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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

viernes, mayo 24, 2013

Aniversario entre estrellas

El Very Large Telescope celebra sus 15 años en activo con una nueva y espectacular imágen de una guardería de estrellas.

Tenues nubes de Hidrógeno brillan en tonos rojizos debido a la intensa radiación procedente de las numerosas y brillantes estrellas recién nacidas, mientras en primer término, oscuras acumulaciones de polvo, conocidas como Glóbulos de Bok, destacan sobre el luminoso fondo, erosionadas y fragmentadas por la tormenta estelar bajo la que estan sometidas. En circunstancias más amigables estas zonas oscuras podrían albergar el nacimiento de nuevas estrellas, pero la presencia de sus jóvenes y furiosas vecinas representan un obstáculo difícil de superar. Las hermanas "pequeñas" no suelen ser bienvenidas por las que nacieron en primer lugar.

Conocida como nebulosa de emisión IC 2944, esta guardería estelar situada a unos 6.500 años luz de La Tierra, en la constelación austral de Centaurus, es solo una de las muchas que la astronomía moderna conoce y estudia en la actualidad, pero tiene ahora el honor de ser la imágen con la que el Very Large Telescope (VLT), el instrumento óptico más avanzado del mundo, celebra su 15º aniversario. Fue un 25 de Mayo de 1998 las 4 lentes de este observatorio, cada una de 8,2 metros de diámetro, capaces de trabajar tanto de forma individual como formando un solo instrumento en su modo interferométrico, cuando captaron la primera luz.

Desde entonces, desde su privilegiada posición a 2.635 metros de altura sobre el nivel del mar en el desierto de Atacama, Antu (el Sol), Kueyen (la Luna), Melipal (la Cruz del Sur) y Yepun (Venus), los 4 ojos del VLT, apoyado por su avanzado sistema óptica adaptativa conocido como NAOS y diversos telescopios auxiliares, no han dejado de observar las maravillas del Universo, siendo uno de los instalaciones astronómica más potentes y productivas situadas en tierra, y cuyos datos e imágenes han sido la base de más de 600 artículos científicos publicados hasta la fecha.

15 años de intensa y maravillosa actividad desde uno de los paraisos de la astronomía mundial, a los que esperemos sigan muchos más. Cada una de las imágenes que nos ofrece día a día lo hace merecedor de ello.

Un pequeño recopilatorio de la amplia producción astronómica del Very Large telescope 1998: NGC 1232 (eso9845), 1999: NGC 3603 (eso9946), 2000: Messier 104 (La Galaxia del Sombrero, eso0007), 2001: Messier 16 en el infrarrojo (eso0142), 2002: la Nebulosa de la Cabeza de Caballo (eso0202), 2003: NGC 613 (eso0338), 2004: primera imagen del candidato a exoplaneta (eso0428), 2005: centro de NGC 1097 (eso0534), 2006: NGC 1313 (eso0643), 2007: ESO 593-IG 008 (eso0755), 2008: centro de la Vía Láctea (eso0846), 2009: el cúmulo del Joyero (eso0940), 2010: Messier 17 en el infrarrojo (potw1044a), 2011: las galaxias de Los Ojos (eso1131), 2012: la Nebulosa Carina en el infrarrojo (eso1208) y 2013: IC 2944 (eso1322).

15 años desde la cima del mundo.

El complejo Very Large Telescope.

El láser del sistema de óptica adaptativa del telescopio Yepun dispara hacia las capas más altas de la atmósfera, creando una estrella artificial que permite, sirviendo como referencia, compensar la distorsión que está produce en las imágenes de objetos celestes, logrando que sean mucho más detalladas.  

El Very Large Telescope de ESO celebra 15 años de éxitos

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