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"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

martes, junio 16, 2009

Puesta a punto

Herschel completa la retirada de la tapa de proteccion.

Los dos nuevos y flamentes observatorios espaciales europeos continuan avanzado hacia su destino final sin contratiempos tras protagonizar un lanzamiento casi perfecto, y empiezan ya a poner todos sus sistemas a punto. Este es el caso de Herschel, que el pasado 14 de junio llevo a cabo la retirada de la tapa protectora que cubria sus intrumentos de observacion..esta conservo dicha posicion mientras el telescopio aun se mantenia relativamente caliente, a la espera de que cualquier rastro de vapor de agua que el ingenio hubiera podido arrastrar consigo desde su partida se disipara...solo entonces, y con la seguridad de que no se formaria hielo que afectara sus capacidades cientificas, el ingenio redujo la temperatura de sus intrumentos mas sensibles mediante Helio liquido, del cual dispone de una reserva de unos 2.000 litros.

Una vez alcanzado el estado de frio extremo (muy cerca del 0 absoluto) necesario para que las observaciones en infrarrojo puedan llevarse a cabo sin interferencias llego al hora de retirar la cubierta protectora...tras el envio de un comando al ingenio espacial, este libero los pestillos que mantenian dicha tapa en su posicion, la cual se desplazo hacia atras dejando al descubierto los intrumentos de Herschel, que por primera vez desde el lanzamiento volvian a ver la luz.

Tanto el como su compañero de viaje, el telescopio Planck, sigue su camino hacia su posicion definitiva, a la cual llegara durante la primera mitad de Julio...cuando las maniobras terminen Herschel se situara en orbita alrededor del punto 2 de Lagrange, uno de los cinco lugares donde el campo gravitatorio terrestres llega a un punto de equilibrio con el del Sol y que, por tanto, ofrecen lugares perfectos para "estacionar" observatorios espaciales, ya que se mantienen siempre en la misma posicion con respecto a la Tierra. En el caso que nos ocupa se trata del situado a 1.5 Millones de Kilometros por detras de nuestro planeta, y que constituye un lugar privilegiado para observar el espacio profundo.

Herchel observara el espacio profundo en el espectro infrarrojo, tal como lo hacia el Spitzer, pero con capacidades mayores que le permitiran captar longuitudes de onda mas larga, y por tanto, de objetos mas frios, como pueden ser las primeras etapas de la formacion de una estrella. Planck, por su parte, dirigira su mirada hacia los origenes del Universo, estudiando con una precision sin precedentes el Fondo Cosmico en Microondas, que se considera el tenue eco del Big Bang que aun resuena a lo largo y anchos del Cosmos.

Herschel's Cover Flips Open

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