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martes, noviembre 11, 2008

El adios del Fenix

La mision de Mars Phoenix llega a su final tras cortarse definitivamente la comunicacion.

Han sido cinco meses de trabajo incensante..nos envio una autentica avalancha de datos sobre el clima y la superficie marciana, su posible habitabilidad quimica y el papel pasado y presente del agua (una cantidad tal de informacion que seran necesarios meses o años para su analisis completo), a superado las espectativas y a realizado el sueño de la comunidad cientifica de alcanzar la zona polar de Marte, que se habia hecho pedazos en 1999 con la perdida de la Mars Polar Lander...por esto ultimo y por llevar consigo muchos de sus instrumentos fue llamada "Fenix", pues al igual que el ave mitologico, la antigua mision "renacia" de sus cenizas en forma de Mars Phoenix.

Pero incluso para ella hay un final, y este ocurrio hace pocos dias, cuando se recibio la ultima señal de la sonda antes de hacerse el silencio...su dura batalla contra las cada vez mas duras condiciones de la zona habian concluido tras haber resistido incluso mas de lo que se esperaba. Las menguantes horas de luz solar fueron poniendo en una situacion cada vez mas critica sus reservas energeticas, y la tempestad de polvo que azoto la region hace varias semanas y que dejo tras de si un cielo lleno de particulas en suspension, asi como una mayor presencia de nubes, fueron ya un reto demasiado dificil para Phoenix, que finalmente se ha quedado sin energia para seguir funcionando.

Con el adios de la Mars Phoenix llega la hora de hacer balance de todo lo obtenido, que solo puede clasificarse de magnifico...desde el punto de vista visual nos ha enviado mas de 25.000 fotografias, captando no solo la desolada llanura sino fenomenos como pueden ser pequeños tornados (Dust Devil), brumas y formaciones nubosas cruzando el firmamento, siendo esto ultimo, junto con con todos los datos meteorologicos acumulados, una pieza importante para comprender mejor el clima del planeta...que ha incluido el descubrimiento de que en Marte tambien nieva.

Igualmente a traves de sus ojos hemos podido ver directamente el hielo de agua que se esconde bajo la superficie y que quedaron a la vista por el trabajo incesante del brazo robotico de la sonda, asi como escarcha helada acumulandose paulatinamente sobre sus patas.

La "estrella" de la mison, pero, fueron sus dos laboratorios (TEGA y MECA), que analizaron muestras de material procedente de la superificie y justo debajo de ella...de su trabajo vio la luz un medio marciano mucho mas apto para la vida bacteriana de lo que se habia esperado: Un suelo ligeramente Alcalino (toda una sorpresa), pequeñas concentraciones de sales que podrian ser nutrientes basicos para la vida, sales de perclorato y carbonato de calcio forman el conjunto de descubrimentos que han modificado sustancialmente la idea que se tenia anteriormente, tanto de las condiciones ambientales presentes como pasadas y la posibilidad de que en algun momento la vida pudo haber surgido en el planeta Rojo.

Los datos acumulados son aun mayores, y seguramente con el tiempo se iran anunciando nuevos descubrimientos a medida que se vayan analizando en profundidad, pero solo con lo dicho ya es suficiente como para entender hasta que punto esta mision a marcado un antes y un despues en nuestros esfuerzos por entender el planeta rojo, el mas parecido a la Tierra y el primero que sera colonizado por la humanidad...si es que algun dia salimos definitivamente de nuestra cuna planetaria, claro esta.

Durante las proximas semanas se seguira escuchando atentamente por si la sonda"reviviera" momentaneamente (es decir, que sus paneles solares consiguieran reunir suficiente energia) y volviera a emitir señales, aunque solo fuera por unos minutos...sin embargo las posibilidades de que ello ocurra son minimas, y oficialmente la mision se ha dado ya por concluido.

La Mars Phoenix duerme ya para siempre en las frias llanuras marcianas, como testimonio mudo de nuestor esfuerzo y deseo de comprender mejor un mundo que quizas, en un futuro muy lejano, sea nuestro segundo hogar...ese dia posiblemente habra humanos, llegados desde la Tierra o quizas incluso nacidos ya en Marte, que alcanzaran los lugares donde descansan todas aquellas exploradoras que un dia sus antepasados lejanos enviaron para abrir el camino que ellos posteriormente recorrieron y los observaran con la misma mezcla de curiosidad y fascinacion con la que nosotros miramos las ruinas de antiguas civilizaciones ya desaparecidas. Puede parecer un sueño, incluso ciencia-ficcion...quizas sea verdad, pero cuantas cosas lo eran antes de convertirse en realidad?

Phoenix Lander At Mission's End

Phoenix Mars Lander

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