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viernes, julio 24, 2009

Los primeros ocupantes de "La Terraza"




Instalado el primer grupo de experimentos en la plataforma externa.

La mayor estructura de la ISS, el enorme y avanzadisimo modulo Japones KIBO, cuya construccion fue completada hace unos pocos dias durante la primera caminata espacial por parte de dos de los tripulantes del Endeavour, ha empezado ya su trabajo cientifico...mediante el brazo robotico con que este laboratorio espacial esta dotado el primer "pack" de experimentos fue colocado en su recientemente instalada plataforma externa (tambien llamada La Terraza). Una operacion cargada de simbolismo, ya que representa la culminacion de todos los años de duro trabajo que la Agencia espacial Japonesa JAXA para completar el diseño y contruccion de este ambicioso proyecto.

No fue una tarea facil, pues era la primera vez que se utilizaba el brazo robotico del laboratorio para trasladar cargas hacia la Terraza, pero tras unos pequeños problemas iniciales todo se desarrollo con exito, para alegria del astronauta Koichi Wakata, que se encargo de dirigirlo, y de todos los representantes de la JAXA que siguieron la operacion desde la Tierra: "Estamos muy, muy felices de ver que todas las cargas fueron transferidos con exito", comunico a los ocupantes de la ISS el astronauta Akihiko Horsehide desde el centro de control de KIBO situado en Tsukuba, Japon.

En total se trasladaron a la nueva plataforma tres cargas: Un sistema de comunicaciones orbital para transmitir imagenes y video de la estacion, un experimento para estudiar el efecto del ambiente que rodea a la ISS sobre su electronica y dispositivos, y un observatorio de rayos X para escanear el cielo nocturno. Y muchos mas que llegaran, porque si algo no le falta a la nueva pieza del ya de por si enorme KIBO es espacio: 5,6 metros de ancho, 5 metros de alto y 4 metros de largo, con capacidad para 10 experimentos distintos simultaniamente, ademas de un pequeño compartimiento y dos ventanas para que los astronautas pueden implementar o mover cargas utiles, segun sea necesario.

Si a esto se le suma el tamaño del modulo principal, equivalente al de un atobus turistico, mas un pequeño modulo extra que sirve de almacen, tenemos ante nosotros al mayor y tecnicamente mas avanzado componente de la ISS, que tiene ademas su propia linia de comunicacion con la Tierra: Una antena de plato transmite imagenes, datos y comunicaciones de voz a un satelite japones, el cual lo reenvia al centro de control situado en Tsukuba.

Mientras tanto los trabajos en el exterior continuan...a la hora en que se escriben estas linias Chris Cassidy y Tom Marshburn estan llevando a cabo la 4ª salida al exterior, de un tiempo de duracion aproximada de 7 Horas y media y durante la cual se estan remplazando las baterias pertenecientes al grupo de paneles solares mas antiguos de la Estacion...el trabajo empezo en la 3ª salida y se espera concluirlo ahora.

KIBO al completo....la estructura situada a la izquierda de la imagen corresponde a La Terraza, instalada hace unos pocos dias por los integrantes de la mision STS-127, mientras que a la derecha se situa el modulo principal y por encima el mas pequeño modulo auxiliar que sirve de almacen. De este conjunto sale el brazo robotico encargado de transportar y retirar los experimientos que se colocan sobre la plataforma externa.

Japanese Experiments Moved to Space Station

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