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lunes, mayo 25, 2009

Los tres magnificos

Test con exito de los tres paracaidas del cohete Ares I.

No venia del espacio, sino de un avion C-17 de las fuerzas aereas estadounidenses volando a algo mas de 3000 metros de altura, pero a afectos practicos fue una simulacion perfecta de las condiciones a las que tendran que hacer frente en la realidad. Tres enormes paracaidas de 46 metros de diametro y 9000 kilogramos de peso, cuya mision sera dipositar suavemente en el oceano la primera fase del motor apagado del cohete Ares I para su posterior recuperacion y reutilizacion, se posaron sobre el desierto del complejo de pruebas de Yuma, en Arizona, perteneciente de la Armada estadounidense.

Estas pruebas forman parte del critica programa Constellation, que engloba a la que debe ser la nueva generacion de cohetes lanzaderas y vehiculos espaciales, aquellos que sustituiran a los ya veteranos transbordadores...un programa que desde su inicio ha estado rodeado por los problemas y retrasos (ya que el primero vuelo esta previsto para no antes de 2015), ademas de las dudas que genera algo que representa, mas que un avance, un regreso a la epoca de los Apolo (con las evidentes mejoras tecnologicas, claro esta), pero que de una forma u otra sigue progresando paso a paso.

Ares I es el primero de estos nuevos cohetes lanzadera, que, manteniendo parte del espiritu que movio a la construccion de los transbordadores espaciales, tambien es parcialmente reutilizable...precisamente devolver a tierra de forma segura de la primera etapa, la mas poderosa de todas, para su posterior reutilizacion en otros vuelos es la mision de este complejo sistema de frenado, formado por un paracaidas piloto, otro flotante y finalmente los tres principales, que son los que vemos en la fotografia.

Especificamente diseñado para impulsar a la nave (o capsula) Orion, Ares I sera capaz de generar mas impulso y alcanzar orbitas mas altas que los actuales transbordadores...tras el llegara (si no hay cambios de planes) el poderoso Ares V, preparado para enviar cargas pesadas al espacio, hasta 130 toneladas en orbita y 65 Toneladas a la Luna.

En los planes de regreso a nuestro satelite, ambos cohetes se complementaran, ya que mientras Ares I enviara la nave tripulada, Ares V hara lo propio con la carga extra, consistente en el vehiculo de salida de la Tierra asi como el Modulo lunar...todo ello se acoplara en orbita para posteriormente iniciar el viaje. Quiza es preciamente aqui donde vemos la principal diferencia con todo lo hecho hasta ahora, pues ya no son lanzamientos unicos, sino misiones que se enviaran en "partes" para su posterior ensamblaje en el espacio


NASA Conducts First Ares I Rocket Cluster Parachute Test

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