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martes, noviembre 08, 2011

Una reliquia de otro tiempo

La Voyager 2 recibe nuevas comandos con el objetivo de ahorrar energía.

Forma parte de otra época, dotada con una tecnología que hoy día parecería casi prehistórica si la comparamos con cualquiera de las sondas espaciales más recientes, e incluso de cualquiera lanzada la ultima década...inició su viaje el mismo año en que se estreno Star Wars, murió Elvis Presley, salía a la venta el sistema de videojuegos Atari 2600, Jimmy Carter sucedía a Gerald Ford como presidente de los EEUU y se conectaban los tres primeros nodos de ARPAnet, lo que finalmente se convertiría en internet. En defintiva, nació y dejo atrás un mundo muy diferente, en lo bueno y en lo malo, al que conocemos hoy día.

34 años después, y casi en el anonimato que tanto tiempo de viaje y los éxitos (y fracasos) de misiones posteriores ofrecen, la Voyager 2 sigue en activo, enviando información desde un punto mucho más allá de la órbita de Plutón, y con técnicos que hoy día siguen trabajando en ella, vigilando su estado y enviado las órdenes necesarias para asegurar su buen funcionamiento. Posiblemente la mayoría de ellos eran aún jovenes estudiantes, o quizas incluso ñiños, cuando esta sonda salió de La Tierra...

Y para asegurarse que este mensajero de otro tiempo siga funcionando a pleno rendimiento una década más, el pasado 4 de Noviembre se enviaron nuevas órdenes hacia su lejana posición, a 14.000 millones de Kilómetros del Sol, que fueron aceptadas por el ordenador de a bordo, tal como confirmó la señal recibida al día siguiente (a estas distancias, las ondas de radio, moviendose a la velocidad de la luz, tardan unas 14 horas en cubrir la distancia que actualmente nos separa de ella). Aún asi se tardaran varios días en saber si todo funcionó como estaba previsto, pues no recibiremos los resultados hasta el próximo 14 de noviembre, que habrán sido enviados por la Voyager 2 horas antes.

¿Cual es el objetivo? Algo tan vital como es el ahorro de energía, unos cuantos Vatios gastados de menos que pueden significar mucho de cara al futuro, y más a medida que su generador atómico, poco a poco, de forma inevitable, reduce la cantidad de electricidad que suministra, vital tanto para hacer funcionar los diferentes equipos como para generar el suficiente calor para mantenerlos en un rango de temperaturas soportable, cosa importante para una nave que se encuentra tres veces más lejos del Sol que Plutón.

¿Como se logra este ahorro? La Voyager 2 (al igual que se hermana Voyager 1) está provisto de tres parejas de propulsores, que tiene como objetivo controlar sus movimientos y mantenerla estable, ya que de otra manera empezaría a girar sobre si misma de forma incontrolada...en realidad, pero, son tres propulsores principales y otros tres redundantes, es decir que están repetidos, y están ahí como precaución, con la misión de ocupar el lugar del "principal" si, por cualquier motivo, estos dejan de funcionar o se decide prescindir de ellos.

Y precisamente esto último es lo que se hizo con esta serie de ordenes, desactivar de forma definitiva el impulsor principal que controla el giro de la nave y pasar al segundo o redundante esta tarea, una decisión que permitirá desconectar el calentador de este primero, destinado a mentener el tubo del combustible a una temperatura correcta. Con esta decisión se iguala la situación a las otras dos parejas, donde el redundante (o copia de seguridad) ya hace tiempo que ocupa el lugar del principal.

Con ello se espera ahorrar unos 12 Vatios de electricidad...puede parecer poco, pero con un generador que actualmente produce unos 270 Vatios/Hora, estos pueden marcar la diferencia a largo plazo y asegurar que la nave siga trabajando y enviando datos desde los límites mismos del Sistema Solar como mínimo otros 10 años. Su lejano y apenas audible murmullo, llegado desde paracticamente las puertas mismas del espacio interestelar, seguirá llegando desde las estrellas unos años más, antes que su silencio nos anuncie que esta auténtica reliquia de otro tiempo se encuentra ya de camino hacia las estrellas.

El mundo que dejó atrás la Voyager 2, un mundo dividido en dos grandes bloques antagónicos donde la mayor parte de los paises se conviertieron en simples peones en el juego de las dos potencias.

La consola de videojuegos Atari VCS, más tarde conocido como Atari 2600, se lanzó al mercado en Octubre de 1977.

ARPAnet, que sirvió de base para lo que en el futuro sería internet.

Gerald Ford (Derecha) y Jimmy Carter, durante uno de los debates en la campaña electoral de 1976...el 20 de enero de 1977 este último sería investido como el 39º presidente de los EEUU.

El Enterprise en el segundo vuelo de prueba...aunque nunca llegó a volar al espacio, sirvió para adquirir experiencia de cara al despegue del primer transbordador real, el Columbia.

El Concorde, la joya de la corona europea dentro de la industria aeronautica. En 1977 British Airways inaugura la línea de vuelos regulares entre Londres y Nueva York.

La vida de Elvis Presley llegó a su prematuro final en Agosto de 1977.

1977 marcaría el retorno de la democracia a España tras 38 años de dictadura.

Ese año está marcado en el calendario por inumerables "fans" como el del estreno de la primera película de Star Wars.

Voyager 2 to Switch to Backup Thruster Set

1 comentario:

Anónimo dijo...

El mundo no ha cambiado demasiado...Es 2011 y el Blu Ray de Star Wars es el más vendido de la historia y Elvis Presley sigue vendiendo por millones...bueno, Carter ya no es presidente de USA