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"Vera Rubin Ridge", una elevación compuesta de una gran cantidad de óxidos de Hierro, vista por la ChemCam en Sol 1,745
Fobos saliendo de un eclipse.Sol 1730

martes, octubre 06, 2009

El ojo MAGICO

Cual es la naturaleza de este extraño ingenio, que surge de entre la niebla envuelto por una extraña luz rojiza? Parece algo mágico, y en cierta forma lo es, al menos en el nombre...y es que asi es MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope), uno de los dos telscopios gemelos destinados a la detección de particulas Gamma de alta energia desde el privilegiado Observatorio del Roque de los Muchachos.

Aunque es un lugar habitualmente despejado por completo, perfecto para la observación astronómica, en ocasiones muy puntuales la meteorología puede dar sorpresas...cuando se hizo esta foto, en Octubre de 2003, una inusual niebla cubria la zona, haciendo que su sistema de rayos laser, utilizado para ajustar automaticamente el enfoque de los múltiples espejos independientes que conforman esta telescopio de 17 metros de diámetro y 240 metros cuadrados de superficie, se hiciera visible. El resultado, una panorámica realmente espléndida.

MAGIC y MAGIC II ( este ultimo puesto en funcionamiento en 2008) observan la llegada de rayos gamma de alta energía a las capas altas de nuestra atmósfera y su impacto contra ella...esto produce una verdadera cascada de partículas cargadas a traves de ella, que tiene como resultado final la emisión, por parte de las moléculas de Oxígeno y Nitrógeno que la componen, de la llamada
Radiación de Cherenkov, que es lo que captan por ambos observatorios.

Asi pues, es una observación "indirecta", pero no por ello menos efectiva, que permite registrar la llegada de particulas 100.000 Millones de veces mas energéticas que los fotones y cuyo origen está en los fenómenos poderosos, como puede ser la caida de materia hacia Estrellas de Neutrones y Agujeros Negros, las ondas de choque generadas por los Nucleos activos de algunas galaxias, o la colisión de rayos cósmicos con átomos del medio interestelar, entre otros..una ventana abierta a la cara mas violenta del Universo.

The MAGIC telescope

Night MAGIC

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