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Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

viernes, septiembre 16, 2011

Una luz al final del tunel

El senado de los EEUU salva al James Webb de la cancelanción.

Habitualmente, y más en tiempos dificiles como los actuales, cuando tenemos que hablar de exploración espacial por un lado y políticos & presupuestos por otro, suele ser para dar malas noticias para todos los amantes del firmamento...no hay que engañase en este aspecto, la mayor parte de ellos son unos analfabetos astronómicos (y no pocos tambien en todo lo relacionado con la ciencia) y siempre ven con desconfianza el dinero que se dedica al espacio, por lo que las tijeras presupuestarias siempre están pendiendo de un hilo, como una espada de Damocles, sobre la cabeza de todos los implicados en la exploración del Cosmos desde una vertiente puramente científica..

Por ello es gratificante que, por una vez, y tras una racha de anuncios nada esperanzadores, ahora nos llegue una buena noticia...y esta es que el Senado de los EEUU aprobó un presupuesto para 2012 que permite seguir con la construcción y lanzamiento del que debe ser el sucesor del Hubble. Bién porqué se han dado cuenta de lo absurdo de cancelar el proyecto a estas alturas y las consecuencias para el programa espacial del pais, bién por las presiones realizadas desde todos los estamentos científicos para que siguiera adelante, bien por el éxito de la llamada de diversas organizaciones astronómicas a todos aquellos que no estuvieran de acuerdo para que presionaran a sus representantes en las cámaras, bién por un poco de todo ello, lo cierto es que ahora el futuro del James Webb resulta muchísimo más esperanzador que hace apenas una semana y su lanzamiento, previsto en 2018, mucho más probable.

"En un proyecto de ley de gastos que tiene menos dinero para gastar, es natural que se centran en los recortes. Pero me gustaría centrarme en lo que si podemos hacer. El proyecto invierte más de $ 12 mil millones en investigación científica, investigación de alto nivel y desarrollo tecnológico, para crear nuevos productos y nuevos puestos de trabajo para el futuro", explicó la senadora demócrata Barbara Ann Mikulski, presidenta del subcomité encargado de esta tarea.

Ademas de los fondos necesarios para el James Weeb, también se asigna a la NASA 17,9 mil millones de dólares, lo que representa una reducción de 509 millones o 2.8% respecto al presupuesto de 2011, previsible teniendo en cuenta la situación actual de la economía de los EEUU, pero que parece conservar cierto equilibrio entre la ciencia, la aeronáutica, la tecnología y los vuelos tripulados, incluyendo la cápsula Orion, el futuro sistema de lanzamiento pesado y los vuelos comerciales.

No es este el final del tortuoso camino que debe seguir el James Webb, pues este presupuesto deberá superar diversas trámites antes de que reciba la aprobación definitiva, pero hoy este ambicioso telescopio espacial, que con su lente de 6.5 metros observará la bóveda celeste en el espectro infrarrojo como nunca nadie lo ha hecho antes, adentrándose en todas las etapas del Universo, desde las primeras luces trás el Big Bang hasta la formación de sistemas planetarios, esta hoy mucho más cerca de ser realidad de lo que estaba hace unos días, cuando la "espada de Damocles" presupuestaria amenazaba de manera casi irremediable con poner punto final al que debía ser uno de los puntales básicos para la astronomía de la próxima década.

El trabajo no se detuvo en ningún momento, incluso cuando el futuro parecía especialmente oscuro...en la imágen 6 de los 18 fragmentos que componen la lente principal del James Webb se prepara para afrontar uno de los últimos test, el cryogénico, donde afronta temperatura de hasta -240 Cº

Una comparativa del espejo primario del James Webb con el del Hubble ayuda a hacerse una idea del tremendo salto adelante que representa en el campo de los observatorios espaciales.

Este gigantesco observatorio debe ser, si nada lo impide, la base de la astronomía de la próxima década.

La leyenda de la espada de Damocles, una metáfora perfecta para representar la constante amenzada de recorte o cancelación que siempre ronda, en mayor o menor medida, toda gran proyecto de exploración espacial.

NASA's Webb Telescope Completes Mirror-Coating Milestone

Senate Saves the James Webb Space Telescope!

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