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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

jueves, junio 11, 2009

El ultimo destello de la princesa

Kaguya se estrella contra la superficie de la Luna.

Fue una larga noche para numerosos observatorios terrestres, apuntando sis telescopios hacia nuestro satelite a la espera que captar un pequeño flash, un destello que finalmente llego a las 18:25 U.T...y es que, tal como estaba previsto, la sonda Kayuga termino su vida de la forma mas espectacular, impactando contra la Luna en un punto situado al SurEste de la cara visible, muy cerca del limite entre ella y la cara oculta.

Fue el Anglo-Australian Telescope, situado en el Siding Spring Observatory, Australia, quien consiguio captar el momento en que la sonda, de casi tres toneladas, colisionaba contra la superficie lunar a una velocidad estimada de unos 6000 Kilometros/Hora, generando un flash luminoso de corta duracion...las imagenes fueron tomadas por el instrumento IRIS2 (Infrared Imager and Spectrograph), mediante tomas de un segundo de exposicion y con una separacion entre ellas de 0.6 segundos, lo que da una idea de lo fugaz del momento.

Ocurrio en el momento y lugar en el que se habia predicho, por lo que existen pocas dudas de que, efectivamente, se fotografio los instantes finales de esta sonda japonesa, que hizo un ultimo aporte cientifico antes de desaparecer...por un lado al medir la luminosidad del impacto de un objeto de masa y velocidad ya conocida de antemano (como es el caso de Kaguya) hace mas facil extrapolar las caracteristicas fisicas de los objetos causantes de otros destellos detectados, y por otro el material levantado permite analizar mejor la composicion quimica del suelo lunar.

Finalmente, y eso no hay que olvidarlo, el campo gravitatorio selenita es muy irregular, con notables altibajos que hace casi imposible mantenerse en orbita alrededor de la Luna de forma indefinida, por lo que para los cientificos es preferible que una sonda, concluida su mision, se la diriga de forma controlada hacia ella para hacerla colisionar en una zona ya predeterminada.

Este es fue el caso de SMART-1, y lo es ahora para Kaguya, cuyos restos descansan ya en las llanuras selenitas tal como lo hizo la princesa de la leyenda.

La zona donde se ha estrellado Kayuga, fotografiada en 2005 por la sonda europea SMART-1 desde unos 133 Kilometros...como si fuera un capricho del destino esta ultima termino sus dias de igual forma que la sonda nipona.



Kaguya ya no existe, pero tras de si deja un legado visual maravilloso...



Kaguya spacecraft

Japan's Kaguya Probe Slams into the Moon

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