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martes, abril 03, 2012

Un planeta entre estrellas

Conjunción entre Venus y las Pléyades estas dos próximas noches.

Por un lado tenemos al segundo planeta más cercano al Sol, el astro más brillante del firmamento nocturno después de La Luna, también conocido como "lucero del alba" (cuando lo vemos poco antes del amanecer) o "Lucero del Atardecer" (cuando esto ocurre poco después de atardecer) según su situación orbital...en ocasiones considerado como el gemelo de La Tierra por tener un diámetro muy parecido, su aparente belleza visual, que hizo que desde la antigüedad se le relacionara con la Diosa romana del amor,Venus, y de la cual recibió el nombre, esconde en realidad el que puede considerase uno de los lugares más hostiles y terribles del Sistema Solar, un infierno planetario de calor extremo y presión brutal que muestra como dos planetas, por cerca que estén uno de otro y por mucho que sean del mismo tamaño, pueden tomar caminos completamente opuestos en su evolución a la largo de las eras...

Por otro una agrupación estelar conocida como las Pléyades, formada por astros muy jóvenes, con una edad estimada de 100 millones de años...ejemplo de que las estrellas nunca nacen solas y que suelen mantenerse agrupadas durante cierto tiempo antes de emprender caminos por separado, este cúmulo abierto se encuentran a unos 450 año-luz de nosotros (aunque hay cierto margen en los cálculos) y en el límite que permite verlas sin necesidad de instrumentos de observación...aunque se estima que la forman centenares de estrellas y Enanas Marrones (estrellas fallidas), solo las siete mayores (ocho en casos excepcionales) son visibles a simple vista, motivo por el cual, entre otros muchos, reciben el nombre de "Las Siete Hermanas".

Dos elementos celestes bien diferentes en todos los aspectos, pero que esta semana toman el protagonismo al reunirse en el firmamento...es decir, una conjunción, parecida a la que hemos vivido estos últimos meses con La Luna, Júpiter y el propio Venus, pero con dos elementos que marcan la diferencia:

El primero es que no se trata de una simple aproximación, como ocurría en el primer caso, sino que Venus pasará literalmente por delante de Las Pléyades, como si durante unas horas se convirtiera en una estrella más de ese lejano cúmulo..y el segundo es que un encuentro celeste tan espectacular entre la ahora Estrella del Atardecer y las 7 Hermanas solo ocurre una vez cada 8 años. Cualquiera de los dos son motivo más que suficiente para dedicarle un poco de nuestra atención, en especial si tenemos algún pequeño telescopio o unas prismáticos..

Sera esta noche y la próxima cuando, mirando hacia el Oeste y poco después del atardecer, tendremos podremos observar este encuentro en su punto culminante...no será fácil, dado que las Pléyades brillan de forma tenue si las comparamos con el resplandeciente Venus, pero con paciencia, un lugar suficientemente libre de luces molestas y dejando que los ojos se adapten a la oscuridad, podremos disfrutar de una hermosa reunión celeste.

La posición de Venus, las Pléyades y Júpiter estas próximas noches.

Las Pléyades brillando entre nubes de polvo y gas. Compuesta de cientos de miembros solo 7, las mayores y más brillantes, son habitualmente visibles a simple vista, aunque pueden llegar hasta 8 en noches totalmente despejadas y oscuras, sin la presencia de la Luna o ningún tipo de contaminación lumínica: Taygeta (magnitud visual +4.3), Pleione (+5.09), Merope (+4.17), Maia (+3.88), Electra (+3.71), Celaeno (+5.46), Atlas(+3.63) y Alcyone (+2.87).

Brillante y hermosa en el cielo nocturno de La Tierra, Venus es un lugar abrasado por un efecto invernadero fuera de control, con temperaturas globales y sin diferencias apreciables entre el día y la noche que rondan los 473 Cº y presiones que alcanzan 90 veces la terrestre a nivel del mar...ciertamente es un mundo que gana con la distancia.


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