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Nubes en los cielos marcianos

sábado, enero 05, 2008

Un planeta extraño

Cassini localiza un "punto caliente" en el Polo Norte de Saturno.

Sumergidas en una noche invernal que dura ya mas de una decada las latitudes altas del Hemisferio Norte se han destapado ante las camaras infrarrojas de la sonda Cassini como una region presa de una actividad atmosferica desatada, en forma de un gigantesco cliclon..No es un fenomeno unico porque el Polo Sur muestra una formacion atmosferica similar, pero alli hace 10 años que domina un dia sin fin...de un Sol ciertamente lejano y debil, pero cuya permanencia constante en el firmamento podria dar la energia necesaria para original aunque solo sea en parte estas condiciones climaticas.

De hecho, desde que se descubrio este primer vortice se especulo que las condiciones de luz solar permanente podrian estar detras de su formacion. Pero esa idea choca frontalmente ahora con la existencia de un fenomeno muy parecido alli donde la oscuridad reina desde hace una decada...con una estructura y ( lo que es mas curioso ) temperatura practicamente identica a su hermano del Sur esto pone otra vez sobre la mesa cual es la fuente de calor que alimenta su turbulenta atmosfera: "Habiamos especulado que el punto caliente en el Polo Sur estaba conectado a las condiciones de luz solar reinante..dado que el Polo norte ha estado desprovisto de ella desde 1995, no esperabamos encontrar algo similar ahi " explica Glenn Orton, cientifico del Jet Propulsion Laboratory.

Ambos vortices se componen de corrientes de aire que de desplazan hacia los polos, donde se calientan a medida que se hunden en las profundidades del planeta...sin embargo "Las fuerzas motrices detras de este movimiento, y del movimiento global de la atmosfera del Saturno todavia necesitan ser entendidas" segun Leigh Fletcher, cientifico planetario de la Universidad de Oxford.

Las estaciones "saturninas" duran 15 años terrestres, y se espera que cuando la Primavera llegue al Hemisferio Norte la luz solar que ilumina sus zonas polares permita ver un vortice parecido al del Sur, con altas columnas de nubes arremolinadose alrededor del Ojo del Huracan...sin embargo, como diche Fletcher "Saturno puede sorprendernos otra vez".

Hot Cyclones Churn at Both Ends of Saturn

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