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Ocaso desde otro mundo.Sol 1880
Ocaso marciano.Sol 1863

sábado, mayo 28, 2011

El legado de Spirit (4)

Cuarta entrega de esta serie de post dedicados a Spirit y sus imágenes más impactantes...que en esta ocasión tiene como protagonistas a los Dust Devil, tornados de polvo que recorren grandes zonas de la superficie del planeta rojo.

Durante su travesía se topó con muchos de ellos, consiguiendo secuencias tan espectaculares como estas, y mostrando ante nuestros ojos un mundo dinámico y activo, no tanto como la Tierra pero bien lejos de ser un lugar completamente congelado en el tiempo como La Luna...y si bien ya se habían fotografiado en órbita, el hecho de verlos desde la misma superficie ofreció una nueva prespectiva, mucho más familiar, cercana, ya no como pequeños puntos en la lejanía sino como entidades que casi podíamos tocar.

Spirit pudo comprobar, desde su posición privilegiada, los ciclos que seguían estos vagabundos polvorientos...observó como los Dust Devil surgian al principio de la Primavera, cuando el Sol empezaba a calentar la superficie, lo que se traducía en la formación de corrientes de aire que daban lugar a estos tornados, ademas de las grandes tormentas de polvo que ocasionalmente cubren amplias zonas del planeta, llegando a su máximo durante el Solsticio de Verano. Igualmente pudo comprobar como su dirección se modificaba a medida que la estación avanzaba...así, mientras en Primavera se movían de Suroeste a Noreste posteriormente lo hacían de Noreste a Sureste.

Además de su espectacularidad, los Dust Devil jugaron un papel muy importante en la supervivencia de Spirit, siendo los responsables de diversos episodios de limpieza de los paneles solares, al pasar por encima del rover y llevarse consigo el polvo que los cubría, lo que permitió generar más energía...sin esta inesperada ayuda posiblemente nunca hubiera llegado tan lejos.

Dust Devils at Gusev

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