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jueves, enero 10, 2008

33 años despues

Messenger obtiene las primeras imagenes de Mercurio a 4 dias de su encuentro con el planeta.

El viaje llega a su fin...tras 4 años de viaje y 3 encuentros planetarios ( 2 con Venus y uno con la propia Tierra ) la sonda Messenger se prepara para pasar por primera vez por las cercanias de su gran objetivo, el pequeño y ardiente Mercurio...sera el inicio la la segunda fase de la mision, que la llevara a sobrevolar este mundo 3 veces ( 14 de Enero y 6 de Octubre de 2008, 29 de Septiembre de 2009 ) y finalmente entrar en orbita el 18 de Marzo de 2011.

Han pasado 33 años desde la ultima vez que una sonda lo visitara, la Mariner 10, que en los años 1974-75 lo sobrevolo en tres ocasiones, gracias a una orbita solar que lo llevo a encontrarse repetidamente con el planeta...y que posiblemente ha seguido haciendolo hasta nuestros dias aunque ya dejo de funcionar hace tiempo. De ella tenemos las unicas imagenes de este mundo rodeado de enigmas y que abarcaron el 45% de la superificie...algo que pronto sera superado por su sucesora.

Mientras en la Tierra se preparan para este historico encuentro los equipos de la nave han empezado a tomar datos, entre ellos las primeras 8 imagenes del planeta tomadas por su sistema de navegacion optica, que tiene como finalidad ajustar la trayectoria del vehiculo y corregir cualquier posible desviacion tomando como referencia su objetivo, en este caso Mercurio:"Su localizacion a lo largo de la orbita es bien conocida gracias a cientos de los años de observaciones desde telescopios terrestres. Asi, comparando la posicion de Mercurio respecto a las estrellas visibles detras de el, y controlando hacia donde la camara apunta, podemos estimar la posicion de la nave espacial", explica Louise Prockter, del Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory ( APL ) y miembro del equipo cientifico de la Messenger.

Sera la primera toma de contacto con un mundo que si bien con un aspecto semejante a nuestra Luna resulta extraño y fascinante en muchos aspectos...un inmenso y poco explicado nucleo de Hierro ( que ocupa 3/4 partes de su volumen ), un campo magnetico inusual y parametros orbitales y de rotacion que provocan fenomenos tan interesantes como el "doble amanecer" ( el Sol sale, empieza a retroceder hasta esconderse tras el horizonte y vuelve a salir para seguir con su movimiento habitual ) que se observa desde algunos puntos de la superificie son solo algunos de los meritos que muestra el pequeño Mercurio para hacerse merecedor de tanta atencion. A tardado, pero finalmente le ha llegado el momento.

MESSENGER Team Receives First Optical Navigation Images Of Mercury As Flyby Approaches

MESSENGER web Site

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