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domingo, septiembre 30, 2012

Post Vintage (23): La morada de los dioses

Olympus Mons, el volcán más gigantesco del Sistema Solar.

Todos conocemos, aunque sea de forma muy esquematica, la mitología Griega. Como herederos de la cultura helena sus dioses han seguido presentes en nuestra sociedad, sobreviviendo a la extinción de la religión de los sustentaban gracias a que nadie a querido olvidarlo a pesar de todo. Zeus, Poseidón, Apolo...todos sabemos quienes son y que vivían en la montaña más alta de Grecia, el Monte Olimpo (2.917 Metros) situada al Norte del país. Rodeado de brumas tiene un aire místico, que hace entender muy bien el motivo que hizo que los antiguos griegos situaran en esa cima, habitualmente rodeada de nubes, el hogar de Zeus y los dioses olimpicos...el Olimpo (que se puede traducir como "el luminoso") era la montaña más importante para toda la comunidad helénica y el valor de esa palabra sobrevivió hasta nuestros días.

Por eso no fue extraño que este nombre fuera elegido cuando, con la exploración de Marte, se descubriera la más colosal montaña que la Humanidad a conocido...un volcán de 27 Kilómetros de altura con respecto al terreno circundante y una base de 600 Kilómetros de diámetro. Un coloso del tamaño de Ecuador (283.000 km²) y separado de la superficie por acantilados de 6 Kilómetros de altura...tan grande que alguien situado en su cima no podría ver el resto del planeta, puesto que las laderas se perderían más allá del horizonte. Es dificil ni siquiera imaginarlo. Que se le bautizara Olympus Mons es casi algo lógico. Es un coloso digno de ser una morada divina..

El Olimpo es lo que los geólogos llaman un volcán "de escudo", creado por el constante flujo de lava poco viscosa durante largos periodos de tiempo..de ahí que sea mucho más ancho que alto y que sus pendientes sean muy suaves. Si hay aun actividad volcánica es algo que no tiene de momento una respuesta definitiva, aunque según los datos de la Mars Express las últimas coladas de lavas que corrieron por sus laderas apenas tienen 2 millones de años, lo que en escala geológica es un suspiro...

Un tamaño colosal en comparación a sus equivalentes terrestres que se explica porque Marte tiene, además de una gravedad menor que permite estructuras de mayor tamaño que las terrestres, menos calor interno que nuestro planeta, por paradójico que esto último parezca..

Nuestro planeta presenta una tectónica de placas global, fruto del calor interno que funde su interior...a causa de este movimiento continuo la corteza una misma zona no permanece un tiempo excesivo sobre lo que llamamos un punto caliente, una corriente de magma que se eleva desde el corazón del planeta. Por ello un volcán terrestre solo se muestra activo durante un tiempo limitado, hasta que el movimiento tectónico lo aparta de su fuente y se apaga de forma definitiva...como mejor ejemplo tenemos las Hawai, que son volcanes del mismo tipo que Olympus Mons. En Marte, sin embargo, no parece existir este desplazamiento, al menos en la escala que vemos en La Tierra, y los volcanes marcianos crecieron más y más hasta llegar a dimensiones descomunales. Olympus Mons y otros, como Arsia, Pavonis y Ascraeus Mons, son un ejemplo de ello.

Con las tenues nubes marcianas arremolinandose a su alrededor Olympus Mons evoca sin duda aquel lugar legendario desde donde los dioses observaban las andanzas de los pobres mortales. Llegó el momento en que estos, que les adoraban y temían, acabaron olvidándolos. Entonces, al ver que su tiempo habia acabado y la Humanidad seguia su camino, buscaron un nuevo lugar donde morar...una montaña más majestuosa que aquella que abandonaron, como forma de recordar su gloria pasada. Quizás algun día, cuando el primer humano suba hasta la cima y observe a su alrededor, le parecerá ver sombras fugaces que lo observan con nostalgia...

Una panorámica del Olympus Mons, realizada por la desaparecido Mars Global Surveyor.

Con las imágenes de Curisity observando Aeolis Mons es dificil no intentar imaginar como sería aproximarse a las laderas de Olympus Mons...

El Monte Olimpo terrestre, reserva natural griega desde 1938 y declarado reserva de la biosfera desde 1981.

La morada de los dioses.

wikipedia : Monte_Olimpo

Olympus Mons

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