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Autorretrato de Curiosity, a partir de imágenes tomadas por la cámara MAHLI, situada en el extremo de su brazo robótico. 26 de Febrero de 2020.
Nubes en los cielos marcianos

miércoles, noviembre 12, 2008

El mortal abrazo de un Marte furioso

Una nueva tormenta de polvo reduce los niveles energeticos de Spirit a niveles criticos.

Como si el planeta Rojo hubiera decidio que hay demasiados "fisgones" en su superficie y que es hora de hacer limpieza, las ultimas semanas han estado marcados por los sucesivos golpes que los exploradores roboticos han recibido por parte de la climatologia marciana...una tormenta de polvo acelero el fin de la mision de la Mars Phoenix (despues de haber funcionado mas tiempo del esperado, eso si) y otra puede estar marcando el futuro de unos de los dos Rovers que desde hace nada menos que cinco años estan moviendose por las llanuras del planeta: Spirit.

La region del crater Gustav esta siendo afectada por una tempestad, lo que junto con unos paneles solares que acumulan ya mucho polvo, esta haciendo que Spirit este generando la menor cantidad de energia desde su llegada al planeta, apenas 89 Vatios/Hora, mucho menos de lo que necesita para cubrir sus necesidades y motivo por el cual sus baterias estan bajando. Existe la posibilidad de que, ante la situacion, el Rover responda automaticamente para protegerse a si mismo, lo que los tecnicos consideran no deseable:"La mejor opcion para la supervivencia de Spirit es que mantengamos el control sobre el, a diferencia de lo que pasaria si entrara en modo automatico de proteccion" explica John Callas, del JPL y del proyecto de las MERS.

Para hacer frente a este situacion se estan enviando comandos al vehiculo para conseguir reducir el consumo energentico..se han ordenado que desconecte alguno de los calentadores no esenciales, como puede ser el que sirve para proteger de las bajas temperaturas al Espectrometro termal, asi como que lleve a cabo otras medidas con este obletivo. Tambien se le ordeno que no vuelva a establecer contacto por radio hasta este Jueves, aunque se le seguira escuchando por si finalmente enviara la señal de que ha pesar de todo a entrado en modo Seguro ante la caida de la energia disponible.

Se espera que la tormenta de polvo empieze a desaparecer hoy o como mucho los proximos dias, algo que aliviaria la situacion, aunque posiblemente no por ello solucionaria todos los problemas...una atmosfera mas turbia y mas acumulacion de polvo sobre los ya de por si sucios paneles solares podrian ser las consecuencias de este nuevo episodio de lucha contra los elementos. Solo queda esperar y ver en que condiciones supera (si es que lo hace) el nuevo desafio de Marte para saber si aun tiene un futuro por delante.

Spirit Rover in Trouble

Dust Storm Cuts Energy Supply of NASA Mars Rover Spirit

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