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Examinando las ruedas coN la cámara MAHLI. Sol 1729
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

sábado, diciembre 15, 2012

Encuentros cerca de casa

La Chang'e 2 sobrevuela el asteroide Toutatis.

Descubierto en 1989 (aunque fue visto de forma aislada en 1934 y después se le perdió la pista) y con unas dimensiones de 4,5 × 2,4 × 1,9 Kilómetros, se trata de un visitante recurrente de La Tierra, con la que mantiene una resonancia orbital de 1:4, siendo relativamente habitual sus aproximaciones a los diversos planetas terrestres, la última de las cuales ocurrió este pasado 13 de Diciembre, cuando se situó a solo 7 millones de Kilómetros de nuestro planeta.

Esta nueva visita de Toutatis, como es lógico, sería seguido con interés tanto los astrónomos aficionados como los profesionales se prepararon para reunir todas las imágenes e información científica posible, en la que destacó el trabajo realizado por la gran antena de la Deep Space Network en Goldstone, sin duda la que mejores datos pudo ofrecer...desde La Tierra.

Pero ese mismo día un pequeño objeto se aproximó al asteroide...la sonda china Chang'e 2, que completaba así su extraordinaria vida, que empezó, el 1 de octubre de 2010, como una sonda en órbita alrededor de La Luna, de la cual levanto un mapa en alta resolución, para posteriormente, para sorpresa de muchos, dirigirse hacia nuevas metas, primero hacia el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra-Sol (en lo que se consideró que tenía el objetivo de experiencia en vuelos interplanetarios de cara al futuro) y después, nuevamente por sorpresa, abandonando esta posición en dirección desconocida. Poco después sabríamos que su meta final era pasar cerca del asteroide Toutatis, aprovechando que el 13 de Diciembre de 2012 pasaría cerca de La Tierra.

Y así ocurrió hace 2 días, cuando la Chang'e 2 lo sobrevoló, pasando a solo 3.2 Kilómetros de distancia y con una velocidad relativa de 10.73 Km/Segundo. El resultado son imágenes de una resolución máxima de hasta 10 Metros/píxel, un logro realmente meritorio si se tiene en cuenta que las cámaras de la sonda habían sido diseñadas para fotografiar la superficie lunar desde la órbita, no la de un asteroide durante un encuentro fugaz. Estas parece confirmar lo que el estudio por radar desde La Tierra sugerían, y es que en realidad Toutatis son en realidad 2 asteroides unidos débilmente por su gravedad común. Un más que interesante objetivo para futuras misiones tripuladas.

China se convierte así en la 4ª potencia espacial en enviar sondas a un asteroide junto con Estados Unidos, Europa y Japón, dando un enorme salto adelante en sus aspiraciones planetarias, que pasan, además de por La Luna y posiblemente, en un futuro a medio plazo, Marte, por los asteroides Tukmit (2018), Apofis (2020) y el 1996 FG3 (2023).

El extraordinario viaje de la Chang'e 2.

El encuentro de la Chang'e 2 anunciado en la cadena CCTV.

Toutatis observado mediante radar desde Goldstone.

¡Por Toutatis! La sonda china Chang'e 2 fotografía un asteroide

Chang'E 2 imaging of Toutatis succeeded beyond my expectations!

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