Ultimas imágenes de Curiosity

Examinando las ruedas coN la cámara MAHLI. Sol 1729
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

martes, mayo 25, 2010

Marte en movimiento

Como sería ver el avance de un explorador marciano como Opportunity no a traves de imágenes estáticas sino en forma de secuencias de vídeo que permitieran captar su desplazamiento de forma directa? Aunque los rovers carecen de este tipo de habilidad, dado que para almacenarlas y enviarlas a la Tierra se necesitarían monopolizar una cantidad de memoria tal que limitaría en extremo el numero de imágenes e información de valor científico que se podrían reunir, los técnicos que los manejan son lo suficientemente hábiles para dar forma a lo más parecido a una película rodada desde Marte que podemos tener, utilizando fotografiás individuales para dar una falsa, pero no por ello menos espectacular, sensación de movimiento.

Construida a partir de imágenes tomadas por Opportunity el 24, 26 y 28 de Agosto de 2008, esta animación muestra la salida de este rover del interior del crater Victoria tras más de un año en su interior, utilizando exactamente el mismo camino que siguió para entrar en Junio de 2007...de ahí que podamos ver al final del "vídeo", una vez alcanza una zona más arenosa, dos pares de surcos superpuestos creados por sus ruedas, uno trazado en durante la entrada y otro cuando salia.

Con casi 800 Metros de diámetro y 70 de profundidad el viaje al interior del Victoria ha sido la mayor aventura de Opportunity, pues si bien se tomaron todas las precauciones posibles y se calculó cada paso que pudiera salir una vez en su interior no era seguro en absoluto, puesto que se enfrentaba a inclinaciones de hasta 23º...sin embargo la posibilidad de examinar capas rocosas situadas a cierta profundidad y que habían salido al exterior por el impacto que creó el cráter era demasiado tentador como para dejar pasar la oportunidad. Como resultado de esta expedición se descubrieron que ciertos depósitos sedimentarias vistos anteriormente se habían formado por la acción del viento, aunque fueron transformados posteriormente por contacto con agua.

Tras terminar su aventura, Opportunity inició su viaje hacia Endeavour, 25 veces mayor que Victoria, en una travesía hacia el lejano horizonte que aún continua hoy día.


Mars Reconnaissance Orbiter logró fotografiar a Opportunity en el borde de Victoria, antes de que iniciara su viaje al interior del crater a través de la zona Duck Bay...en ese momento el rover se encontraba en "Cape Verde", la formación rocosa que asoma al interior con una caida vertical de seis metros y que podemos ver también en el video.
Retracing a Rover's Steps out of Victoria Crater

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