aguardan seguramente superan todo lo que podamos imaginar.

Flowing Liquids on Titan

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