En directo desde la ISS

Ultimas imágenes de Curiosity

Una de las ruedas sobre la superficie marciana, tomada por la cámara MAHLI. Sol 842
Observando el instrumental. MastCam Sol 840
Estratos rocosos de un más que posible antiguo lago marciano. Sol 842

miércoles, mayo 31, 2006

Lunas de sangre

Durante los eclipses total de Luna esta adquiere un color rojizo, iluminada por la propia Tierra.

Siempre presente de forma puntual en la boveda celeste como si de un reloj celeste se tratara, la Luna a tenido, junto con el Sol, un papel primordial en la mitologia y creencias de todas als culturas humanas que a lo largo de los milenis han surgido en diferentes lugares de este pequeño planeta..y por ello sus subitas desapariciones en lo que ahora llamamos eclipses eran vistas con temor y siempre como algo producido por fuerzas malignas para el ser humano...¿ que sino haria desaparecer a algo positivo y reconfortante como Selene ?

Nuevamente la mitologia intento dar una explicacion a un fenomeno reacionalmente inexplicable. En China, por ejemplo, los eclipses se explicaban en forma de un dragón celestial que se comía a la Luna. La gente salia a las calles haciendo ruido o amenazando al intruso para auyentarlo...cosa que funcionaba, claro. Los esquimales creian que los eclipses de Sol y Luna tenian su origen en que estos cuerpos celestes enfermaban, motivo por el cual evitaban salir al exterior mientras se producia el fenomeno, mientras los Egipcios los veian como una confrontación entre Set y Horus, en el que este primero arrancaba uno de los ojos del segundo ( El Sol y la Luna se consideraban los ojos de Horus ) que eran restituidos finalmente por la intervencion de Ra.

El origen de los eclipses lunares es, obiamente, mucho mas cientifico. En su orbita alrededor de la Tierra, la Luna atraviesa en ocasiones el cono de sombra que proyecta nuestro planeta y deja de estar iluminada por el Sol, oscureciendose completamente....o no. Quien haya visto un eclipse lunar habra observado que nuestro satelite brilla con un tono rojizo. No es dificil imaginar que detras de este fenomeno haya el origen de la profecia "cuando Luna sea sangre" presente el los mitos cristianos sobre el fin del mundo...ni la impresion que el ver el blanquencion disco lunar adquirir tonos"sangrientos" debio provocar en la mente de las culturas antiguas. No podia haber peor presagio que ese...

Asi entonces, nos encontramos con que esta, privada de la luz Solar, brilla tenuemente.....de donde viene esa luz roja ? Pues de la Tierra misma. Si estubieramos en La Luna en ese momento, veriamos el Sol desaparecer detras de nuestro planeta y este apareceria rodeado de un delgado disco brillante, ni mas ni menos que nuestra propia atmosfera resplandeciendo con la luz solar que dispersa. Un aro de tono rojizo que ilumina a nuestro satelite mientras transita por las tinieblas mas absolutas... curiosamente, la misma luz que vemos al atardecer o el amanecer. Asi de simples son en ocasiones el origen de aquellos fenomenos que nos asombran.

fotografia inferior : Toma realizada por la ISS...La Tierra va ocultando el Sol y su luz empieza a ser dispersada adquiriendo tonos rojizos.

El coloso Europeo

Los cohetes Ariane son la mayor baza de Europa en el mercado aeroespacial, hasta el punto de haberse convertido en la opcion numero 1 para aquellas empresas o organizaciones que quieran poner en orbita nuevos satelites....desde sus inicios, en los años ochenta, se a diversificado continuamente en toda una familia de fiables lanzaderas, que de momento tiene a su mejor representante en el nuevo y poderoso Ariane 5. Como ejemplo de su potencia tenemos la marca alcanzada el pasado 27 de Mayo cuando despego con exito llevando en su interior dos satelites de comunicaciones que representaban una masa de 8.3 Toneladas. Todo un record.

La fotografia plasma el momento del despegue desde la base que la ESA dispone en la Guayana Francesa

martes, mayo 30, 2006

Los fantasmas subatomicos

Un torrente de fantasmales Neutrinos nos llega directamente desde el corazon del sol.

La explicacion cientifica al origen del brillo de nuestra estrella (y de todas las demas ) esta firmemente asentada desde hace decadas....bajo las enormes presiones y temperaturas que se originan en su interior debido a su propia masa tiene lugar, en una pequeña region central, reacciones de fusion nuclear que convierten Hidrogeno en Helio. Un proceso durante el cual un 6% de la materia se convierte en energia, emitida en forma de foton...este es es origen de la luz que nos baña cada mañana. Ahora bien, alguien esceptico podria argumentar que es una teoria basada en indicios indirectos y suposiciones. No en vano ¿ es que acaso han mirado en su interior ?

La respuesta es que SI, los cientificos tiene una manera de "ver" el corazon del Sol...disponene de una prueba directa de las reacciones nucleares antes descritas. Todo gracias a unos emisarios llegados directamente de su corazon...esquivos a pesar de que miles de millones de ellos atraviesan nuestro cuerpo cada momento, sea dia o noche. Son los neutrinos.

El neutrino es una partícula subatómica de tipo fermiónico, de carga neutra....y con una masa infima, tan pequeña que durante mucho tiempo se penso que no tenian. y que hoy dia algunos calculos situan en 200.000 veces menor a un electron. Es decir, poco menos que nada. Y con otra particularidad, y es que apenas interactuan con la materia, atravesandola como si nada hubiera en su camino.....un neutrino podria atravesar un muro de plomo de 100 años-luz de grosor y solo tendria el 50% de posibilidades de ser detenido. ¿ sorprendente,no ?

Pero que tiene que ver esto con el Sol ? Pues que los neutrinos es una de las particulas resultantes de la fusion nuclear predichas por las teorias "atomicas" sobre el origen de la luz solar....anticipadas de forma teorica porel físico alemán Wolfgang Pauli como explicación a la aparente falta de energía observada en procesos de desintegración de átomos radiactivos, el descubrimiento de que el Sol los emitia de forma ingente fue y es, la prueba definitiva sobre la actividad que reina en el corazon de nuestra estrella. Una prueba directa, puesto que a diferencia de los fotones, que tardan casi un millon de años en alcanzar la superficie solar en un proceso de absorcion y reemision continuo en las capas mas densas del interior, los neutrinos atraviesan nuestra estrella como si fuera del cristal mas transparente....8 minutos despues de ser creados en ese corazon abrasador nos alcanzan. Son tanto la prueba indiscutible de lo que en el Sol ocurre como una via directa para seguir la evolucion de su interior. Si es que se consigue"atraparlos"..

Como ya he dicho, los neutrinos casino tiene masa y apenas interactuan con la materia...nuestro pequeño planeta vistualmente no existe para ellos, pues lo cruzan sin inmutarse. Como ejemplo, miremos al Sol un momento...en ese instante estan cruzando nuestras retinas miles de millones de ellos sin que ni uno solo de ellos interactue con nosotros. Ahora esperamos que se haga de noche, y miremos hacia el suelo, en la direccion donde mas o menos esta nuestro estrella...nos estaran atravesando casi la misma cantidad de neutrinos que durante el dia. La Tierra, con sus 12.750 kilometros de diametro, es transparente para ellos....En definitiva, son terriblemente esquivas. Pero los cientificos han desarrollado la manera de poder detectarlos, con proyectos de gran envergadura..

Existen dos metodos para "ver" a esos fantasmas.....uno es con grandes depositos de cloro-37, que se descubrio caspaz de absorver un neutrino y convertirse con argón-37. El otro, y es el mas usado hoy dia, es el que se basa en el efecto Cherenkov.....en un medio acuoso ( agua pesada ) el choque de un neutrino con un electron provoca una emision caracteristica ( precisamente conocida con dicho nombre ) que es captada con los fotomultiplicadores que recubren la superficie del deposito. De esta ultima clase es el llamado super-kamiokande, que detecto el flujo de Neutrinos procedentes de la supernova 1987A. Actualmente el mas potente es AMANDA, consistente en 677 sensores ópticos enterrada 3 kilometros bajo el hielo antarticos y que ocupan un volumen de 500 metros de alto por 120 de ancho. pero esto empequeñece ante su sucesor ya en construccion, el IceCube, que con sus 4800 detectores repartidos en un volumen de un Kilometro cubico de hielo dejara pequeño a todo lo anterior.

El estudio de los Neutrinos tiene un peso capital tambien en el terreno de la cosmologia....algunas teorias apuntan a estas particulas como las que componen la llamada"materia oscura", dado que si bien tiene apenas masa existen en cantidades inimaginables...mientras otras mas exoticas indican que los estallidos de Neutrinos detectados podrian ser el indicio de la existencia de otras dimensiones, muendos paralelos al nuestro. No es de extrañar todos los esfuerzos tecnicos que se siguen haciendo de cara a estudiarlos mejor.

Esta es la fascinante historia de los neutrinos....no los sentimos pero estan atravesando nuestro cuerpo por miles de millones...asi de limitada es nuestra percepcion de la realidad si no nos ayudamos de los avances de la tecnologia.

Icecube
Detector de neutrinos podría dar pruebas de la Teoría de Cuerdas
wikipedia:Neutrino

lunes, mayo 29, 2006

Nueva vida para el vigilante del Sol

La NASA y la Agencia Europea amplian la mision SOHO

Partio de nuestro planeta el 2 de Diciembre de 1995, y durante mas de 10 años a sido nuestro mejor observatorio Solar. Como un vigilante incesante que no quieta ojo las 24 horas del dia nos a ayudado a conocer como nunca lo habiamos hecho a nuestra estrella, ademas de ser el mejor sistema de alerta cuando se desencadenan tempestades solares que representan un peligro para nuestro mundo. Como ejemplo lo importante que es y el trabajo que realiza es que, hasta la fecha, mas de 2300 cientificos de todo el mundo han empleado los datos del SOHO para realizar 2400 articulos cientificos de alto nivel de importancia...en los ultimos 2 años practicamente se ha publicado un estudio cientifico cada dia basado en las observaciones de este telescopio espacial. Su instrumental sigue siendo lo mejor que hay disponible ahora mismo en el espacio para esta tarea, ademas de sumarle el hecho que tras 10 años los tecnicos han aprendido a sacarle todo el rendimiento posible y mas, ideando nuevas tecnicas para hacerlo rendir mas y mas....

Visto eso, era hasta logico esperar que los responsbles ( NASA y ESA) aportaran por aportar nuevo presupuesto para permitir seguir adelante con esta mision tan positiva....como asi a sido. La mision a sido extendida hasta Diciembre del 2009, lo que le permitira seguir trabajando 3 años mas, de momento.....aunque si al llegar a este punto continua en optimas condiciones es previsible que se realize una nueva ampliacion. Esto ultimo es ya especulacion, de momento quedemosnos con la realidad, y es que tenemos observatorio Solar para 3 años mas.

Todo esto tendra otra consecuencia, y es que el SOHO, hasta ahora observador solitario, se convertira en miembro (el mas veterano ) de toda una flotilla de naves destinadas a observar nuestro estrella si se cumplen los planes. La llegada de los nuevos compañeros empezara este mismo 2006 con el lanzamiento por parte de la NAS de las naves gemelas STEREO, seguido en el 2007 con la llegada de la Europea Probe -2, un satelite de demostracion tecnologica que portara instrumental para la observacion del Sol. El 2008 le llegara el turno al observatrio Solar Dynamic orbiter, tambien de la NASA. Con ellas nuestra capacidad de estudio del Sol se vera multiplicada aunque la SOHO seguira contando con instrumental unico entre todas ellas, en concreto su coronografo, que le permite filtrar el resplandor solar y estudiar la atmosfera que rodea a nuestra estrella.....un motivo mas para mantener a este veterano obervatorio en funcionamiento.

Para el lejano 2015 queda el Solar Orbiter, que orbitara el astro rey a una distancia de tan solo 45 radios solares, permitiendole estudiar con un inigualable nivel de detalle la superficie y los procesos energeticos que en ella ocurren.

El Sol es el corazon de todo nuestro sistema planetario y la fuente de la vida (y de la muerte en un futuro lejano) en nuestro mundo, no hay astro mas importante ni estrella mas cercana que ella...por ello estudiarlo, conocerlo mas a fondo, es un deber para la ciencia y la humanidad en general.

Noticia ampliada en AstroEnlazador

sábado, mayo 27, 2006

Lanzamientos marinos

Rusia lanza un nuevo satelite desde un submarino Nuclear.

Dispuesta a ir ganando terreno en el campo espacial despues de una decada donde su programa a estado practicamente muerto ( con la notable excepcion de las naves con suministros enviadas a la ISS ), Rusia esta aprovechando su amplio arsenal balistico, en parte herencia de la epoca sovietica, como eficaz y barata herramienta de lazamiento de satelites.

La ultima actuacion en este sentido se a producido el dia 26 de Mayo. A las 22.50 hora de Moscu ( 18.50 GMT ) se lanzo desde el submarino nuclear Yekaterimburgo, situado en algun punto del Mar de Barents, el satelite KOMPAS-2. Para el lanzamiento se utilizo una version modificada del misil intercontinetal RMS-54 ( SS-N-23 skiff segun la denominacion de la OTAN ), que debio realizarse el pasado Miercoles pero que fue suspendido por problemas tecnicos.

El satelite KOMPAS -2 tiene como objetivo el estudio de nuestro planeta y detectar fenomenos fisicos anomalos y su influencia en la atmosfera, lo que podria ser de gran ayuda para la prevencion de terremotos

Sin duda, mejor usar estos misiles intercontinentales para estos objetivos pacificos que no para aquello por lo que fueron construidos en los tiempos de la Guerra Fria..

viernes, mayo 26, 2006

Llamando a las puertas del cielo

La Voyager 2 esta a punto de alcanzar la frontera final del sistema Solar.

Nuestro Sol proyecta una corriente de Iones conocida como viento solar, que barre nuestro sistema planetario. Un flujo de particulas cargadas ante la cual, afortunadamente, nuestro planeta tiene la proteccion de su campo magentico...pero este fenomeno tiene tambien su lado positivo. Y es que a su vez este crea un escudo que nos protege de las mas peligrosas particulas procedente del medio interestelar...Como si de un ventilador que aleja el humose tratara, el viento solar rechaza la radiacion procedente del exterior, formando una burbuja protectora que llega mas alla de la orbita de Pluton. Es el gran escudo protector, y el lugar donde finalmente termina su influencia se considera habitualmente el limite final de nuestro sistema...si bien muchos cuerpos, como los cometas de la Nube de Oort, orbitan nuestra estrella mas alla de esta frontera. Pero hay una gran diferencia entre estar a un lado u otro...mientras dentro de la burbuja la influencia del Sol es absoluta, mas alla de ella se entra en el espacio interestelar puro y duro....Para los cometas de estas zonas remotas el astro rey queda reducido a un punto luminoso que a duras penas los mantiene atados gravitatoriamente. Nada mas llega de el.

En algun punto situado a unos 70-85 U.A. el Viento solar pierde fuerza y es frenado por el viento interestelar....es aqui donde se situa el llamada" frente de choque de terminación". Mas alla de el se entra en una zona intermedia de fuerte turbulencias que termina en la Heliopausa. El reino del Sol termina aqui y empieza el reino de las estrellas. Para hacer un simil, somos como una barca que avanza a gran velocidad a traves del rio galactico, dejando una estela tras nosotros...

Una region llena de misterios a la que todos los astronomos deseaban estudiar algun dia.....y esta oportunidad llego de una forma sorprendente, con las sondas Voyagers....no estaba hechas para durar tanto, y su trabajo se limitaba a estudios en los planetas gigantes. Pero tozudamente ambas siguieron funcionando y avanzando mas y mas...hasta llegar a la frontera. Un regalo insperado que hizo que la comunidad cientifica casi se levantara en armas cuando la NASA insinuo la posibilidad de desconectarlas definitivamente para ahorrar el ( pequeño) presupuesto que se necesitava para mantener contacto con ellas y estudiar los datos recibidos. Por suerte se hecharon atras y semejante atrocidad no se llevo a cabo.....y finalmente las Voyagers alcanzaron las puertas del cielo. O la de las estrellas, mejor dicho.

Fue el año pasado cuando la Voyager 1 cruzo el frente de choque de terminación. la sonda detecto como las particulas cargadas eran frenadas e incluso se veian impulsadas hacia atras, de nuevo hacie el Sol, por particulas que procedian del exterior....el hecho ocurrio a 85 U.A de distancia ( 1 U.A = 150.000.000 Kilometros) de nosotros. Por primera vez un enviado de la Humanidad ponia su pie en el espacio interestelar. Y ahora parece que le a llegado su turno a su hermana gemela, la Voyager 2.

Esta se aleja de nosotros en una ruta opuesta a la de su compañera, dirigiendose hacia la region"Sur"y a empezado a detectar los mismos fenomenos que capto la Voyager 1 en su momento, lo que parece indicar que se acerca el momento. Segun los astronomos la nave podria cruzar el umbral en algun momento del proximo año...con un misterio añadido, y es que esto esta ocurriendo a 76 U.A de distancia de la Tierra, lo que indicaria que la burbuja no es tan esferica como se creia y que algo ( quizas un débil campo magnético interestelar ) esta presionando nuestro escudo en esa region. La respuesta tendra que esperar.

Esta sera la ultima y mas importante tarea que estas veteranas sondas realizen....mas alla de este punto, y una vez se agoten sus generadores nucleares dentro de 10 - 15 años, empezaran su viaje hacia la eternidad..


jueves, mayo 25, 2006

El espejismo de la ingravidez

Todos los objetos flotan alrededor de la Tierra estan en "caida libre" hacia ella.

Una de las percepciones mas erroneas que tenemos cuando vemos a los astronautas flotando en el espacio es que no hay gravedad, que apenas a 400 kilometros de altura la fuerza gravitatoria de nuestro planeta es casi inexistente....lo que pensandolo un poco es obiamente erroneo, porque entonces la la Luna ya se habria escapado hace tiempo. En realidad la gravedad a esa altura es solo un 10 % menor que a ras de suelo...¿ entonces porque parecen flotar los astronuatas y los satelites no se precipitan hacia ella? La explicacion es que si estan caiendo ...de hecho en una que nunca llega a alcanzar el suelo. Es lo que llamamos "caida libre".

La teoria, aun valida, la expuso Newton hace 300 años....vemos como la gravedad atrae a los objetos a nuestro alrededor. Por ejemplo, un jarron que se cae o una pelota que regresa a tierra despues de que alguien la impulse hacia arriba de una patada...y de la misma manera, esa influencia se extiende mas alla y mantiene a la Luna con nosotros. ¿Entonces como podriamos colocar un objeto en orbita alrededor suyo sin que se precipitara otra vez contra ella o sin que se escapase definitivamente? Newton imagino una montaña tan alta que sobresalia por encima de la atmosfera y desde donde se lanzaba este mediante un cañon que disparaba en paralelo respecto a la superficie....cuanto mas velocidad se le imprimia a este hipotetico objeto, mas lejos llegaria antes que el arco descrito por su trayectoria lo llevara a estrellarse. Pero llegaria un momento en que la velocidad seria tal que el proyectil describiria una orbita alrededor del planeta sin caer en el...

Esta es la idea de la caida libre y lo que hace que los satelites, astronuatas y estaciones espaciales se mantengan donde estan si tienen una velocidad concreta. Por ejemplo, un satelite situado a 321 km de altura se debe mover a 27.750 km/h ya que de esta manera su "ruta de caida" coincide exactamente con la curvatura de la Tierra...esta caiendo pero nunca alcanza la superficie. Es por ello que si un objeto aumenta la velocidad se aleja de nosotros y se se frena su orbita se reduce...

finalmente queda el hecho de que veamos a los astronautas de los transboradores o la estacion espacial flotando libremente asi como los objetos que manipulen, y hasta jugando con ellos haciendolos volar de forma jugetona..la explicacion es tan sencilla como que TODO lo que vemos ( estacion, personas, objetos, aire,ect..) se mueven a la misma velocidad, y por tanto su desplazamiento relativo es nulo. Para dejar claro esto pensemos que ocurre cuando vamos a gran velocidad con un coche (o cualquier otro transporte)...podemos ir a 100 KM/h pero en el interior del vehiculo no notamos nada, ningun objeto (mechero, movil, Game Boy,ect ^^) sale disparado hacia atras por el desplazamiento del vehiculo ni quedamos comprimidos contra los asientos o el aire se concetra en la parte posterior... Notamos las aceleraciones o frenados, pero cuando el desplazamiento es constante la sensacion de velocidad es nula puesto todo lo que contiene se mueve a la misma velocidad que el coche y por tanto no varian la distancia entre ellos. En definitiva, cuando vemos astronautas en sus vehiculos espaciales estamos viendo a proyectiles que de desplazan a mas de 27.000 Km/h...aunque la sensacion sea la opuesta. De hecho, esa velocidad es la que los mantiene ahi, oculta por el espejismo de la ingravidez.

miércoles, mayo 24, 2006

La primera mirada de Akagi

El nuevo telescopio espacial japones AKAGI envia sus primeras imagenes.

Situar un observatorio astronomico representa, como ya comente en un noticia anterior, una gran ventaja al estar libre de la interferencia que supone la atmosfera terrestre. Es por ello que actualmente existen diversos telescopios epsaciales alrededor de nuestro planeta, cada uno de ellos centrado en la observacion de una banda concreta del espectro ( luz visible, ultravioleta, ect..), puesto que cada uno proporciona informacion unica del Univero que nos rodea...El Telescopio Espacial Hubble, el Observatorio de rayos X Chandra y el Telescopio Espacial Spitzer por parte de la Nasa y el XMM-Newton y el INTEGRAL por parte de la ESA, aunque este ultimo en colaboracion con la NASA y la Agencia Rusa, son los miembros actuales de la flota de grandes observatorios....que han recibido a un nuevo miembro.

El Agaki es un logro de la Agencia Espacial Japonesa, con la participación de universidades e institutos japoneses asi como de diversas organizaciones fuera de japon, entre las que se cuenta la Agencia Europea ( ESA ), la Universidad Nacional de Seúl, un consorcio de universidades del Reino Unido (Imperial College, London; la Open University y la Universidad de Sussex), la Universidad de Groningen y el Netherlands Institute for Space Research. En definitiva este observatorio representa un esfuerzo internacional para profundizar en el estudio del Cosmos

Tras ser lanzado el el 21 de Febrero de 2006 desde el desde el Centro Espacial Uchinoura en Japón, el Akagi llego a su orbita polar definitiva 2 semans despues, a una altura de 700 kilometros....el 13 de Abril la cubierta del telescopio espacial fue retirada y los dos intrumentos de observacion ( el ‘Far Infrared Surveyor" para el infrarrojo lejano; y la cámara para el infrarrojo medio ) empezaron las observaciones, que permitiran un barrido de todo el firmamento en seis longitudes de onda dentro del espectro infrarrojo...Las extraodinaria nitidez de las imagenes obtenidas como prueba muestran que todo funciona perfectamente : "Como muestra la belleza de estas imágenes, la mayor sensibilidad y la mejor resolución espacial de AKARI nos permitirá descubrir y estudiar fuentes más débiles y distantes, objetos que escaparon a la detección del telescopio que llevó a cabo la última misión de barrido en infrarrojo, IRAS, hace veinte años”, dice Pedro García Lario, responsable en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), en Madrid, del llamado ‘pointing reconstruction’, una parte esencial del procesado de datos de AKARI. “Con la ayuda de los nuevos mapas infrarrojos de todo el cielo que proporcionará AKARI podremos resolver por primera vez fuentes muy oscurecidas en regiones con una alta densidad de estrellas, como el centro de nuestra Galaxia”.

Mosacio inferior : Las imágenes tomadas a 3 y 4 micras muestran la distribución de estrellas en la parte interna de la galaxia, sin oscurecimiento alguno por parte de las nubes de polvo interpuestas. A 7 y 11 micras las imágenes muestran la radiación emitida por material orgánico (moléculas de carbono) en el gas interestelar de la galaxia, y las tomadas a 15 y 24 micras revelan la distribución del polvo calentado por jóvenes estrellas calientes, mostrando que las regiones de formación estelar están colocadas a lo largo de los brazos espirales de la galaxia.


ESA: Akagi

Wikipedia : Grandes Observatorios

El vuelo del Buran

La Union Sovietica desarrollo su propio transbordador espacial para competir con los Estadounidenses.

El enfrentamiento entre los USA y la URRS fue uno de los periodos mas peligrosos de la historia humanafue la llamada "guerra fria", termino que significaba que ambas potencias se enfrentaban en multitud de guerras regionales apoyando uno u otro bando, pero evitando llegar a un enfrentamiento directo que habria llevado a la destruccion mutua en una guerra nuclear en que existia una paridad de fuerzas...era el denominado "equilibrio del terror".

Pero tambien habian consecuencias positivas....y una de ellas era en el campo espacial. En ningun momento fue mas claro que la competencia y rivalidad es el mayor motor para el ser humano. Fueron decadas de misiones contantes y de un esfuerzo que aun hechamos en falta hoy dia, ambas potencias querian sobresalir sobre la otra en todos los campos, empezando por este...desde la luna, hasta Marte o Venus el espacio fue testigo de la carrera espacial en pos de llegar antes y mejor que el adversario. Los objetivos cientificos eran secundarios ante el politico y de prestigio que los impulsaban, pero nunca hubieramos llegado tan lejos y obtenido tanto conocimiento de otra manera..

Por ello, cuando los USA dio a conocer al mundo su programa de transboradores no fue extraño que la Union Sovietica reaccionara rapidamente poniendo en marcha el desarollo de su propio vehiculo a traves del Instituto Central de Aerohidrodinámica (TsAGI). El principal temor venia desde el lado militar y politico, que veian en los Space Shuttle americanos un arma que podia desestabilzar la balanza de poder a favor de los USA, en especial desde que el Departamento de Defensa estadounidense entro en el proyecto....Tambien fue este el motivo por el que, llevando la contraria a la opinion de los ingenieros que preferian un vehiculo mas pequeño y ligero, el mando militar impusieran la construccion una copia a la misma escala que el transborador americano y con ello mantener la paridad estrategica. Es por ello que el Buran tenia un aspecto tan similar a los Shuttle y que llevo a que muchos especularan que el espionaje sovietico tubo un papel primordial en la creacion de transbordador Ruso. Pero lo cierto es que a pesar de compartir su aereodinamica externa, era un producto de la ingeniería aeroespacial soviética.

A las 3:00 horas UTC del 15 de Noviembre de 1988 y impulsado por el poderoso Cohete Energía, el Buran partio en su primera mision. Fue un vuelo de pueba y por ello sin tripulacion, ya que los sistemas de soporte vital y los mandos de la cabina aun no estaban instalados. Tras realizar dos orbitas alrededor de la tierra el trasnbordador sovietico aterrizo en el cosmodromo de Baikonur. Fue un logro espectacular porque lo hizo de manera automatica, algo que los Shuttle estadounidenses no podian hacer...y es que en muchos aspectos era superior a su rival norteamericano. El programa de transbordadores sovieticos ( bautizado con el mismo nombre, Buran ) parecia tener un gran futuro y se iniciaron la construccion de otros dos......pero la historia jugo en su contra.

La crisis economica y el colpaso de la Union Sovietica sellaron su destino. Los dos nuevos transbordadores en construccion no se terminaron nunca y en 1993 el entonces presidente Ruso Boris Yeltsin cancelo definitivamente el programa despues de haberse invertido 20.000 millones de Rublos. Ideado como simbolo del orgullo del pueblo ruso y emblema de su progreso tecnologico, deberia haber sido el encargado de llevar suministros y tripulacion a la estacion espacial Mir...pero cuando finalmente el primer transbordador se acoplo a ella, este era uno de los Shuttle americanos, no el desdichado Buran.

Era superior en muchos aspectos a los transboradores americanos ( empezando con su mayor capacidad de transporte) pero el destino se mostro cruel hasta el final...en 2002 el hangar donde estaba dipositado se vino abajo por falta de mantenimiento y lo destruyo. Fue el triste epitafio del que habia de haber sido el emblema del programa espacial sovietico....

Wikipedia : Los_Buran

Espacial.org: El transbordador espacial Buran

martes, mayo 23, 2006

Un mar de Lunas

Saturno es un autentico Sistema Solar en miniatura...hasta 46 son las Lunas conocidas que como un enjambre rodean al "señor de los Anillos". la sonda Cassini nos lo recuerda con esta fotografia...
Hasta 4 satelites aparecen simulataniamente en la imagen. Con el Sol iluminandolas desde la derecha aparecen con un aspecto familiar, que recuerda a nuestra solitaria Luna en fase creciente o menguante, mientras que el resplandor reflejado por el propio Saturno (situado a la Izquierda) ilumina de forma sutil sus hemisferios nocturnos, fenomeno que se aprecia sobretodo en el satelite de mayor tamaño visual.
De derecha a Izquierda tenemos a Tetis (1071 kilometros de diametro), el enigmatico Encelado ( 505 kilometros), Epimeteo (116 kilometros)y Jano (181 Kilometros)...


El cielo visto desde Saturno debe ser lo mas increible que uno pueda imaginar, con al menos una docena de lunas visibles en su firmamento....Si a la Humanidad ya le ha fascinado tanto una sola luna en la boveda celeste, alguien se imagina si hubieran 46 ?

lunes, mayo 22, 2006

El Tsunami que vino del cielo

La caida de un asteroide en los oceanos provocaria Olas devastadoras que magnificarian los daños producidos

Aunque en un nivel muy inferior que en tiempos pasados, la Tierra vive bajo la amenaza continua de ser golpeada por una ropca espacial, aquellas que llamamos asteroides. Hoy dia no hay riesgo inminente de impactos como el que probablemente precipito la desaparicion de los Dinosaurios y buena parte de la vida existente y en general se conocen las trayectorias de los cuerpos mas peligrosos, aquellos con tamaños kilometricos, y por ello se puede tener cierta tranquilidad en cuanto a esta preocupante probabilidad, al menos en un futuro cercano..aunque la cosa es menos segura cuando hablamos de rocas del orden de decenas hasta centenares de metros, ya que la poblacion de cuerpos entre 60 y 100 metros (que es el tamaño minimo para que un asteroide pueda atravesar la atmosfera terrestre ) nos es aun muy desconocida...son cuerpos que si bien no representan un peligro planetario global , si podrian llevar la destruccion a amplias zonas continentales.

Ahora bien, nuestro mundo tiene una cosa muy peculiar, y es que su superficie esta cubierta en un 70 % de agua liquida, que llamamos oceanos, y en caso de que un cuerpo asteroidal tubiera la ocurrencia de ir a estrellarse contra nuestro planeta, tendria el doble de posibilidades de caer en el agua que no golpear la solida superficie continental...Y eso podria ser un problema.

Los mares tienen la capacidad de transmitir la energia generada por el desplazamiento repentino de un gran volumen de masa de agua en forma de ondas,a muchas mas distancia que si esto se produjera en una superficie solida....Estas distribuyen toda su energia desde la superficie hasta el fondo, moviendose a una velocidad de 700 -800 Kilometros por hora y avanzando hacia los continentes. Cuando se acercan a ellas y la profundidad disminuye, se elevan en forma de olas mostruosas que golpean con furia las costas, y entonces reciben su nombre mas famoso: Tsunami. Pueden ser generados por terremotos, volcanes, desplazamientos del fondo marino...y tambien por un visitante indeseado llegado del espacio.

Que ocurriria si un asteroide de tamaño medio se precipitara contra alguno de los Ocenos terrestres? Pongamos como ejemplo un cuerpo de 1 kilometro de tamaño que se dirijiera a algun punto del Atlantico Norte....dado su velocidad, en una fraccion de segundo lo atravesaria ( la profundidad media de los mares es de unos 4 Kilometros ) y chocaria contra el fondo marino. Por un lado el calor del impacto evaporaria una inmensa cantidad de agua, mientras que el choque generaria un terremoto de magnitud 12 ademas de crear una gran cavidad en el lecho marino....inmediatamente el mar circundante se precipitaria rapidamente en ella para intentar llenar el vacio, generandose un anillo de ondas que se extenderia hacia todas direcciones a gran velocidad....pocas horas despues Tsunamis de entre 60 y 120 metros alcanzarian la costa Este de los EEUU y Europa. Teniendo en cuanta que la poblacion se concentra en el litoral y de no habria tiempo material para evacuar las ciudades costeras es facil ver la magnitud del desastre....Y eso vale para cualquier lugar, puesto que la concetracion demografica en las costas es un fenomeno generalizado.

Aun asi, posiblemente un cuerpo asi seria localizado mucho antes, asi que es dificil que algo asi nos tomara por sorpresa y por ello tomar las medidas oportunas....el peligro real vendria de cuerpos mas pequeños que podrian golpear sin previo aviso. El impacto de uno de 300 metros generaria Tsunamis con 300 veces mas energia que el que arraso las costas del sudeste asiatico en 2004...con un extra añadido : El oleaje creado por un impacto estaria mas comprimido que el creado por fenomenos como terremotos o movimientos del fondo marino, y las olas golpearian el litoral de forma mas continua.

Steve Chesley del JPL en Pasadena, y Steve Ward de la Universidad de California en Santa Cruz nos ofrecen una simulacion de impactos de asteroides en diferentes puntos de los mares:

Impacto en el Atlantico Norte

Impacto en el Atlantico Sur

Impacto en el Golfo de Mexico

Impacto en el Pacifico

Formacion de las Olas

Como ocurre con fenomenos como los Huracanes o Terremotos , el daño producido depende no tanto de la intensidad sino de donde se produce y lo vulnerable y habitada que sea la zona afectada....pero mientras los primeros siguen unas trayectorias minimanete predecibles y los terremotos mas destructivos suelen desatarse en zonas concretas del globo terrestre, un asteroide puede golpear de imprevisto y en cualquier lugar. No existe peligro en un futuro cercano a tenor de lo que sabemos...pero mejor vigilar bien, no sea que algun dia nos caiga un indeseado regalo del cielo.

Noticia ampliada en sondasespaciales

AstroEnlazador : Tsunami,Consecuencia de un planeta geológicamente vivo

domingo, mayo 21, 2006

Redescubriendo Venus

El blog de Don P. Mitchell nos ofrece una nueva prespectiva de lo que vieron las naves Sovieticas Venera 13 y 14 cuando alcanzaron la oculta e infernal superficie de Venus, creada a partir de todas fotografias exitentes....son algunas de las pocas imagenes directas de las que disponemos de uno de los lugares mas hostiles del Sistema Solar. Los Vehiculos solo resistieron una hora a los 475 grados Centigrados de temperatura y 90 atmosferas de presion...

Homepage of Don Mitchell

Ilusiones Lunares


Quizas en alguna ocasion habreis observado la Luna cerca del horizonte....y posiblemente os haya sorprendido su aparente tamaño. Es una ilusion muy comun y que lleva a muchos a la confusion. Cuando la Luna esta baja en el cielo nos parece mas grande que cuando se encuentra en el punto mas alto del firmamento. Paradojicamente es justamente lo contrario....nuestra mente nos engaña en ocasiones y este es un ejemplo feaciente de este hecho.


El porque la Luna aparenta ser mayor cuando esta baja en el horizonte tiene su explicacion ultima dentro de nuestra mente, que percibe de forma subjetivamente erronea los elementos que la rodean ...pueden haber dos causas: Por un lado tenemos los puntos de referencia...puede ser un arbol, una montaña, una casa lejana o cualquier otro objeto que ocupe nuestro campo de vision y que se situe aparentemente cerca del disco lunar...y nuestros sentidos hacen el resto, juzgando subjetivamente el tamaño con relacion al fondo respecto al que se mueve. Mientras, cuando brilla en lo alto del cielo no tenemos puntos de referencia cercanos y la ilusion se desvanece. Existe una explicacion alternativa, y es que el cerebro humano percibe el cielo como un domo aplanado en lugar del hemisferio que es. Por tanto se cree que las cosas que están inmediatamente encima de uno se encuentran mas cerca que las que están en el horizonte. Por ello, cuando nuestro satelite se situa en el horizonte el cerebro humano calcula mal su tamaño y distancia. La respuesta esta en una de estas dos posibilidades, o quizas intervienen ambos factores para tomarnos el pelo, eso es algo que aun esta por definir....lo unico claro es que la ilusion Lunar no es un fenomeno astronomico real sino que, como muchas otras cosas, solo existe en nuestra mente.

Como he comentado antes, es una sensacion paradojica, porque en realidad ocurre al contrario a lo que creemos ver. La Luna se encuentra mas proxima al observador cuando se situa en lo alto del cielo nocturno, exactamente 6.378 km mas cerca, y por ello es visualmente mas grande en ese momento (aunque muy ligeramente)....asi de fiables son los sentidos en ocasiones.

sábado, mayo 20, 2006

Aire fresco para la ISS

El transborador llevara a la ISS el nuevo "Sistema de Generación de Oxígeno".

El Discovery se desplazo este Viernes desde el hangar de montaje hasta la rampa de lanzamiento desde donde partira hacia la ISS a principios de Julio, de no ocurrir nada imprevisto. Fueron 8 horas para recorrer los 7 Kilometros que separan ambas instalaciones en los que el Discovery, ya acoplado al deposito externo y los dos cohetes de propulsion, fue transportado por una inmensa grua hasta su destino final.

La mision STS-121 sera la reanudacion definitiva de los vuelos de los trasbordadores, tras los dos accidentes fatales del Columbia y el Challenger, y del accidentado vuelo del propio Discovery hace un año, y llevara una valiosa carga hacia la ISS. Bajo las siglas OGS se esconde un nuevo tipo generador de Oxigeno, del tamaño de una nevera y que debera proporcionar a los habitantes de la Estacion todo el aire que necesitan, tanto para su propio consumo como para hacer frente a cualquier tipo de contingencia, ya que con su producion de 5.5 Kilogramos diarios puede cubrir las necesidades de 6 personas....que es el doble de las que suelen haber. Ademas, puede aumentarla hasta 10 si fuera necesario. Este sistema, basado en la electrolisis, sustituira al actual Elektron que tantos problemas y fallos a acumulado a lo largo de los años, por lo que representara una mejora notable en las condiciones de trabajo de los astronautas que la habiten.

Aunque con la fecha de su jubilacion ya fijada, la reanudacion de los vuelos del transbordador es vital para terminar la construccion de la ISS, asi como para el futuro del telescopio Hubble.

A la sombra de Encelado

Encelado se a convertido en el nuevo co-protagonista de la mision de la sonda Cassini, en un escenario donde parecia que Titan y los anillos de Saturno serian los "protagonistas" absolutos de este aventura.....uno por sus misterios y los otros por su belleza, era lo previsto. Pero como si del giro argumental de una pelicula se tratara, aparecio un tercero en discordia, dispuesto a ponerse como minimo a la misma altura que sus dos presuntuosos compañeros de reparto....su nombre, Encelado, y a traido de cabeza a los cientificos desde el momento que las camaras de la Cassini, como si de un cazatalentos se tratara, nos descubrio sus misterios.

Pequeño, muy pequeño....con sus 500 kilometros de diametro cabria en la distancia que separa Barcelona de Madrid y aun sobraria, y hay asteroides mayores que el. Es pequeño de verdad....y eso hace aun mas sorprendente que este"vivo" geologicamente...mucho mas que cuerpos mayores como nuestra Luna o otros satelites del mismo Saturno. Con su superficie geologicamente joven y activa, con su extraña acumulacion de calor( calor en comparacion al medio circundante, claro) en el Polo Sur, y con esos extraodinarios Geisers de agua helada que parecen delatar la existencia de agua liquida bajo su corteza, es todo una rareza.....y aun no sabemos exactamente PORQUE es asi.

Los cientificos han empezado a desarrolar teorias para explicar su criovulcanismo y el origen de la energia que mantiene toda esta actividad en un cuerpo que deberia llevar frio y muerto desde hace muuuucho tiempo. Uno de los modelos propuestos son los efectos mareales que sufriria este cuerpo y que afectarian a una gran camara de magma en el interior su nucleo rocoso, que se habria mantenido asi fundido por la desintegracion del Aluminio-26 presente en el. este hecho estaria raelacionado con algunos accidentes geograficos llamativos vistos por las Voyagers y la Cassini...ademas, para provocar el efecto de cryovulcanismo visto en Encelado no haria falta niveles de calor semejantes a los que originan la actividad volcanica de nuestro planeta...bastaria con que se elevara por encima de unos pocos grados centigrados por encima de 0 para ponerlo en marcha, temperatura que es un contraste radical con los -180 grados de temperatura media en el sistema de Saturno.

Otro modelo sugiere que la fusion del hielo de agua del interior de Encelado se produjo poco despues de su formacion, como consecuencia del proceso de diferenciacion entre su nucleo rocoso y su manto de hielo de 65 a 105 kilometros de espesor, lo que implicaria la existencia de un oceano sub-superficial de agua en este Luna.

En 2008 la Cassini pasara a menos de 1000 kilometros de la superficie de Encelado. Quizas entonces podamos empezar a entender mejor las sorprendentes caracteristicas de este cuerpo peculiar y saldremos de las sombras del desconocimentos en que una pequeña luna de Saturno nos a sumindo.

Noticia ampliada en Astroenlazador

viernes, mayo 19, 2006

Visiones del futuro

Una de las estrellas de la Berlin Air Show ILA2006 se encuentra en el pabellon dedicado al espacio.....y es que es dificil que la maqueta a tamaño real de la futura ExoMars pase desapercibida dado sus dimensiones. Y aunque es una representacion muy basica, puesto que muchos de sus futuros componentes aun estan en fase de diseño, proporciona una idea de lo ambicioso del programa Aurora con el que la ESA quiere tener un papel de primera linia en la exploracion marciana.

Con su prevista llegada a Marte a principio de la siguiente decada, la ExoMars representa un salto adelante en la busqueda de vida en el planeta rojo, gracias a su novedoso traladro que le permitira extraer muestras situadas a 2 metrosa bajo la superficie y analizarlas en busqueda de actividad biologica presente o pasada, recogiendo asi el testigo de las Vikings 1 y 2 que hace casi 3 decadas tambien realizaron experimentos en busqueda de vida ( la Spirit y la Opportunity no estan diseñadas para ello ). En esa ocasion solo pudimos rascar la superficie, ahora podremos mirar a mucha mas profundidad...encontraremos al fin la respuesta?

Noticia ampliada en la pagina oficial de la ESA

La leyenda de Vulcano

Durante decadas se creia en la existencia de un planeta mas cercano al Sol que Mercurio, al que se le bautizo con el nombre de Vulcano.

Nombre romanizado de Dios Griego Hefesto, era una deidad intimamente ligada al fuego...no es casualidad pues que en la segunda mitad del siglo XIX se bautizara con este nombre un planeta que no se habia descubierto pero del que pocos dudaban de su existencia y tan cercado al Sol que debia ser un lugar infernal. Un nombre muy adecuado, sin duda...¿pero de donde salio ese curioso convencimiento en su existencia? La respuesta esta en las leyes desarrolladas por un hombre llamado Isaac Newton...

Cuando anuncio la famosa ley de gravitación universal ( aquella que la leyenda dice que se le ocurrio a al caerle una manzana en la cabeza...bonita pero de dudosa veracidad ) a principios del Siglo XVIII fue una revolucion increible...de golpe se podia entender, explicar y calcular el movimiento planetario de forma exacta, aunque no era del todo cierto. La influencia gravitatoria entre los diferentes cuerpos planetarios hacia que las trayectorias no encajaran del todo al ver perturbada ligeramente su orbita, asi que durante 200 años los fisicos de todo el mundo centraron sus esfuerzos en desarrollar complejas ecuaciones que permitieron corroborar la validez de los principios expuestos por Newton.....y no solo eso, sino que a partir de las perturbaciones detectadas en un cuerpo conocido se podria ser capaz de descubrir la posicion, masa y orbita de otro aun no descubierto. Algo que se vio afianzado cuando se descubrio oficialmente Urano (se habia observado anteriormente, pero fue confundido con una estrella ) en 1781..

La orbita de este nuevo miembro no coincidia con la trayectoria prevista...y a partir de los calculos se dedujo la existencia de otro planeta mas alejado. En 1846 , y a partir de los calculos del astronomo Leverrier, que se habia basado en la ley de la gravitacion, se descubrio Neptuno...la mecanica de Newton se encontraba en su maximo esplendor, no solo podia calcular las trayectorias de planetas conocidos, sino que ademas habia podido anticipar la existencia de uno aun no descubierto. Pero habia otra irregularidad por explicar..

Mercurio se mostraba rebelde...su altamente eliptica orbita presentaba una pequeña variacion, moviendose lentamente su perihelio (punto mas cercano ) alrededor del Sol a razon de una centesima de grado por Siglo...era un movimiento que no cuadraba con la mecanica ampliamente aceptada y pronto ( en especial Leverrier ) se calculo que la unica explicacion posible era la existecia de un planeta interior a Mercurio que perturbara su orbita. La leyenda de Vulcano habia nacido y durante decadas astronomos de todo el mundo dedicaron su esfuerzo en buscar el planeta fantasma...aunque para ellos su existencia era segura, porque era la unica explicacion posible...a no ser que la mecanica de Newton no fuera tan cierta como se pensaba, lo que era casi una herejia. Asi que la busquda continuo.

Hasta bien entrado el siglo XX la busqueda siguio, pero todo era inutil....por mas calculos que se hacian, por mas que se buscaba, Vulcano no aparecia. Se multiplicaron los anuncios de avistamientos del deseado planeta, pero que siempre resultaron ser falsas..las machas solares engañaron de forma recurrente a una comunidad astronomica que esperaba el descubrimeinto con ansiedad. Es lo que suele pasar cuando ya vas con una idea preconcebida, que acabas viendo lo que quieres ver y no lo que hay realmente ( como paso con los famosos canales de Marte ). Incluso los eclipses totales de Sol fueron observados desde todos los lugares imaginables, incluso peligrosos, buscando al esquivo Vulcano. Pero todo era inutil....

Pero cuando el desconcierto era mayor surgio una figura inesperada para resolver el callejon sin salida en que se encontraba la comunidad cientifica y a dar un duro golpe a la hasta entonces inquestionada mecanica de Newton....en 1915, un tal Albert Einstein sacudio toda las ideas sobre el cosmos con su famosa " Teoría Especial de la Relatividad ". Con un concepto de la gravitacion basado en la curvatura del espacio-tiempo, esta explicaba las perturbaciones de la orbita de Mercurio sin necesidad de la existencia de un planeta que lo perturbara. La mecanica de Newton no era tan perfecta como se pensaba...no era incorrecta, pero se hizo evidente que no podia abarcarlo todo y que existian otras factores que la sobrepasaban. La mecanica gravitatoria tal como se concebia habia llegado a su fin, y con ella la vida de un planeta que solo existio en la mente humana.

Vulcano murio, enterrado por la nueva fisica, pero la idea de su existencia se nego a extinguirse...incluso en fechas tan tardias como en 1971 se anuncio un posible avistamiento. Fueron demasiados años convencidos de que el infernal mundo del Dios Hefesto estaba ahi, escondido en el resplandor de Helios, como para desaparecer con tanta facilidad..

Vulcano y el fin de la mecanica de Newton

jueves, mayo 18, 2006

Al encuentro de Tsukiyomi

La agencia espacial Japonesa anuncia su intencion de enviar una mision robotica a la Luna durante esta decada.

Hablar del programa espacial de Japon y de su agencia JAXA es hablar de problemas, retrasos y cancelaciones...algo muy lejos de esa imagen de la eficacia Japonesa que muchos suelen asociar con el pais del Sol naciente. Hagamos un poco de historia.

La JAXA ( Japan Aerospace Exploration Agency ) nacio como tal en fechas recientes...fue en 2003, con la union de la Agencia Nacional de Desarrollo Espacial (NASDA), el Laboratorio Nacional Aeroespacial de Japón (NAL) y el Instituto de Ciencia Aeronaútica y Espacial (ISAS). Su objetivo relanzar su aletargado programa espacial mediante una organizacion que controlara este terreno, al estilo de la NASA y la ESA...y con toda probabilidad para hacer frente al cada vez mas activo programa Chino, que amenazaba con desbancar la hegemonia Japonesa en Oriente. Algo que no parece haber conseguido...mientras China esta realizando vuelos tripulados cada vez mas ambiciosos, Japon se ha visto en problemas varios, como fallos de sus cohetes lanzadores H2-A, el fracaso de la Nozomi para conseguir ponerse en orbita alrededor de Marte, o el incierto destino de Hayabusa...Y ahora, con la Luna de nuevo en el centro de atencion, la agencia japonesa se ha visto obligada a mover pieza para no quedarse atras, en especial con su rival China, que aunque aun no ha definido claramente sus objetivos finales si parece decidida a tener presencia en nuestra vecina planetaria.....y es que no es dificil imaginar lo mal recibido que seria por el pueblo japones que sus vecinos les superaran de esa manera y mas sabiendo la rivalidad ( por no decir odio, en algunos casos ) existente entre las dos potencias asiaticas.

En 2007 partira la sonda Selene, que entrara en orbita alrededor de la Luna y lanzara dos minisatelites que estudiaran los campos magnético y gravitatorio...una mision que debieria haberse iniciado en el 2003 pero que se ha visto retrasada por los fallos de los cohetes H2 -A que ya he comentado. Posteriormente, y esto es lo que anuncia ahora la JAXA, se lanzara una mision robotica a la superficie lunar, con fechas aun no concretas pero en teoria durante esta decada..

La exploracion robotica es la base del programa espacial Japones, a diferencia del Chino que hasta ahora a centrado mas sus esfuerzos en als misiones tripuladas...por ello la JAXA centra sus esfuerzos tecnologicos en una nueva generacion de robots asi como la utilizacion de nanotecnología para en estudiod e la superficie lunar, que deberian empezar a aplicarse a partir de la proxima decada. Otra vertiente de los esfuerzos nipones actuales este en el diseño de una nave capaz de transportar carga y pasajeros al espacio....a partir de aqui, entramos en terrenos mas inseguros , con la fecha del 2015 como momento en que Japon debera decidir si esta preparada para vuelos tripulados y para poner los pies en la Luna.....algo, esto ultimo, que dependera ( si dicen que no es asi, creo que mienten) de si los Chinos tambien lo hacen. Y es que la competencia siempre es y sera el motor mas efectivo de la actividad humana. Veremos si lo suficiente para volver a poner en primera linia a los hijos de Amaterasu .... Tsukiyomi, la deidad lunar de la mitologia Shinto, espera

Noticia ampliada en SondasEspaciales

miércoles, mayo 17, 2006

El cielo en llamas

Mas alla de su belleza sobrecogedora, las Auroras son la señal mas evidente de la furiosa actividad de nuestra estrella y hasta que punto somos vulnerables a ella.

Si algunas culturas a lo largo de la historia que ha tenido motivos para mirar el cielo como algo sobrenatural y llenarlo de leyendas, esos son los que habitaban en regiones situadas cerca del Polo.....desde Escandinavia, el Baltico, pasando por los Esquimales de Groenlandia y el Norte de Canada, y terminando con algunas tribus americanas. Y razones no les faltaban.....en ocasiones las oscuras y largas noches nordicas se ven rotas por espectaculares y fantasmagoricas cortinas de luz que parecen colgar del firmamento, que se mueven y cambian de color a ojos vista como si de un espectaculo artificial se tratara. Es tremendamente sorecogedor hoy y aun lo era mas hace siglos, cuando solo las leyendas se atrevian a explicar de alguna manera algo que parecia ir mas alla de lo concebible.
Las mas habituales tenian relacion con el mundo espiritual y se basaba en la idea de los espíritus de los muertos subiendo al cielo y sus actividades siendo visibles desde la Tierra. Por ejemplo Los Inuit de la zona de la Bahía de Hudson creían que los espíritus que habían padecido una muerte violenta o voluntaria, así como cuervos, se sitúan sobre un camino peligroso, sosteniendo antorchas para guiar los pasos de los recién llegado...eso se veia en forma de Auroras .Los esquimales no solian tener miedo a este fenomeno, no asi las tribus indias americanas como los Amrimen Fox, que temian las "luces del norte" porque creían que eran las almas de los enemigos que habían matado.....estas y muchas mas leyendas pueblan los mitos de aquellas culturas desarrolladas en latitudes altas. Son mitos y leyendas que tiene un encanto y una belleza insuperable, pero como ocurre con las mitologias habidas y por haber, no son mas que una manera de intentar dar una explicacion a lo inexplicable...

La explicacion a las auroras Boreales y Australes ( Tambien se producen en la Antartida, pero al ser un continente deshabitado no habia nadie que las inmontalizara en el mundo de los mitos ) se encuentra a 149 millones de kilometros de nosotros..es decir, en el Sol. Fruto de su actividad nuestra estrella proyecta hacia el exterior una corriente de particulas cargadas formada por nucleos de Hidrogeno, Helio y Electrones, a velocidades supersonicas que pueden llegar a 800 km por segundo y que se expanden sin frenarse hasta mucho mas alla de Pluton...es un autentico vendaval que barre nuestro sistema planetario y que con toda justicia se le bautizo como "Viento Solar".

Aunque supersonico, este viento es muy tenue, y en las proximadades de la Tierra consiste de unas 6 particulas por centimetro cubico, es decir mas vacio que el mejor vacio creado en laboratorios...pero al ser una corriente Ionizada, su efecto es notable y manifiesto...especialmente cuando se producen grandes tormentas solares que provocan un aumento exponencial en la intensidad del viento Solar y en el nivel de radiacion que nos golpea. Son en estos momentos cuando apreciamos de verdad el tener un campo magnetico que nos protege totalmente.....o quizas no. Y es que este tiene dos puntos debiles por donde las particulas cargadas pueden traspasar esta defensa y alcanzar la atmosfera.....exactamente en los dos Polos, curiosamente donde este es mas intenso.

Cuando el viento solar choca contra nuestra cobertura magnetica la mayoria de particulas cargadas son desviadas hacia el espacio, pero otras siguen un camino diferente. Atrapadas, son reconducidas hacia las regiones polares, que es donde convergen las linias magneticas, y de alli se precipitan hacia la atmosfera.....Es entonces cuando nace la Aurora : Las particulas llegan a la Ionosfera, que es una capa atmosferica que se extiende a partir de los 60 kilometros de altura, y que esta compuesta por atomos de Hidrogeno y oxigeno ionizado por los rayos ultravioletas del Sol..y cuando son golpeadas por las particulas que les "llueve" desde el firmamento reaccionan de una forma interesante...emitiendo luz. Verde en el caso del Oxigeno y Roja para el Nitrogeno. Es asi como se originan y el porque cambian de forma y color continuamente, como reaccion de los gases de la alta atmosfera al paso de las particulas que emite el Sol y son atrapadas por nuestra magnetosfera....y por lo mismo, son una señal de las violentas pulsaciones de nuestra estrella..si se encuentra en un punto alto de actividad y sobretodo cuando se producen peligrosas erupciones solares, las Auroras brillan majestuosas y pueden llegarse a ver hasta latitudes relativamente bajas.

Su belleza no tiene parangon entre todos los fenomenos que nos brinda la naturaleza...pero tambien son un recordatorio de que somos una fragil oasis en medio de un ambiente absolutamente hostil...y que es, a dia de hoy, el unico planeta que conocemos donde podemos vivir. Quizas tendriamos que cuidarlo un poco mas. no?

Las_auroras

martes, mayo 16, 2006

El principio de la cuenta atras

La fecha señalada para el lanzamiento del trasborador Discovery, prevista para algun momento entte el 1 y el 19 de Julio se acerca, y con ellos los preparativos finales para tener la nave a punto. Tras terminarse el trabajo de remodelacion del propio vehiculo a llegado el momento de realizar el montaje final, consistente en acoplar este con el inmenso tanque externo y los dos cohetes de combustible sólido que lo impulsaran hacia el espacio. En la fotografia, un momento en el traslado del Discovery hacia el Edificio de Montaje de Vehículos ( VAB o Vehicle Assembly Building ), escoltado por los tecnicos de la NASA. De ahi saldra, tras una semana de trabajo, hacia la rampa de lanzamiento 39B. La cuenta atras a comenzado.

Astroenlazador

lunes, mayo 15, 2006

Cuando caen las estrellas

Las "lluvias de estrellas"Es uno de los fenomenos mas remarcables que nos ofrece el firmamento nocturno.

Todas las culturas humanas han mirado al firmamento, observando las estrellas siempre eternas que parecian fijadas a la boveda celeste. Una imagen que denotaba una eternidad y la exactitud del cosmos que solo podia ser obra divina...pero habia cosas que se negaban a seguir esa idea"mistica". Por un lado habian unas estrellas que en lugar de permanecer en su lugar se empeñaban en vagar por el firmamento, eran las "errantes" que fueron bautizadas precisamente como"planetas", que significa errante en griego (Planetai).. Pero a pesar de todo su aparente caos, estos vagabundos seguian una trayectoria concreta y por ello parecian un engranaje mas en la para ellos perfecta mecanica celeste.

Pero si habia algo que desconcertara a estas culturas es que en ocasiones se veian estrellas caer del cielo, como si se hubieran desprendido de la boveda celeste y precipitarse hacia la tierra....y no solo eso, sino que en dias concretos y periodicos los astros parecian desplomarse sobre las pobres cabezas de los mortales, como una autentica lluvia de estrellas ( y de ahi el nombre que aun hoy recibe este fenomeno, aunque evidentemente no sean tales ) que parecian señales inequivocas de acontecimientos que entraban en el terreno de lo Divino....Obiamente las leyendas surgieron para explicar lo inexplicable, mucho hay en la mitologia universal respecto a ello, aunque nadie parecio percatarse de que por muchas supuestas estrellas que caieran siempre seguian viendose las mismas.

Con la llegada de una epoca donde tenia mayor peso la ciencia y la razon, se empezo a buscar explicacion logica a este fenomeno...aunque durante algun tiempo las vistas apuntaron demasiado bajo. Las "estrellas fugaces" se consideraban un fenomeno atmosferico aun desconocido, y por ello aun hoy dia se llama "meteoro" a estos bolidos, palabra que se usa en meteorologia. No fue hasta mitades del siglo XIX que se empezo a aceptar que su origen estaba mas alla de nuestro planeta gracias a estudios como los de Denison Olmsted o Giovanni Schiaparelli , entre otros....cada una de ellas parecia tener su foco en una zona concreta del firmamento y ademas se veia una correlacion entre cuando se producian este fenomenos y el momento en que la Tierra cruzaba la orbita de algunos cometas conocidos, con lo cual se repetian periodicamente. La primera asociacion fue entre el Tempel-Tuttle y las estrellas Leonidas.

Hoy dia se conoce bastante bien este fenomeno.....a lo largo de su trayectoria por el Sistema Solar interior los cometas van dejando un rastro de particulas, las cuales permanecen como una nube a lo largo de la orbita del cuerpo que las expulso. En algunos casos la Tierra, a medida que gira alrededor del Sol, va cruzando algunas de estas nubes de desechos, que al caer a traves de la atmosfera adquiren temperaturas extremas por el rozamiento y terminan vaporizandose rapidamente en medio de un resplandor intenso creado por la ionizacion del aire circundante.....ademas, al mantenerse estas nubes de particulas ceñidas a la orbita original, la Tierra se topa con ellas siempre por las mismas fechas, de ahi que ya se conozcan los dias en que se produciran cada una de las luvias conocidas. Finalmente, estos fenomenos tienen ciclos de maximos y minimos a lo largo de los años dependiendo del tiempo que haga que el cometa a pasado recientemente "sembrando" nuevamente la zona de restos.... Una ultima curiosidad es que suelen verse en mejores condiciones a medida que avanza la noche. La razon es que nuestro planeta barre estas nubes a medida que se desplaza y por ello los impactos se producen especialmente en el lado "delantero" de la Tierra, aquel que apunta en la direccion en que avanza siguiendo su orbita.

Eso son las lluvias de estrellas, la incineracion de particulas no mas grandes que un grano de arena y que tiene la desgracia de toparse contra nuestro planeta (o seria mejor decir que es la Tierra quien topa con ellas). Su muerte nos proporciona un bello pero fugaz espectaculo..

Fechas de las lluvias mas importantes:

Cuadrántidas (enero)
Líridas (abril)
Perseidas (agosto)
Oriónidas (octubre)
Leónidas (noviembre)
Gemínidas (diciembre)

domingo, mayo 14, 2006

Un asiento gratuito

La agencia espacial Japonesa ofrece la posibilidad de lanzar satelites privados de forma gratuita.

En una interesante politica destinada a incentivar a los estudiantes en el terreno aeroespacial a desarrollar nuevos proyectos e ideas, la JAXA a decidido ofrecer la posiblidad de lanzar pequeños satelites privados (con pesos de entre 1 y 50 kilogramos) sin costo alguno. Esta iniciativa empezara el 2008 y Japon preve ofrecer 1 o 2 "asientos gratuitos" al año, y que consistira en aprovechar el espacio sobrante en los lanzamientos de grandes satelites para colocar uno de estos pequeños "polizones" en el cohete lanzador ( H-2A ). El primer "asiento" vendra en el lanzamiento del satelite GOSAT, y la JAXA a abierto ya el periodo para recibir solicitudes. Hasta el 31 de Agosto.

Esta iniciativa es muy positiva, al incentivar a pequeños grupos desarrolladores a llevar a cabo sus ideas y proyectos espaciales sin tener que hacer frente el tremendo obstaculo que representan los costos actuales de lanzamiento ( 1 Kg enviado representa alrededor de 30.000 Dolares ) y que siempre desanima a muchos que podrian aportar ideas muy interesantes. Como resume la JAXA a traves del periodico Yomirui Shimbun el objetivo es "promover actividades de investigación orientada a la expansión del uso del espacio y la promoción del desarrollo de satélites, con el objetivo de educar a personas en el estudio de este campo".

Solo queda aplaudir esta iniciativa y esperar que otros tomen ejemplo.

A Marte pasando por Tenerife

La compañía espacial europea EADS Astrium prueba desde el lunes en el valle de Ucanca, en el Parque Nacional del Teide, su prototipo del vehículo rover ExoMars.

Europa intenta no quedarse atras en la exploracion planetaria, compitiendo con el coloso americano y el emergente programa espacial Chino, asi como con Rusia, que tras años en el ostracismo parece querer volver otra vez al primer plano y recuper su perdido prestigio. Si a esto se le suma el programa Japones, el Brasileño y la proxima entrada de la India, el resultado es que la ESA y todos los paises que la componen y financian ( incluido el nuestro ) no pueden descuidarse si no quieren perder posiciones en lo que es el futuro.

Es por ello y centrandose en lo que se esta conviertiendo en el principal objetivo planetario ( tras la Luna ) de las potencias espaciales, Europa a apostado fuerte por un ambicioso programa de exploracion de Marte bautizado como Aurora. Este un plan estrategico a largo plazo que deberia culminar en el 2030 con un vuelo tripulado al planeta rojo y cuyos objetivos a corto y medio plazo son buscar signos de vida presente o pasada de una forma directa (en opocicion al modo de la NASA, mas centrada en la busqueda de señales de antiguas masas de agua liquida ). Y es aqui donde entra ExoMars, el primer rover europeo que recorrera el planeta, con el objetivo principal de encontrar signos de actividad biologica pasada o presente.

Este proyecto ya esta en marcha y la empresa encargada de su construccion a puesto a prueba a su primer prototipo de rover en el valle de Ucanca, situado en el parque nacional del Teide, cuya acidentada orografia lo convierte en el lugar ideal para observar su comportamiento ante los obstaculos del terreno. Ademas de su porcentaje de inversion economica en este programa ( un 7% ) y la aportacion en forma de empresas, investigadores y centros tecnológicos, España a dotado a los tecnicos europeos de un excelente campo de pruebas.....Las Canarias no solo son uno de los lugares mas privilegiados del mundo para la observacion astronomica, sino que dispone de autenticos parajes "de otro mundo". Por algo las llaman "las islas afortunadas"

Imagen inferior, la exoMars usando su taladro para obtener muestras del subsuelo marciano siatuado a 2 metros de profundidad.

sábado, mayo 13, 2006

En un cielo azul

El azul del cielo nos a acompañado desde el principio de nuestra historia, y por ello lo hemos visto siempre como algo normal.."¿de que color va a ser sino el cielo?"... es el color del firmamento y por ello de todo lo que los humanos han relacionado con lo superior, lo elevado, lo celestial, lo divino, en contraposicion al rojo, que simbolizaba lo inferior, lo terrenal y hasta maligno....posiblemente el contraste entre el azul tranquilizador y bello de un cielo despejado con el resplandor rojo de los volcanes e incendios, con su rastro de caos, muerte y destruccion fue lo que llevo a nuestros ancestros a relacionar cada uno con un significado opuesto. Por algo la religiones monoteistas tienen la idea del Azul como el celestial simbolo del bien y el rojo como la infernal marca del mal..en el fondo no son mas que herederas de un concepto nacido en las mentes de los primeros humanos.

No importa donde y cuando, el cielo nos acompaña con sus colores embriagadores,como algo comun a toda la humanidad. Desde un azul profundo hasta uno blanquecino, pasando por todas las gamas imaginables su belleza nos fascina...tanto que muchos quizas ni siquiera se hayan parado a hacerse esta pregunta..¿ Porque el cielo es azul ?

En tiempos antiguos y no tan antiguos muchos habrian dado respuestas cuasi misticas, cuando no religiosas para explicar el fenomeno..algo tan bello y cambiante tenia que ser producto de una mano celestial, dirian. Pero la ciencia tiene la virtud de reducir a respuestas simples y logicas todo aquello que generaciones y generaciones intentado explicar de forma mistica y sobrenatural.. y el azul firmamento no podia ser una excepcion.

La explicacion tiene dos elementos...El Sol y los atomos de nuestra atmosfera. La Luz blanca que nos llega esta en realidad compuesta por todos los colores del espectro ( lo que llamariamos diferentes frecuencias de onda ), desde el Rojo hasta el Violeta ( dejaremos de lado la luz "invisible" a nuestros ojos, como la infrarroja o la ultravioleta)...eso es algo que podemos comprobar nosotros mismos cogiendo un prisma y haciendo pasar luz a traves de el, o mirando un Arco iris, que es producido por el efecto"prisma"de las gotas de lluvia. Cuando esta luz solar incide en nuestra atmosfera se produce un hecho peculiar...la luz azul y violeta es dispersada en todas direcciones por las moleculas del aire, viajando en un zig-zag caotico hasta llegar a la superficie. Por ello, mientras el resto de la luz solar nos llega especificamente desde una trayectoria concreta, la azul nos alcanza desde todas direcciones como una fina lluvia de primavera...el resultado es que a nuestros ojos el cielo adquiere tonos azulados. Tambien violetas, claro, pero nuestra vision no los capta tan bien como las primeras...y asi nace el cielo que nos a acompañado desde siempre, como un simple juego de refracciones de la luz...

Sin duda queda poco o nada de ese misticismo cuasi sobrenatural que a rodeado siempre a nuestro azulado cielo.... ¿pero sigue siendo muy bonito, verdad?

Imagen inferior: La luz blanca muestra su naturaleza al pasar a traves de un prisma, descubriendose como la suma de los colores del espectro luminoso. Cada color corresponde a una longuitud de onda, siendo la azul la mas corta y por ello la primera en ser dispersada cuando choca con la atmosfera. Por otro lado, las gotas de lluvia actuan igual que un prisma y son las responables del fenemeno llamado "Arco iris"


El color del Cielo

viernes, mayo 12, 2006

La nueva morada de los Dioses

El Olympus Mons (Monte Olimpo) de Marte es el volcan mas gigantesco del Sistema Solar.

Pocos habran que no conozcan aunque sea de forma muy esquematica, la mitologia Griega....como herederos de la cultura helena sus Dioses han seguido presentes en nuestra sociedad, sobreviviendo a la extincion de la religion de los sustentaban gracias a que nadie a querido olvidarlo a pesar de todo. Y es que hoy dia dificilmente habra alguien que no conozca al menos algunos de los Dioses Griego : Zeus, Poseidon, Apolo.... seguro que sabras quienes son. Sin duda somos los descendientes de esa cultura que hace 2500 años fue la luz de la cultura y filosofia para todo el mundo antiguo..

Y el Monte Olimpo? Alguien desconoce que alli vivian los Dioses? Seguro que no, verdad ? Es la montaña mas alta de Grecia ( 3000 metros) situada al norte del pais. Rodeada contantemente de brumas que ocultan su cima tiene un aire mistico que hace entender muy bien porque los primeros griegos situaran en esa cima siempre rodeada de nubes el hogar de Zeus y los dioses"olimpicos"...En definitiva, el Olimpo era la montaña mas importante e imponente para toda la comunidad helenica y el valor de esa palabra sobrevivio hasta nuestros dias..

Por eso no fue extraño que surgiera este nombre cuando, con la exploracion de Marte, surgiera la mas colosal montaña que la humanidad a conocido......un Volcan de 27 kilometros de altura y una base de 600 kilomtros de diametro. Un coloso del tamaño de Ecuador ( 283.000 km²) y una caldera de 60 x 80 kilometros, separado de la superficie por acantilados de 6 kilometros de altura...tan grande que alguien que lo observara desde la llanura no podria llegar a ver la silueta del volcan incluso cuando se alejara lo suficiente como para que la curvatura del horizonte lo empezara a ocultar. Solo veria una "pared"...y a la inversa, alguien situado en su cima no podria ver el resto del planeta, puesto que las laderas se perderian mas alla del horizonte. Es dificil ni siquiera imaginarlo....que se le bautizara Monte Olimpo es casi algo logico. Es un coloso digno de ser una morada divina..

El Olimpo es lo que los geologos llaman un volcan" de escudo"..creado por el constante flujo de lava poco viscosa durante largos periodos de tiempo..de ahi que sea mucho mas ancho que alto y que sus pendientes sean muy suaves. Si hay aun actividad volcanica es algo que aun no tiene respuesta, aunque segun los ultimos datos de la Mars Express, las ultimas coladas de lavas que corrieron por sus laderas apenas tienen 2 millones de años, lo que en escala geologica es un suspiro....Pero la pregunta es ¿porque es tan inmensamente grande? La respuesta es porque Marte tiene menos calor interno que la Tierra, por paradojico que parezca..

Nuestro planeta presenta una tectonica de placas, fruto del calor interno que funde su interior....a causa de este movimiento continuo de su corteza una misma zona no permanece un tiempo excesivo sobre lo que llamamos un punto caliente. Por ello un volcan terrestre solo permanece activo durante un tiempo limitado, hasta que el movimiento tectonico lo aparta de su"fuente" de lava y acaba extinguiendose...como mejor ejemplo tenemos las islas Hawai, que son volcanes del mismo tipo que el Monte Olimpo. En Marte, sin embargo, no parece existir este fenomeno.....cuando se forma un volcan en Marte, este permanece permanentemente sobre el punto caliente , creciendo mas y mas hasta llegar a dimensiones descomunales. Y eso no solo con el Monte Olimpo, sino en los otros grandes volcanes marcianos, como Arsia, Pavonis y Ascraeus.

Con las tenues nubes marcianas arremolinandose a su alrededor el monte Olimpo evoca sin duda aquel lugar legendario desde donde los Dioses observaban las andanzas de los pobres mortales...llego el dia en que esos que les adoraban y temian acabaron olvidandolos. Entonces, al ver que su tiempo habia acabado y la humanidad seguia su camino, buscaron un nuevo lugar donde morar....una montaña mas majestuosa que aquella que abandonaron, como forma de recordar su gloria pasada. Quizas algun dia, cuando el primer ser humano suba hasta la cima y observe a su alrededor, le parecera ver sombras fugaces que lo observan con nostalgia.....

wikipedia : Monte_Olimpo

jueves, mayo 11, 2006

Hacia un transbordador Europeo ?

La agencia espacial Italiana ultima el desarrollo de un vehiculo espacial reutilizable no tripulado.

Tras 3 años de trabajo, los ingenieros de la CIRA (Centro Italiano Ricerche Aereospaziali) han presentado el primero prototipo a escala del programa de veichulos no tripulados "USV" desarrollado por la agencia Italiana, que pronto sera enviado a la base de lanzamiento Trapani Milo, dodne partira hacia su primera mision entre Julio y Agosto....Su exito y aceptacion por parte de los restantes miembros de la ESA podria significar el paso decisivo para que Europa finalmente desarrolle y disponga de lanzaderas capaces de realizar buena parte de las funciones que hasta ahora parecian monopolio de los transbordadores de la NASA...

Las lanzaderas del programa USV estan diseñadas para mantener un ritmo frecuente de lazamientos y rentradas atmosfericas, necesitando un mantenimiento minimo entre vuelo y vuelo, y por ello con unos costos economicos mucho mas reducidos que en cualquier otro tipo de lanzamiento. Contruido con materiales inovedores que le prporcionaran una gran resistencia a las altas temperaturas, sera capaz de tocar tierra en cualquier pista de aterrizaje de la aviacion convencional...no en vano, como ocurre con los transboradores de la NASA, la parte final de su retorno lo realizaran como si fueran aviones.

Si las pruebas con este primer prototipo tienen exito, llegara el momento en que Europa tome una decision sobre el desarollar o no transboradores propios .....con los americanos preparandose para poner en marcha su nueva generacion, y los Rusos ultimando el suyo propio, Europa corre el riesgo de quedarse atras.

C.I.R.A : Programa de vehiculos reutilizables USV

El tren cosmico


El telescopio Spitzer nos ofrece una imagen en infrarojo del cometa Schwassman-Wachmann 3, que empezo a dividirse en multitud de fragmentos en 1995 y que ahora ya superan los 30. Esta fotografia refleja asombrosamente como cada "minicometa" sigue la misma orbita que el cuerpo original de una manera precisa, en una especie de tren cosmico.

La imagen infrarroja nos descubre el polvo y particulas de pequeño tamaño que rodea cada objeto asi como aquellque va quedando atras en su avance.....y es este el que nos desvela la orbita comun que siguen todos ellos en forma de una linia que cruza por cada uno de ellos. Es la cadena que forma este "collar de perlas"

Noticia ampliada en el jpl

Problemas para la Venus Express

Se averia uno de los instrumentos de observacion cientifica de la nave.

La Venus Expres entro exitosamente en orbita alrededor de Venus y se coloco en la posicion correcta para empezar a trabajar.......pero un punto viene a enborronar la hasta entonces una mision que funcionaba a la perfecccion : El espejo del PFS (Espectrómetro Planetario de Fourier) se niega a girar y ponerse en posicion correcta para observar el planeta...y al ser un problema fisico es evidente que no se puede hacer nada sino seguir intentando dar ordenes para conseguir que finalmente se libere. Tema dificil.

Las dificultades con este instrumento no son una sorpresa..ya poco despues del lanzamiento y con la nave en ruta hacia su objetivo el dichoso espejo empezo a negarse tercamente a girar. De hecho, giro 30º antes de plantarse cual cabezota interplanetario.¿ tiene alguna solucion ? los tecnicos aun mantiene las esperanzas de conseguir que finalmente que el espejo se desbloque..

Esta nave europea dispone de 7 intrumentos cientificos de observacion, inluido claro esta el desdichado FSP.....la perdida definitiva de este ultimo seria un serio reves para las expectativas cientificas pero no significaria un fracaso en absoluto. Los otros instrumentos estan funcionando a la perfeccion en las pruebas realizadas y por tanto listos para estudiar con detalle nuestro gemelo planetario....aunque ya no tanto como podria, claro.

Noticia ampliada en astroseti