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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

sábado, diciembre 26, 2009

Un dia nuboso en el planeta Rojo

Marte se acerca nuevamente a la Tierra, y aunque en esta ocasión (que llegara a su climax el proximo 27 de Enero) la distancia mínima no será menor a los 99 Millones de Kilómetros (en los casos mas favorables puede llegar a ser no mucho mas de 50), seguirá siendo una buena oportunidad para todos aquellos aficionados a la astronomáa de observar el planeta Rojo con detalle, y comprobar una vez mas como estamos ante un mundo que, si bien en algunos aspectos es totalmente "alienigena", en otros resulta ciertamente familiar.

Emil Kraaikamp, desde Holanda, nos ofrece estas magnificas imagenes de Marte, obtenidas con su telescopio de 25 Centimetros de abertura, y que permite ver no solo uno de los casquetes polares del planeta y algunos de sus accidentes geográficos, sino otro detalle no tan conocido pero mucho más habitual de lo que su tenue atmósfera nos haria pensar, y es la presencia de sistemas nubosos, que se observan como manchas blanquecinas a la Izquierda del disco planetario.

Aunque están muy lejos de la cantidad y complejidad de las nubes terrestres, pues la tenue y fría atmósfera marciana no permite mucho mas, las nubes marcianas, compuestas de cristales de hielo, son un elemento que suele estar presente en los rojizos cielos de esta mundo y que, como demostro la sonda Phoenix, lejos de ser elementos puramente "decorativos", pueden llegar a generar precipitaciones en forma de nieve...al menos en las regiones polares.

Así pues, todos aquellos que tengan ganas (y un telescopio) de ver por ellos mismos el fascinante rostro de este mundo singular tienen, las proximas semanas, una nueva oportunidad para viajar hasta un lugar a medio camino entre lo completamente extraño y lo tremednamente familiar.

El cielo sobre Meridiani Planum, en una magnifica panoramica ofrecida por Opportunity y que nos permite observar las tenues nubes que se movian por encima de la región y que, visualmente, no difierían mucho a las nubes altas que pueden verse en La Tierra.

Las nubes cruzan velozmente por encima de la sonda Phoenix.

Clouds on Mars

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