En directo desde la ISS

Ultimas imágenes de Curiosity

La antena UHF recortándose sobre el horizonte marciano. Sol 714
Tiempo de Primavera.
El paso de las horas y el cambio de iluminación. Sol 720.

viernes, junio 30, 2006

La cadena infinita

El Universo es un lugar de contrastes y tamaños...un lugar que nos parece grande, empequeñece en comparacion a otro, y este a su vez ante otro mayor. Es una cadena sin fin aparente, tanto hacia un extremo como hacia otro....es algo que supera la imaginacion humana por mucho que nos esforcemos. Desde lo inimaginablemente pequeño hasta lo imaginablemente grande...desde las particulas subatomicas hasta el Cosmos en si mismo. y quien sabe que la cosa termina aqui..¿ puede haber particulas aun mas pequeñas por descubrir....puede ser nuestro Universo solo uno de tantos englobados en algo aun mayor?

Pero ahora vayamos a algo mas "digerible"para la mente humana... centremonos solamente en la diferencia de escalas entre La Tierra y los otros planetas del sistema Solar pasando por diferentes cuerpos hasta llegar a dos Gigantes rojas como Betelgeuse y Antares. No hace falta llevar el"viaje"mas alla, hasta las estrellas mayores o incluso a las galaxias....solo con esta comparacion, un segmento infimo de la cadena, es suficiente para sobrecogerse. Nuestro mundo es un lugar especial y "grande"en muchos aspectos, pero su insignificancia puede llegar a asustar...
Los religiosos dirian que el Universo y la Tierra misma estan "hechas" para nosotros, que todo existe para que los seres humanos lo veamos ya que sino careceria de sentido que estubiera ahi.......pero no se, esto me suena como si una colonia de bacterias de una taza del lavaba de un camarote de 3ª clase del "Titanic" llegara, tras una subrrealista discusion filosofica, a la conclusion que el barco fue contruido para que ellas lo habiten, porque sino no tendria razon de ser.

Sondasespaciales: Foros

Un "Ovni" amenazo a la ISS

La aproximacion de un objeto desconocido hizo sugerir incluso la posibilidad de evacuar la estacion espacial.

El primer aviso llegó del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia..a traves del jefe del Departamento de Balística, Alexandr Kiréyev, se informo que se habia recibido una alerta por parte de la NASA, que informaba de que un objeto de tamaño considerable,clasificado como "no identificado" ( es decir, un O.V.N.I.), se estaba aproximado a gran velocidad a la ISS y que los primeros calculos indicaban que podria pasar extremamente cerca de ella. Se hablaba de distancias que llegarian a ser de apenas 140 - 240 metros y con un riego potencial de colision..

La NASA llego a sugerir la posibilidad de que, por precaucion, en los momentos de maxima aproximacion los dos astronautas se colocaran dentro de la nave Soyuz TMA-8, que esta acoplada a la estacion y que habria servido para evacuarlos en caso de impacto. La Agencia rusa se lo tomo con mas calma, asegurando que las posibilidades de colision era 0 y que incluso de haber sugido esa posibilidad, habrian cambiado la orbita de la ISS...maniobra que no es extraña, pues en ocasiones hay que realizar para esquivar algun trozo de basura espacial que suponga un riesgo....pero con el lanzamiento del Discovery a pocas horas, habria sido un problema alterar su posicion actual. Al final los rusos acertaron y el intruso paso a mas de 2 kilometros de distancia, lo que es muy poco, pero suficiente para respirar tranquilos...sobretodo si se tiene en cuenta que paso "rozando" a la estacion a una velocidad de 14 km por segundo. No es dificil imaginar como habria terminado el asunto si hubiera pasado lo peor...¿ que era el famoso "OVNI ?

Aqui termina la parte con aires de"ciencia- ficcion" y llegamos a la parte de la explicacion racional : La NASA ya habia identificado con un margen de seguridad bastante alto la identidad de la amenaza, aunque al no tener documentacion que lo corroborara al 100%, mantuvo formalmente la clasificacion de "objeto desconocido". Estariamos hablando del Hitch Hiker 1, satelite ya fuera de uso de unos 78 kg de masa y propiedad de la Fuerza Aérea de los EEUU, lanzado para recolectar datos acerca de las radiaciones espaciales hace ya 43 años...en definitiva, uno de tantos satelites abandonados que permanecen en orbita por no haberse previsto en su momento algun sistema para hacerlos caer y que forman parte de la chatarra espacial que rodea nuestro planeta.No se le intento fotografiar porque paso a una velocidad que hacia imposible hacerlo.

Pero aun queda una curiosidad : Hiker 1 fue lanzado el 27 de Junio de 1963, por lo que este incidente coincidio con su 43º aniversario...parece que hubiera esperado una fecha señalada para recordarnos que aun esta aqui.

Un satélite chatarra de EU casi choca con la estación espacial internacional; ante el peligro, los cosmonautas planearon volver a la Tierra

Viejo satélite casi se impacta contra la Estación Espacial

jueves, junio 29, 2006

Unos "Bichos" cada vez mas listos

Los Rovers marcianos se haran mas " inteligentes" al recibir un nuevo software.

Uno de los grandes objetivos tecnologicos de la exploracion espacial es crear vehiculos que tengan gran autonomia en la toma de decisiones....es decir, que por su cuenta y sin intervencion humana, sea capaz de observar y decidir los pasos a seguir segun la situacion : Marcar la ruta, hacer las correciones oportunas, determinar los objetivos a estudiar,decidir cuando vale la pena o no hacer obsrrvaciones, si deben ser eviadas o no a la Tierra para aprovechar mejor el tiempo,ect......No hace falta imaginar hasta que punto mejoraria el rendimiento de las misiones interplanetarias.

Un pequeño anticipo a esta revolucion lo tendremos con las ya veteranas Spirit y Opportunity, que llevan ya mas de dos años recorriendo Marte....si bien ya hace tiempo que superaron su periodo maximo de duracion previsto, su estado es lo suficientemente bueno como para esperar que sigan trabajando algunos meses mas. Por ello se esta preparando un Software renovado que sera proximamente enviado a ambas y que una vez instalado las dotara de una capacidad de decision notable. Los nuevos algoritmos daran a las computadoras de ambos Rovers la capacidad de analizar personalmente las imagenes y decidir cuales son interesantes y cuales no presentan valor y por tanto es inecesario ocupar espacio y tiempo de emision para enviarlas a la Tierra.

En concreto se centraran en dos fenomenos: Las nubes marcianas y los torbellinos de arena. Dado que son fenomenos aleatorios, cuando la Spirit y la Opportunity realizan observaciones en de estos fenmenos, la mayoria de las imagenes no son validad. Como ejemplo, las nubes solo aparecen entre un 8 y un 20 % de las imagenes.Los remolinos de arena, tambien llamado "Dust Devil", son aun menos frecuentes.
Por tanto, se envian un monton de imagenes no validas que deben ser analizadas y "depuradas" por una gran cantidad de personal, lo que es una perdida de tiempo evidente. Ahora esto nos era necesario, pues seran los propios Vehiculos los que hagan este trabajo.

Pero no solo ambos Rovers se volveran mas "listos"...la Mars Odyssey, en orbita marciana desde el 2001, recibira tambien un nuevo "cerebro", un software de vuelo autónomo que le permitira reaccionar ante los cambios que detecte en la superficie marciana, desde buscar anomalías en la temperatura, cambios rápidos en los casquetes polares, la formación de tormentas de polvo o la aparición de nubes de agua y hielo. Si ocurren fenomenos de este clase, la nave sera capaz de cambiar su rutina y empezar a tomar imagenes por decision propia, sin ordenes de la Tierra...eso permitira estudia fenomenos de corta duracion que de otra manera serian imposible detectar.

El Pionero de esta tecnica fue el satelite de la Nasa Earth Observing, que lleva hechas infinidad de estudios y obervarciones autonomas desde 2003. Un ejemplo clarificador fue la erupcion del Monte Erebus en la Antártida, en 2004....cuando la N.E.O capto el calor procedente del lago de lava que se estaba formando en el pico de la montaña, se reprogramo a si mismo para empezar a tomar fotografias del acontecimiento de inmediato, ademas de enviar una alerta a los volcanólogos del grupo de la misión científica. De haber dependido de ordenes extriores, todo esto se habria demorado bastante tiempo y las primras observaciones del volcan habrian empezado mucho mas tarde.

El proceso de automatizacion representa un salto enorme, y ya son muchos los cientificos que sueñan con futuras naves exploradoras que mostrando una IA mas que notable, decidan por ellas mismas todos los pasos a seguir y no dependan de una comunicacion con la Tierra que dificulta las misiones, en especial cuando las distancias empiezan a ser considerables.

La proxima generacion de exploradores seran naves dotadas de una I.A notable que las permitira decidir por si mismas....solo esperemos que no se hagan tan listas que algun dia decian que ya se han cansado de trabajar para esos monos terricolas.^^

Astroseti : Robots de Marte recibirán una mejora 'inteligente'

miércoles, junio 28, 2006

La luz cenicienta

Poco despues de salir de la fase "Nueva", la Luna aparece con un extraño resplandor que hace visible la cara oscura.

Es un fenomeno que llamo la atencion desde la antiguedad....poco antes y poco despues de hacerse invisible al estar exactamente entre nosotros y el Sol ( es decir, durante la Luna Nueva ), la Luna presenta una extraña luminosidad que hace que podamos verla en su totalidad, incluida la parte nocturno. Es algo que solo se ve en ese momento....durante el resto de las fases solo vemos la parte iluminado. Quizas la mayor ventaja de esto es que ayuda a captar mejor la idea de que la Luna no "crece" o "decrece", sino que solamente cambia la porcion de ella que esta iluminada y la que esta en plena "noche" selentia. Intentad observar este fenomeno si se os da la ocasion, es verdaderamente bonito al tiempo que revelador.....pero cual es el origen de este fenomeno?

Como ya he comentado, a sido un hecho astronomico observado y discutido desde hace tiempo....desde que la Luna tenia brillo propio hasta que la luz del Sol la atravesaba ( como si de una pantalla traslucida se tratara ). Fue a principios del siglo XV cuando se dio la primera explicacion cientificamente correcta, de manos de Nicolás de Cusa y posteriormente a Leonardo da Vinci, tal como podemos ver en su Codex Leicester.

Podemos ver que hizo una interpretacion perfecta del fenomeno....supuso correctamente que la luz cenicienta ( nombre que recibio por su color gris ceniza ) era originaria de la "Tierra llena". Efectivamente, desde la Luna nuestro planeta tambien presenta fases al igual que esta primera en nuestro cielo, que son inversamente recíprocas : Cuando nuestro satelite esta en Fase "Nueva", la Tierra esta en fase "Llena" en el cielo lunar, brillando con todo su esplendor...que es bastante superior al equivalente selenita, pues nuestro planeta refleja el 40% de la luz que recibe y aparece 4 veces mas grande en el cielo lunar que la Luna en el firmamento terestre. En definitiva, un buen foco de iluminacion que se va apagando a medida que la Luna se coloca en fase Llena, puesto que entonces es nuestro planeta el que "desaparece" del cielo...

La luz cenicienta no es constante. Las diversas estaciones la hace cambiar, segun la aparicion o desaparicion de Hielos, nubes,ect. Y depende de que oceanos y continentes esten presentes en cada momento en el lado que mira directamente hacia la Luna, la iluminacion variara....como curiosidad historica, algunos astronomos supusieron la existencia de algun tipo de masa de tierra en el hemisfrio Sur a tener de las variaciones de este fenomeno. Siglos mas tarde se descubrio un lugar llamado Australia. Curioso, verdad ?

El beso de la Luna : la luz cenicienta

Potencias de 10



Los mas veteranos recordaran este curioso documental llamado "potencias de 10"...partiendo desde una escala humana, en estas ocasion representada por una pareja que,despues de un picnic,se toman una pequeña siesta...a partir de aqui se inicia un viaje que nos llevara hasta 100 millones de años-luz de los bellos durmientes y un viaje de regreso que nos acercara hasta el corazon de un atomo de uno de ellos. Aunque el documental es antiguo y se nota en la calidad de de imagen, bastante pobre, no deja de ser una gran produccion que nos hace participes de las enormes diferencias de escalas entre lo mas grande y lo mas pequeño del Universo..

martes, junio 27, 2006

El meteorito de Tutankamon

El origen del extraño cristal presente en uno de los collares encontrados en la tumba de este faraon podria estar en el impacto de un meteorito.

Hablar de Tutankamon es hablar de un icono dentro de la Egiptologia y fuera de ella...nada referente a Egipto debe ser mas conocido (junto con las piramides, claro) mas alla de los ambitos de estudio que la de esta figura ,que ya forma parte de la leyenda y que tan presente esta en la literatura, el cine, la television.....y la pseudociencia, claro.¿ quien no habra escuchado historia sobre maldiciones que se abalanzaron sobre sus descubridores ( y que solo debia tener el, porque casi todas las demas tumbas faraonicas estan saqueadas desde hace siglos o milenios).

Lo cierto es que Tutankamon fue un faraon secundario, practicamente una anecdota en la larga lista de regentes,que llego al trono siendo un ñiño y murio siendo poco mas que un adolescente. En definitiva, para los de su epoca no fue un gobernante destacado en nada, porque poco tiempo tuvo para ello...solo para nosotros este Faraon-ñiño se convierte en un simbolo del antiguo Egipto. La razon, ser suya la unica tumba de un regente que llego hasta nuestros dias sin haber sido profanada...curiosamente fue ser un faraon realtivamente secundario fue la que hizo pasar as su tumba desapercibida para los saqueadores. No hay mal que por bien no venga.
Esto nos permitio recuperar infinidad de objetos valiosos, y entre ellos uno que desconcertaba bastante....una extraña piedra de cristal verde amarillento tallado en forma de escarabajo cuyo origen no estaba nada claro. Se tenia bastante asumido que, a tenor de su composicion quimica, provenia del Gran Mar de Arena, pero no como se formo, ya que no existian evidencias de crateres que respaldaran la idea del impacto de un meteorito..

Ahora se cree que este no llego a impactar sino que se fragmento poco antes, originando una explosion y un vendaval de aire tan caliente que derritio la arena y las rocas del suelo. Asi lo sostiene Mark Boslough, un experto en física de impactos que trabaja en los Laboratorios Nacionales de Sandía, en Nuevo México, que a simulado el proceso con ordenador, llegado a la conclusion que un objeto de unos 120 metros de Diametro viajando a 20 Km por segundo habria producido, efectivamente, un calor tal ( 1800 ºC ) que fundiria la superficie “Se podría haber convertido en un lago fundido de arena líquida burbujeante y a medida que la arena se enfrió, se habría formado el cristal que terminó siendo la joya del rey Tutankamón”.

La mitologia Egipcia esta llena de referencias asucesos que pueden relacionarse con la caida de meteoritos, que eran vistos como objetos enviados por los Dioses. Como ejemplo maximo esta la legendaria piedra Ben-Ben, adorada en Heliópolis y que por su descripcion se cree que era un meteoro de forma piramidal ( siendo, quizas, la inspiracion que llevo a la construccion posterior de tumulos y piramides) ...No seria extraño, pues, que un acontecimento como el postulado por Boslough fuera todo un acontecimiento mistico-religioso para las gentes de la epoca, y el extraño cristal aparecido en el lugar un regalo divino que merecia estar con aquel que era su maximo representante en la Tierra, el Faraon....aunque este fuera solo un ñiño travieso.

Astroseti : El escarabajo de cristal del rey Tutankamón vino del espacio exterior
Egiptologia.com : La piedra Benben

El final de la cuenta atras

La NASA fija para el 1 de Julio, a las 3:49 P.M tiempo de la costa este, el lanzamiento del Discovery.

Finalmente, tras una tormentosa odisea llena de problemas, dudas y incertidumbre, la reanudacion de los vuelos del transbordador parece por fin inminente despues que la Agencia americana finalmente haya fijado dia y hora para el lanzamiento. Ahora si que la cosa va en serio.

Hoy Martes a las 5 P.M hora costa este (a las 10 hora española) se inicia la cuenta atras desde "T menos 43 horas", controlada desde la renovada sala 4 del control de vuelo del Kennedy Space Center, a la que corresponde la fotografia.

El Sabado la NASA TV dara una cobertura amplia de las hora finales antes del despegue. A las 8:43 A.M Pavel Vinogradov y Jeff Williams, respectivamente el comandante y el ingeniero de vuelo a bordo de la ISS hablaran sobre la mision del transbordador y los preparativos hechos en la estacion espacial de cara a recibirlos. Hacia el mediodia llegaran a las instalaciones del centro espacial Kennedy los integrantes de la tripulacio , y su comandante Steven Lindsey hablara brevemente sobre la aventura que esta a punto de iniciar. Poco despues, si no hay ningun retraso, el Discovery partira rumbo a la ISS...

Desde este blog, solo queda desear la mejor de las suertes para estos valientes hombres y mujeres. Buen viaje y buena suerte.


lunes, junio 26, 2006

Y el cosmos se oscurecio..

La principal camara del Hubble deja de funcionar.

Mientras sigue sin aclararse si se realizara una nueva mision del transbordador para realizar las urgentes tareas de mantenimiento que requiera, en medio de una triste y absurda discusion presupuestaria que amenaza al mejor intrumento de observacion espacial que la humanidad dispone, el telescopio espacial Hubble podria haber dicho "basta" ante el abandono que sufre : Su instrumento principal de observacion, la llamada "Cámara Avanzada de Exploración" o ACS dejo de funcionar el pasado Lunes y hasta el momento los tecnicos aun no saben ni lo que ha pasado ni si podran reactivarla.

La ACS consta de tres cámaras electrónicas y de un complemento de filtros y dispersores que detectan la luz ultravioleta hasta infrarrojo. Instalada en el Hubble en 2002 durante una mision de mantenimiento del desaparecido Columbia, fue un proyecto conjunto entre la Universidad John Hopkins, el Centro de Vuelo Espacial Goddard, Ball Aerospace y el Instituto de Ciencia de Telescopio Espacial, represento un salto exponencial en la capacidad del telescopio espacial y la responsable de las imagenes mas espectaculares que se han obtenido hasta el momento.

El Instituto Espacial del Telescopio (STSI) emitio un comunicado en el que decial que "el telescopio envió mensajes indicando que el voltaje estaba por encima de los límites máximos, lo que provocaron que cesara de funcionar. En este momento, el telescopio está en una configuración segura, mientras que continúan los análisis"..que hasta el momento no han dado resultado. El origen tanto podria ser un evento exterior como por un fallo interno causado por la falta de mantenimiento. Los astronomos cruzan los dedos esperando que se pueda solucionar el problema desde Tierra, dado que en el mejor de los casos no habria mision de mantenimiento hasta el 2007.....Si es que llega a enviarse alguna, que esa es la otra parte del problema. La situacion presupuestarios de la NASA juega en contra para este veterano observatorio que a entrado en una fatidica cuenta atras : Si no recibe mantenimiento y reparaciones urgente (entre lo que se cuenta instalar baterias nuevas para que pueda seguir funcionando ) acabara en el fondo del oceano en pocos años.

Y aunque se declare, intentando ser optimistas, que " La Cámara Avanzada de Exploración es considerada fundamental para el trabajo del telescopio, pero existen otros instrumentos que siguen funcionando " lo cierto es que hoy estamos algo mas ciegos ante las maravillas del cosmos que antes. Solo queda esperar que la vision de los burocratas que manejan los presupuestos para la Agencia espacial funcione algo mejor....

domingo, junio 25, 2006

Hacia el futuro con la ayuda del pasado

La nave de carga Progress M-57 despego este Sabado rumbo a la Estación Espacial Internacional.

El avance tecnologico siempre va hacia adelante...aunque en ocasiones la mejor opcion es ser humildes y aceptar la ayuda que la tecnologia del pasado puede ofrecernos para los problemas de hoy. Y en esto Rusia se a destacado, en parte por sus problemas economicos que le han hecho confiar en lo que ya tenian y en parte porque esta herencia de la era sovietica a demostrado ser mucho mas fiable y economica que la opcion americana.

Los transbordadores son la nave mas avanzada que existe.....y esto a sido tambien su mayor problemas. Son caras, de lanzamiento costoso y quedaron"huerfanas" dado que se contruyeron como parte de un proyecto que incluia toda una serie de bases espaciales que nunca vieron la luz....se creo el "acensor"pero no el edificio. No hay que cargar las tintas contra estas naves, pues fueron victimas de las circunstancias y la politica. Curiosamente a sido ahora, a punto de jubilarse, que los transboradores por fin parecian tener el trabajo que de verdad les correspondia, como puente de enlace entre la nueva Estación Espacial Internacional y la Tierra. Pero han nacido con mala estrella, y las catastrofes del Columbia y el Challeneger los han dejado fuera de circulacion. Con un poco de suerte el proximo mes volveran los vuelos....¿ como se ha mantenido con "vida" la ISS sin ellos ?

la respuesta es Rusia y su flota de naves Soyuz y Progress, naves veteranas tecnicamente pero que han sido la tabla de salvacion sin la cual la ISS habria tenido que ser abandonada, demostrado una fiabilidad sorprendente. Y mientras la primera, miembro de una veterana familia que se remotan a 1967, a sido la que a permitido la movimiento de tripulantes, la segunda es la "arteria" por la cual los suministros vitales han fluido constantemente hacia la estacion y la ha mantenido"viva". Son las Progress, los autenticos "barcos mercantes" del espacio.

Basadas en el diseño de la Soyuz ( la unica diferencia es que módulo de descenso a sido sustituido por un módulo no presurizado que transporta el combustible y el carburante necesarios ) es una nave automatica que empezo su carrera llevando suministros a las primeras estaciones espaciales sovieticas ( Salyut 6, Salyut 7 y Mir,) permitiendo a los tripulantes permanecer por tiempo indefinido en ellas....y que sigue haciendolo hoy dia con la ISS, dado los problemas estadounidenses con sus transbordadores. Son naves desechables...una vez se acoplan a la estacion y entregan su mercancia, son cargadas con la basura acumulada en ella y se dirigen de vuelta a la Tierra, donde se incineran en la atmosfera. Pero durante el tiempo que permanecen acoplados, cumplen otra indispensable funcion: Con su motor la impulsan y la hace ganar altura, compensando asi la paulatina perdida de altitud que va sufriendo.

Como se puede ver, estas anticuadas pero fiables naves de carga son la vida misma de la Estación Espacial Internacional....traen los suministros, se llevan las basuras y impiden que acabe desintegrandose en la atmosfera. No esta mal para algo realtivamente simple que si bien a ido siendo modernizado, sigue basandose en tecnologia de hace 30 años...aunque quizas precisamente sea su sencillez tecnica la que la hace tan fiable, barata y indispensable.

Este Sabado pasado a despegado una nueva Progress hacia la ISS....tres toneladas de gasolina, comida y agua, un sistema de generación de oxígeno suficiente para albergar a seis astronautas en la estación, y un congelador de laboratorio sera la carga que llevara hasta alli...cuando regrese, lo hara con 10.3 toneladas de basura y desechos, volatilizandose sin dejar rastro y sin que nadie le haya agradecido su labor. Pero este es el destino de estas naves, hacer su oscura pero insustituible tarea y desaparecer en el olvido.....mientras el mundo solo se fija si despega o no el dichoso Discovery.

wikipedia : Progress

sábado, junio 24, 2006

El baile de las Lunas

Como si de una carrera cosmica se tratara, Rhea (1528 Km) cruza por delante de Encelado ( 505 Km, cuerpo inferior) y Mimas ( 397 km, cuerpo superior)...La NASA nos ofrece esta espectacular secuencia montada a partir de 59 imagenes distintas tomadas en un lapso de 40 minutos por la sonda Cassini , el 27 de enero del 2006.

Cassini-Huygens : Multimedia

Caras nuevas en el vecindario

Las dos nuevas lunas de Pluton ya tiene nombre, Nix e Hydra.

El lejano mundo del Dios del inframundo sigue acaparando la atencion en varios frentes.....Por un lado es el protagonista de la encarnizada discusion sobre que es y no es un planeta, una enfrentamiento cientifico del que es involuntariamente culpable el pequeño Pluton, y es que si no existiera o se hubiera descubierto ahora y no acidentalmente hace casi 80 años, esta polemica nunca habria nacido. Pero su prematuro avistamiento y su clasificacion como planeta en una epoca en que se creia que era mucho mas grande de lo que es realidad se ha convertido en un pesado lastre...no deberia ser clasificado asi, pero forma parte de la historia y muchos se resisten a aceptar que deje de derlo. El resultado es que la Unión Astronómica Internacional esta haciendo juegos malabares y preparando un informe definitivo que defina lo que es cada cosa....mucho me temo que nos toparemos con argumentaciones rocambolescas y divisiones curiosas que permitan a Pluton seguir siendo oficialmente el 9ª planeta. Veremos que sale de esto, pero no lo veo nada claro...

El segundo frente es, obiamente, la New Horizons, que ya se encuentra navegando por el espacio interplanetario rumbo a su encuentro..

Y el tercero lo creo el Hubble cuando descubrio que Pluton tenia dos pequeñisimas lunas hasta ahora no detectadas, y que aumentaba a 3 los satelites de este diminuto mundo, junto con Caronte, su gigantesca Luna vecina. Denominadas provisionalmente como S/2005P1 y S/2005P2, la Unión Astronómica Internacional ya a las a bautizado definitivamente : Nix e Hydra, que fueron propuestos por el equipo que las descubrio, y que se adaptan a la tradicion de escoger nombres provenientes de la mitologia Griega y Romana para bautizar cuerpos planetarios.

Pluton es el señor del inframundo, la adaptacion romana al Dios Hades griego. Caronte se encarga de transportar las almas hasta el hades a traves de la Laguna Estigia, separacion del mundo de los vivos y los muertos, Nix ( se a cambiado ligeramente la transcripcion para evitar confusiones porque ya existen varios asteroides con el nombre Nyx, que es la forma correcta ) es la diosa de la noche y madre de Caronte, mientras que Hydra es la mitica serpiente de nueve cabezas que guarda la entrada al reino de los muertos. Unas denominaciones que encaja bastante.. a ojos de cualquier viajero que se posara en su superifcie, Pluton solo seria una fria y tenebrosa desolacion, un reino donde la vida no tiene lugar...

SondasEspaciales

viernes, junio 23, 2006

MRO : Pisando el freno

La Mars Reconnaissance Orbiter prosigue su aereofrenado.

Esta sonda de la NASA representa un salto adelante en el estudio del planeta Rojo, "armado" con la camara mas potente jamas instalada en una sonda interplanetaria, inspeccionara Marte con un detalle hasta ahora inedito...una vez consiga la posicion correcta.

Cuando entro en Orbita marciana, lo hizo con una extremamente eliptica de 35 horas que la llegaba a alejar 45.000 Kilometros. Para poder colocarla correctamente se decidio recurrir a una tecnica conocida como "aerofrenado", que consiste en ir frenando y ajustando la orbita mediante ligeras zambullidas en las capas altas atmosfericas, la friccion con la cual va restando velocidad a la nave. Es una tecnica delicada pero que fue elegida en lugar de instalar impulsores, que habria disparado los costos de construccion y lanzamiento ademas de haber significado el problema de colocar todo el combustible necesario en la sonda. Asi pues, la MRO empezo el proceso a finales de Marzo, que deberia llevar 23 semanas. Ya se han cumplido practicamente la mitad, 11.

En este tiempo, y en una tare que debe ser controlada dia a dia, la nave a reducido el punto de maximo alejamiento desde los 45.000 Km iniciales hasta los 20.000, gracias a una serie de 80 pequeñas zambullidas.....aunque aun quedan 400, a medida que se acerca a su objetivo la velocidad a la que ocurre esto va aumentado, por lo que el tiempo restante es mas o menos el mismo que ya a pasado. Los tecnicos deberan estar mas atentos que nunca, como explica Dan Johnsto, responsable de la mision : " El mayor desafío dentro de estas operaciones es la variabilidad atmosférica marciana. No es infrecuente obtener cambio del 35% en las condiciones atmosféricas de una pasada a otra consecutiva. Necesitamos monitorizar cada una de estas operaciones de aerofrenado para estar preparados por si tenemos que modificar la altitud por motivos de seguridad "

El aerofrenado terminara en Septiembre, con la MRO en una orbita circular y a unos pocos cientos de kilometros de la superficie marciana. Tras realizar algunos encendidos con el motor principal para orientarla correctamente, se desplegara el radar,l a antena principal y se desacoplaran los sistemas protectores de las lentes. Pero habra que esperar un poco mas, porque cuando la nave este preparada Marte se situara momentaneamente detras del Sol y se cortara toda comunicacion, por lo que habra que esperar un poco para iniciar el trabajo. Cuando este ultimo escollo pase, empezara la verdadera aventura.

Astroenlazador : Mars Reconnaissance Orbiter, ajustando la órbita en torno a Marte.

jueves, junio 22, 2006

Un planeta de sombras y luz

Visto desde el espacio la Tierra no parece estar habitada por ningun tipo de civilizacion tecnologica, dado que a pesar de todo la humanidad no la a alterado tanto como para que sea visible facilmente. pero la cosa cambia cuando dirigimos la mirada al lado nocturno del planeta. Es entonces cuando la Humanidad surge entre las sombras en forma de un festival de luz....y es que la iluminacion urbana es nuestra mejor carta de presentacion para culquiera que se acercara preguntandose si en esa pequeña bola azul hay algun tipo de vida tecnificada. Como no podia ser de otra manera, nos anunciamos al universo con lo que no deja de ser un derroche energetico...

Tomada cuando el amanecer empieza a alcanzar al continente Europeo, podemos ver perfectamente la imluminada Europa Occidente y el Norte de Africa....la peninsula Iberica destaca perfectamente sobre el fondo oscuro del mar, con Madrid visible en el centro como una gran mancha de luz, al igual que Barcelona, Lisboa y Sevilla, entre otras. Tambien podemos ver otras grandes Urbes como Paris, Roma, Londres, Manchester y Milan....A la izquiera y abajo de la fotografia vemos las islas Canarias. Siguiendo la silueta africana vemos grandes puntos de luz tierra adentro, en pleno desierto, y que son torres petroliferas.En el otro extremo vemos el rio Nilo como una estrecha linia de luz que se extiende hasta el borde de la imagen, delatando que la poblacion Egipcia se concentra en sus orillas....

Donde hay luz, existe oscuridad...cuando la noche extiende su manto de sombras, nuestra existencia brilla mas que nunca...

miércoles, junio 21, 2006

Deducciones galacticas

El Hubble nos ofrece una magnifica vision de un "sombrero" galactico....o lo que es lo mismo, de una Galaxia vista de perfil. Fragiles volutas de gas y polvo cruzan por delante del brillante nucleo mientras que el disco de estrellas se extienda en forma de trazo luminoso que se hace visible mas alla de esa mascara polvorienta que la oculta parcialmente.

Como si de detectives estelares fueramos, se pueden deducir varias cosas mirando esta imagen : Ambos discos no coinciden, estando el de polvo ligeramente combado respecto al de luz, lo que indica que sufrio en un pasado no muy lejando ( cosmologicamente hablando ) un encuentro cercano con otra Galaxia que la perturbo gravitatoriamente....lo que viendo su "familia" bien podria ser, no en vano es el miembro principal de un pequeño cumulo de galaxias. Estas compañeras de viajes, atadas por su gravedad mutua, suelen tener relaciones conflictivas....Nuestro propia familia, llamada "Cumulo local", es tambien escenario de sucesos turbulentos. Por ejemplo la Via Lactea a "canibalizado" a varias pequeñas galaxias y acabara chocando y fusionandose con Andromeda dentro de 3000 millones de años.

Otra pista interesante es que el disco de estrellas se extienda mas alla que su homologo de polvo, lo que significa que el material para formar nuevas estrellas ya no abarca tanto como cuando se formaron la mayoria de ellas. Ademas, las orillas de la polvorienta marca central parecen deshilachadas con numerosos filamentos que adornan el disco. Son de vida breve, a escala astronómica, y son un buen indicativo del numero de estrellas masivas que se han formado recientemente, ya que la turbulenta actividad de estas desplaza el material circundante creando dichas estructuras.

Elemental, querido Watson..

El adios de la segunda Luna

El asteroide 2003 YN107 nos abandona despues de 7 años.

Es la Luna la unica compañera natural de la Tierra ? Por extraño que parezca la respuesta, si y no. Nuestro planeta tiene otras "Lunas", otras compañeras que giran alrededor suyo. Relamente no estan atrapadas por su gravedad y por eso no son satelites nuestros, aunque vistos desde nuestro planeta actuan como tales.Son los llamados "asteroides coorbitales"..

Con esa denominacion se engloba a aquellos que orbitan al Sol compartiendo mas o menos la misma orbita de la Tierra....hay momentos en que uno de ellos alcanza a nuestro planeta o viceversa, y se inicia el baile. A medida que prosigue su orbita alrededor de nuestra estrella va realizando un movimiento de "sacacorchos" a nuestro alrededor y se convierte, no de hecho pero si a todos los efectos reales, como una nueva luna. Son compañeros temporales, el mas grande de los cuales es 2004 GU9, de 200 metros...con una orbita bastante estable, lleva 500 años girando alrededor nuestro y lo seguira haciendo 500 mas antes de irse.

Pero ahora la atencion se centra en el pequeño 2003 YN107, de apenas 20 metros....llego en 1999 y se quedo con nosotros, siendo bautizada por los medios de comunicacion como "la segunda Luna". Y ahora, tras 7 años, nos dice adios...el 10 de junio se acerco a solo 3.2 millones de kilometros de distancia, y la gravedad terrestre le dio el ultimo empujon que necesitava para lliberarse y seguir su camino.

Para los astronomos a sido una oportunidad unica de estudio....lo vimos llegar, quedarse y ahora marcharse, permitiendonos ver y comprender mejor la vida de estas fugaces "Lunas". Pero no es una despedida permamente.....dentro de 60 años nos alcanzara de nuevo y volvera a repetirse el proceso, al igual que pasara con los otros 3 coorbitales conocidos que actualmente realizan este movimiento ( 2003 YN107, 2002 AA29, 2004 GU9 y el 2001 GO2 ). y quizas aun haya mas, esperando que la mejora continua de la tecnologia de observacion los saque a la Luz..

Para el futuro queda la idea de que algun dia se envien exploradores roboticos a alguna de las lunas terrestres....El estudiar asteroides que quedan " aparcados " a nuestro lado y por tanto son de facil acceso representa una oportunidad que quizas algun dia sea aprovechada. Pero de momento, como dice Paul Chodas, miembro del Programa de NEOs (objetos cercanos a la Tierra) en el JPL , son " una curiosidad más de nuestro sorprendente Sistema Solar "

La Tierra tiene una Luna ? Si.......mas o menos.

lunes, junio 19, 2006

Los murmullos de Antikythera

¿ Una computadora astronómica a bordo de un barco romano hundido hace mas de 2000 años ?

Fue algo extraño desde que salio a la luz del Sol tras pasar mas de 2000 años sumergido en las aguas del Mediterraneo.. Habia formado parte del cargamento de un barco Romano que se dirigia hacia la capital tras partir de Grecia, estimada la fecha alrededor del 80 A.C.....es decir, cuando Julio Cesar vivia . Una epoca lejana que se situa 1000 años antes de que se desarrollaran los primeros mecanismos mecanicos complejos, ya que ni Griegos ni Romanos tenian los conocimientos tecnicos aplicados como para crear nada tan avanzado.....o al menos eso es lo que dice la teoria imperante. Y por eso lo encontrado cerca de la isla de Antikythera por unos pescadores de esponjas en 1900 se convirtio en un rompecabezas para los historiadores y arquelologos....

Parecia, incluso a simple vista, los restos de un engranaje de relojeria de notable complejidad, lo que de por si era imposible. Por ello no se tenia en cuanta esta opcion, excepto por algunos como el historiador Derek Price, que sostenia que el bautizado como "mecanismo de Antikythera" era en realidad "un ordenador astronómico con el que se calculaba la posición de los cuerpos celestes, al menos del Sol y la Luna, y se preveían fenónemos astronómicos". Demasiado audaz como para que fuera aceptada : Los Griegos y Romanos construyendo sofisticados artilugios capaces incluso de hacer calculos matematicos ? No tenia base historica......a pesar de que en algunos textos antiguos que nos han llegado se menciona la existencia de tales hazañas tecnicas, entre ellas las que narra el orador y filósofo romano del siglo I d.C Cicerón refiriendose a un dispositivo de caracteristicas sospechosamente similares a lo encontrado en Antikythera o que en el año 62 Heron de Alejandría describiera múltiples aparatos en su libro "Autómat", entre los que encontramos un precursor de la turbina de vapor.

Quizas la historia oficial se equivocaba y los Griegos ( y los Romanos como sus herederos ) tenian conocimientos astronomicos y mecanicos muy superiores a lo que se estaba dispuesto a admitir ? Habia llegado a construir artefactos que se adelantaban un milenio a lo que marcaba la historia aceptada ? Eso es lo que parece a medida que se va profundizando en este "intruso" mecanico.

Los estudios cada vez mas detallados, incluido el uso de rayos X, fueron apoyando la idea de que nos encontrabamos ante un mecanismo sofisticado. Compuesto por cinco cuadrantes, agujas móviles, unas 30 ruedas dentadas y esferas que se movian seguramente con una manivela, y cubierto con inscripciones astronómicas, el profesor D. De la Solla Price publico un extenso analisis en que llegaba a la conclusion de que, si bien faltaba parte de el, se podia aseverar que este dispositivo estaba diseñado para mostrar el movimiento de la Luna, el Sol, y muy probablemente los planetas a lo largo de los años.

Ahora, una nueva investigacio, que utiliza las mas modernas tecnologias disponibles, a dado un paso mas al ofrecer el estudio mas detallado jamas hecho sobre este mecanismo y su funcionamiento, bajo el patrocinio del ministerio de cultura Griego. El grupo investigador esta formado por miembros de tres Universidades : El astrónomo Mike Edmunds y el matemático Tony Freeth (Universidad de Cardiff), el astrónomo John Seiradakis (Universidad de Tesalónica), el astrónomo Xenophon Moussas y el físico, Yanis Bitsakis (Universidad de Atenas). Tambien la integra el filólogo y paleógrafo Agamemnon Tselikas (Fundación Cultural NBG) y tiene el apoyo del Museo Arqueológico Nacional de Atenas, que incorpora dos de sus directivos a la investigacion, el Director de Química, Eleni Magkou, y la Arqueóloga, Maria Zafeiropoulou.
En el apartado tecnico la investigacion a sido llevada por las compañias Hewlett Packard (EE.UU.) y X-Tek Systems (Ing.)..es decir, empresas en primera linia tecnologica. Tambien encontramos a la empresa alemana Volume Graphics, que aporta su software para conseguir representar los excelentes rayos X tridimensionales de X-Tek.

Los resultados seran presentados y contrastados en un congreso internacional (www.antikythera-mechanism.gr) que se celebrara en Noviembre en Atenas. Pero los resultados que se estan dando a conocer aumenta la fascinacion y el misterio....la utilizacion de metodos pioneros, como el escaner de 8 toneladas desarrollado por X-Tek Systems "Blade Runner", capaz de visualizar los engranajes de forma tridimensional con una resolucion de una decima de milimetro a desvelado no solo su intrincado interior sino mas de mil nuevas inscripciones griegas ( se habian localizado otras 1000 ) hasta ahora ocultas y que podrian dar nueva luz al misterio. En Noviembre quizas tengamos la respuesta definitiva.

Aparte de saber el "como", tambien hay otra investigacion que intenta descubrir el lugar de origen de esta hipotetica computadora astronomica a partir de la investigacion realizada sobre los restos barco donde fue localizada...La teoria que cobra mas fuerza es que su origen esta en una academia fundada por el antiguo filósofo estoico Poseidonios en la isla griega de Rodas. Precisamente Ciceron, el orador del que he hablado anteriormente, fue un estudiante de este hombre....podria ser que el mecanismo astronomico mencionado en sus escritos y que afirma haber visto en dicha isla, sea ni mas ni menos el que ahora se esta estudiando ?! No en vano, Rodas era, junto con Alejandria, un gran centro astronomico de la epoca....estamos desentrañando un hilo que puede cambiar totalmente la idea establecida sobre el mundo antiguo, al menos en lo referente a sus conocimientos tecnicos y celestes ?

Asumiendo que sea lo que aparenta ser, una sofisticada creacion tecnica para el calculo astronomico, la pregunta es porque solo hemos encontrado uno y este tipo de tecnologia no esta presente de forma habitual en excavaciones y ruinas...no en vano es el primer objeto, tras siglos de arqueologia, de estas caracteristicas tan avanzadas que se encuentra. Si ahora nuestra civilizacion desapareciera subitamente y dentro de 2000 años unos investigadores estudiara nuestras ruinas sabria rapidamente que teniamos un nivel tecnico evidente..aparecerian cosas como televisores, ordenadores,ect..porque no entonces en este caso ? La explicacion es que no existia una industria a gran escala capaz de producir artilugios tan excepcionalmente complejos...estariamos ante una creacion unica y excepcional, algo que se reforzaria si se tiene en cuanta que el " mecanismo de Antikythera" formaba parte, al parecer, de un cargamento de tesoros saqueados de Rodas. Es evidente, entonces, que no era nada "habitual" sino algo unico y valioso que merecia ser incluido en el botin y enviado a Roma..


Hace 2 milenios, se contruyo algo que estaba dedicado a los fenómenos astronómicos y funcionaba como una compleja "computadora" mecánica que seguia los ciclos del Sistema Solar...nada tan avanzado volveria a aparecer en los siguientes 1000 años. Una llama del saber brillo en el Egeo en medio de la oscuridad, una era en que pensadores, filosofos y estudiosos que dejo un legado irremplazable para las generaciones futuras ....dijo Carl Sagan que si no se hubiera extinguido, barrida por el misticismo religioso que se extendio posteriormente, la humanidad ya habria llegado a las estrellas hace siglos.El maestro podria tener razon...quizas esa luz helenica resplandecio mucho mas de lo que nunca nos habriamos llegado a imaginar.

Astroseti = La computadora astronómica más antigua del mundo
Interactive Relighting of the Antikythera Mechanism
LEADING X-RAY TECHNOLOGY : Antikythera Mechanism
The Antikythera Mechanism Research Project
Antikythera Mechanism animation files
Video rotacion fragmento 1

domingo, junio 18, 2006

Genesis : Radiografia de un desastre anunciado



¿Que fallo para que esta sonda acabara estrellandose en el desierto de Utah ?

Fue un proyecto ambicioso...su objetivo era conseguir muestras del viento solar y traerlas a la Tierra para su estudio, lo que daria un salto exponecial en el conocimiento sobre el origen de nuestra estrella y el sistema solar en general. De ahi que se le bautizara con la palabra "Genesis".

La mision funciono perfectamente y la nave, estacionada en el punto L1, estubo 2 años recogiendo particulas del vendaval de particulas que el Sol proyecta continuamente hacia el exterior con sus recolectores hexagonales en forma de oblea, hechos de silicio puro, aluminio, oro, platino, germanio y diamante. Tras ello, y una vez cerradas hermeticamente las valiosas muestras, la Genesis inicio el viaje de retorno......Llegava el momento de recoger este tesoro , 0.4 miligramos de materia solar. Puede parecer poco, pero su valor cientifico es literalmente incalculable.

Para el retorno de la capsula con las muestras la NASA monto una buena campaña publicitaria, incluida una compleja mision en que varios helicopteros se mantenian volando por encima de la zona prevista y tenian como mision intentar atrapar la capsula, que debia descender suavemente en paracaidas, con unas varas en forma de gancho...por decirlo de otra manera, tenian que "pescarla". No se si era necesario, pero evidentemente resultava muy televisivo e impactante .Y lo fue, esto ultimo, pero no de la forma que se esperaba precisamente.

Como si de un meteorito se tratara la Genesis se precipito contra el desierto de Utah a mas de 300 km / Hora, abriendo un crater y quedando literalmente empotrada en el duro suelo. Los paracaidas que debian frenarla no se abrieron. ¿ Que fallo ese dia ? La respuesta esta en el informe final que la NASA a presentado y que no deja en muy buen lugar a nadie.

El sistema de abertura de los paracaidas se basaban en unos sensores llamados "interruptores-G". Estos debian detectar las tremendas fuerzas de desaceleración que se producirian una vez entrara en la atmosfera, y al llegar a 3G de gravedad, un émbolo debia tocar un contacto eléctrico que cerraría un circuito y armaría la secuencia de los paracaídas. Cuando la desaceleración de la nave decreciera, el émbolo debería elevarse nuevamente, rompiendo el circuito y comenzaría la secuencia de despliegue del paracaídas auxiliar y después la del paracaídas principal. Pero esto no ocurrio, los sensores no detectaron la desaceleracion y no dieron la señal para inicar el proceso. Ahora ya sabemos el porque...y es un porque bastante absurdo, por no decir ridiculo :

Los sensores interruptores G habían sido, accidentalmente, instalados al revés!!!

Dejando de lado el error de bulto de los ingenieros, la pregunta es como es posible que nadie lo detectara en las comprobaciones posteriores. Y aqui el informe apunta mas arriba, hacia la propia politica de la agencia y su enfonque “más rápido, mejor, más barato”.. que a la larga puede resultar muy cara. El equipo tecnico encargado de la Genesis fue reducido para minimizar costes, dejandolos sin tiempo ni recursos para poder dedicar los cuidados y la atencion necesarias. Ademas, una prueba de centrifugado que habria servido para comprobar si la orientacion de los sensores era correcta fue cancelada tambien. En definitiva los ingenieros cometieron un error escandaloso y dificilmente justificable, pero la propia manera de llevar las cosas de la Agencia lo favorecio.

Pero la historia tiene un final feliz dentro del desastre......a pesar de lo aparatoso del impacto se salvaron parte de las muestras, que siguen siendo estudiadas hoy dia por cientificos de todo el mundo. El arduo y laborioso trabajo de los tecnicos consiguio rescatar parcialmente ese tesoro incalculable y el vuelo del Genesis no fue inutil a pasar de todo. Pero todo habria sido mas sencillo si los ingenieros hubieran prestado mas atencion y la Agencia hubiera puesto los recursos tecnicos y humanos necesarios en lugar de pensar solo en reducir costes. Que sirva de leccion para el futuro...lo barato a veces acaba saliendo caro
.

Astroseti : Informe sobre el accidente de la Génesis
sondasespaciales : La NASA presenta el informe del accidente de la Génesis

sábado, junio 17, 2006

Destellos desde la Luna

Astronomos de la NASA graban el impacto de un meteoro contra la Luna.

Protegidos por nuestra atmosfera, casi con la sensacion que nosotros y el espacio somos cosas diferentes, dificilmente nos damos cuenta hasta que punto tenemos suerte...y como de lleno esta nuestro sistema Solar de peligrosos viajeros dispuestos a terminar sus dias "incorporados" a algun gran cuerpo planetario. Es el eco lejano de una epoca catastrofica, donde como un torrente imparable los planetas nacientes eran acribillados sin compasion ni descanso....Nuestra Tierra a curado sus heridas, pero a nuestro lado existe la Luna para dar testimonio de esa epoca tormentosa. Hoy dia la "tempestad" se ha disipado, pero aunque con una intensidad 1000 veces menor los vagabundos siguen golpeando, como las ultimas gotas de una lluvia ya pasada . Y a veces tenemos la suerte ( pues son sucesos imprevisibles ) de ver uno de ellos en sus ultimos momentos..

Este es el video obtenido el 2 de Mayo por el telescopio computerizado construido por Rob Suggs y Wesley Swift, del "Marshall Space Flight Center", y con el cual ellos y su equipo han estado monitorizando el lado nocturno de la Luna en busca precisamente de fenomenos como este...el video muestra el momento con una relentizacion de factor 7, dado que la bola de fuego originada se disipa en apenas unas fraciones de segundo y seria invisible al ojo humano. No es la primera vez que se capta un impacto en la Luna pero si que es la mejor grabacion obtenida del progreso de una explosion de estas caracteristicas.

Que podemos saber a partir de este "flash" ocurrido en el Mare Nubium ? Pues bastante. .....segun Bill Cooke, jefe de la "NASA's Meteoroid Environment Office", a partir de la duracion y luminosidad registrada se deduce la cantidad de energia generada por la detonacion ( que seria el equivalente a 4 millones de toneladas de TNT ), el tamaño ( Unos 25 centimetos ), la velocidad a la que impacto ( 38 kilometros por segundo ) y el tamaño del crater producido ( 14 metros de diametros y unos 3 de profundidad ).

Esto en la Tierra no llegaria a pasar nunca...la atmosfera frena y desintegra cualquier invitado "indeseado" de este tamaño o mayores.. pero la Luna, que no cuenta con proteccion alguna es como una enorme diana planetaria...los impactos son constantes como demostraron los sismografos dejados por las misiones Apolo. Una de al causas de los seismos que captaron durante los años que estubieron en funcionamiento eran precisamente los provocados por impactos de todo tipo....y la masa anual de los meteoritos que alcanza la Luna puede elevarse a toneladas.

En definitiva, no es un lugar muy seguro......Algo que tendran que tener en cuanta los astronuatas que pisen la superficie lunar una vez el hombre regrese a ella. Solo hay que ver lo provocado por una pequeña roca de apenas 25 centimetros.

NASA : A Meteoroid Hits the Moon

viernes, junio 16, 2006

Emitiendo en abierto para toda la Galaxia

Las emisiones de radio y television se extienden mas alla de nuestro planeta.

la Television y la Radio cambiaron la faz del mundo....por primera vez existia una forma de estar al corriente de lo que pasaba en cualquier rincon dle planeta. De golpe el mundo se hizo mas pequeño y empezaba a surgir timidamente la idea de que todos compartimos un mismo lugar, lo que mas adelante llevo al termino "aldea global". Hoy dia, siguen siendo, junto con la recien llegada internet, la "red neuronal" que nos comunica. Pero solo con la Tierra ?

Sabiais que las emisiones de radio y Telesvision son nuestros "emisarios" mas lejanos ? Y que estas ultimas ya han llegado a 70 años - luz de nosotros ? Y que la primera imagen emitida desde la Tierra es la de Hitler inaugurando los juegos olimpicos de 1936 ? es un tema tan curioso como divertido.

La explicacion es sencilla...las antenas de radio y television emiten sus ondas electromagneticas paralelas al suelo, pero la Tierra es esferica ( el suelo "cae" 5 metros cada 8 Kilometros) y por tanto llega un momento en que estas ondas, que prosiguen en linia recta dejan atras la curvatura terrestre y se adentran en el espacio. De hecho, este es el destino de casi toda la energia emitida, pues solo una fraccion pequeñisima es "interceptada" por las antenas receptoras.Asi pues, nuestra television, esa que miramos y de la que tanto nos quejamos de forma acertada la mayoria de veces, es la primera emisaria de la humanidad en el cosmos. Y lo es desde hace 70 años....

Quines haya visto la pelicula "Contact" recordaran que los supuestos alienigenas "renvian" la primeras señales de television que les llegaron la Tierra, y que al procesar la imagen aparece Adolf Hitler....La protagonista explica que las primeras emisiones televisivas fueron las que realizo la Alemania Nazi, que aprovecho Berlin - 1936 para dar a conocer su revolucionario sistema de TV, y que esta consistia en el discurso de Hitler durante la inauguracion de los Juegos...ante el revuelo de los enviados del gobierno, que clamaban que no habia hecho una guerra contra los Nazis para que al final el "Führer" fuera el enviado de la Humanidad ante una inteligencia extraterrestre. Todo esto tiene una base real....efectivamente, las primeras emisiones televisivas se encuentran ya a 70 años-luz de nosotros, y esta la primera de todas. Ya han alcanzado mas de 150 estrellas y siguen avanzando.

Pero hasta que punto es real que se podria "ver" las emisiones desde años-luz de distancia ? Lo cierto es que a medida que se expanden van perdiendo energia y resultan cada vez mas diiciles de captar...Si siguieramos el ejemplo de "Contact" y situaramos los hipoteticos alienigenas en la estrella Vega, situada a 27 años- luz de nosotros, necesitarian una antena de 70 millones de kilometros para poder ver nuestra television......Aunque claro, todo esto tomando como base hipotetica nuestra propia tecnologia. Quizas habria otros medios que van mas alla de nuestro nivel tecnico y teorico actual que permitira captar esa señales sin requerir esas obras faraonicas, aunque esto ya entra en el terreno de la pura hipotesis.

Pero incluso sin ser capaces de discernir el contenido las propia emision electromagnetica actua como una señal....cualquiera que hubiera estado estudiando la Tierra, habria visto como de repente las emisiones, que al principio estaban limitadas a causas naturales como las descargas electricas, aumentan de manera exponencial...hasta el punto que, en algunas frecuencias la Tierra es mas brillante que el Sol. Una señal inequivoca de que en ese pequeño planeta azul a surgido algo inteligente y de lo que estarian al tanto cualquier civilizacion avanzada situada a menos de 70 años-luz de nosotros.

Aunque esto tambien puede ser visto en el sentido opuesto....¿ como es que no nos llegan emisiones electromagneticas del espacio ? Aunque vuelve a ser pura hipotesis, cualquier civilizacion tendria que emitirlas aunque no fuera de forma expresa, como ocurre con nosotros. ¿ Quizas ya han llegado a un punto en que no las emiten y sus señales ya han pasado "de largo" ? Se desarollaron tecnologicamente de forma que nunca llegaron a emitir este tipo de señales, cosa dificl de imaginar ? Tal vez es que no hay nadie ahi fuera, al menos en las proximidades ?

Quien sabe si hay "alguien" ahi fuera que tiene la tecnologia suficiente para ver nuestra television, ....¿ que imagen tendrian de nosotros de ser asi ? No se vosotros, pero esta posibilidad es para mi al mismo tiempo fascinante y inquietante. Eso si, seria el sueño de los programadores si pudieran sumarlos a los indices de audiencia XD

Contact : Es posible ?

jueves, junio 15, 2006

El Chip de la vida

Los cientificos presentan la tecnologia que usara la ExoMars para buscar rastros de vida.

Europa, lejos de ir de comparsa de la NASA, quiere desembarcar a lo grande en el planeta rojo con un programa ambicioso y para ello se a embarcado, dentro de un plan mas amplio llamado "Aurora", en el diseño de un vehiculo que pueda recorrer la superficie marciana, de la misma manera que lo estan haciendo la Spirit y la Oportunity estadounidenses... pero con una diferencia. Al contrario que sus colegas americanas, la Europea estara diseñada y preparada especificamente para buscar vida.

Para ello, aparte de instrumentos mas "habituales" como son las camaras, llevara en su interior un Laboratorio Analítico donde se realizaran todos los analisis posibles de las muestras obtenidas en busca de la respuesta definitiva a la pregunta ¿ hay o hubo vida en Marte?

Tres son los componentes de este laboratorio buscador de vida : El UREY, instrumento de muy alta sensibilidad para estudiar una gama pequeña de moléculas, El GMCE, Cromatógrafo y Espectrómetro de Masa, de baja sensibilidad pero puede detectar un rango muy amplio de moléculas....y finalmente el mas interesante de todos, el Life Marker Chip (LMC)...Con una gran sensibilidad es capaz de detectar un gran tipo de componentes. Es capaz , por ejemplo, de detectar moléculas como aminoácidos, que son los principales componentes de las proteínas o encontrar trifosfato de adenosina, que es la molécula básica involucrada en la transferencia de energía en las célula : Es el chip de la vida. Su trabajo, formando equipo con los otros dos intrumentos, es el corazon de esta mision.

Aunque de momento aun es un proyecto, se espera que proximamente estos intrumentos empiezen ser desarrollados por un consorcio internacional de ingenieros y científicos.

Sera en el 2011 cuando la ExoMars llegar a su destino y sacara, con su taladro, muestras de suelo marciano situadas a dos metros de profundidad..¿encontraremos en este material que a estado protegido de la esterilizante luz ultravioleta finalmente la vida marciana tanto tiempo buscada ?

BBC Mundo.com

La parte humana

Se presenta oficialmente la tripulacion para el proximo vuelo del Discovery

Con un dia de retraso, debido a las malas condiciones climaticas provocadas por la tormenta tropical Alberto, llego este Martes al Centro Espacial Kennedy los tripulantes del Discovery para empezar los ensayos de lanzamiento dentro del propio transbordador y con los trajes de vuelo ya colocados....Ademas de prepararse para las contingencias del vuelo y aprender los protocolos de emergencia, tambien se familiarizaran con todos los cambios hechos a la nave en el ultimo año.

"Es fabuloso estar aquí", dijo el comandante Steve Lindsey, quien hará su cuarto vuelo al espacio. El resto de los tripulantes son Thomas Reiter, de la Agencia Espacial Europea y que se integrara a la ISS cuando el Discovey se acople con ella, el piloto Mark Kelly, la ingeniera de vuelo Lisa Nowak, y los astronautas Piers Sellers, Michael Fossum y Stephanie Wilson. Si todo se cumple segun lo previsto la aventura para estos 7 tripulantes empezara la primera mitad de Julio.

miércoles, junio 14, 2006

La luz del zodiaco

El sistema Solar esta inmersa en una nube de particulas que se nos hace visible cuando el Sol se encuentra por debajo del horizonte.

Inmersos en las luminosas ciudades, muchos fenomenos celestes nos son invisibles.....fenomenos bellos pero que se pierden rapidamente a nuestros ojos. Curiosamente el mismo avance tecnologico que nos a permitido conocer mejor que nunca el cosmos nos impide verlo con nuestros propios ojos, en una de las paradojas de nuestra civilizacion.

Pero ahora salgamos de esa contaminacion luminica y miremos el cielo poco despues de que el Sol haya desaparecido detras del horizonte y la noche se asienta ( o justo lo contrario, poco antes del amanecer) ...un extraño y debil resplandor en forma triangular empieza a verse por poniente. Los que hayan estado en el campo en una oscura noche lejos de la iluminacion urbana quizas la habran visto, y posiblemente lo tomen por la ultima luz del Sol ya escondido que ilumina el cielo. pero no es asi...el origen esta mucho mas alla. Es la luz zodiacal.

Su nombre surge porque desde nuestro punto de vista se extiende por la eliptica, es decir, por donde "se mueve" el Sol y se situan las llamadas constelaciones zodiacales...aunque en realidad esta presente en toda la boveda celeste y es responsable del 60% de la luz natural en las noches sin Luna. Pero nuestros ojos solo pueden detectarla en esa franja y por ello se la denomina de esta manera. La Tierra esta sumergida, pues, en un resplandor tenue que nos llega de todas partes. ¿ donde se origina esta luz ?

La respuesta esta en el vacio del espacio, que en el caso del Sistema solar no lo esta tanto. En realidad todo nuestro sistema esta sumergido en una nube de polvo. Choques entre pequeños asteroides y el paso de cometas van creando mas y mas particulas que permanecen en orbita alrededor de nuestra estrella, originando asi un manto polvoriento que nos rodea. Estas reflejan la luz solar, creando asi el tenue y bello resplandor que vemos al anochecer o al amanecer....

Con su momento de mejor observacion hacia el Oeste en la primavera, después del crepúsculo, o mirando hacia el este en el Otoño, la luz zodiacal se origina de unas particulas de nacimento turbulento, una vida corta y una muerte infernal......La presion de la radiacion solar las va frenando y lentamente caen hacia el Sol, su destino final. Se calcula que la vida media de una particula de esta clase es de 100.000 años, lo que indica que se originan continuamente de nuevas para suplir las perdidas, en lo que los cometas deben ser con total seguridad los reponedores mas habituales al dejar un reguero de particulas cada vez que se acercan a nuestra estrella.

Asteroides que chocan, cometas que dejan su rastro de polvo, particulas que caen sobre el Sol y un tenue recuerdo de lo que debio ser el Sistema Solar en sus inicios. Tras ese resplandor que ilumina timidamente nuestras noches se esconde una registro de la turbulenta historia, presente y pasada, de nuestro rincon planetario.

Recuerdos del Discovery



Ahora que hemos entrado ya en la cuenta atras para la reanudacion de los vuelos de los Transbordadores, recordamos el ultimo vuelo de Discovery, hace ya un año....filmado por un videoaficionado desde bastante distancia en una de las zonas donde se deja acceder al publico durante los lanzamientos, capta perfectamente la emocion del momento....

martes, junio 13, 2006

Hasta que nos volvamos a ver.

El mundo de la exploracion espacial esta llena de historias curiosas...pequeñas y sentimentales anecdotas, que dan un toque romantico y calido a algo que nos puede parecer frio y lejano, como es la exploracion robotica de otros mundos. Y una de esas Historias se refiere a la Viking 1, que descansa en silencio en la superficie marciana desde hace ya 30 años..

Aterrizo en 1976, y tras 6 años trabajando sin descanso se sumio en el silencio un 13 de Noviembre de 1982....ese dia se recibio la ultima señal y con ello se termino una epoca, pues habria de pasar una decada hasta que nuevamente ingenios humanos visitaran de nuevo Marte. Fue el colofon a la primera"edad de oro" de la exploracion marciana, que empezo con la Mariner 4 a mediados de los 60 y que se cerro ese dia.

Como tributo al que fue el ultimo director del equipo de imagen del modulo, se rebautizo este como "Estación en Memoria de Thomas A. Mutch" y se fabrico su placa correspondiente, que descansa en el Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington, esperando el dia en que la humanidad camine solidamente sobre el planeta rojo. Cuando esto ocurra una expedicion humana llegara hasta la Viking 1 y le acoplara esta placa....Ese dia pasado y presente se daran la mano en un momento de rencuentro...sera el momento en que los viajeros procedentes de un punto azul llamado Tierra den las gracias a estos viejos guerreros que les precedieron en su conquista. Y es que cuando la Viking 1 nos abandono ese 13 de Noviembre de hace 30 años, no le dijimos "hasta siempre".....sino "hasta la proxima". Seguro que asi sera.

lunes, junio 12, 2006

Las Piramides de la mente

La capacidad del ser humano de engañarse a si mismo y el deseo ferviente de encontrar algo " no humano" confluien en una region de Marte llamada Cydonia...

Explican los psicólogos que la mente tiende a organizar los estimulos visuales buscando rasgos familiares en patrones totalmente aleatorios...como ejemplo mucha gente ve un rostro (o un conejo, segun la cultura ) en los rasgos de la Luna, y de la misma manera tendemos a ver formas "familiares" en las totalmente aleatorios siluetas de las nubes. Si se mira la hoja del arce en la bandera canadiense, se puede"ver" las caras de dos personas que discuten el uno con el otro, y no es raro ver referencias informativas a gente que dice haber encontrado un rostro famoso ( en esto las religiosas se llevan el primer lugar ) en una patata, una bombilla o en la mancha de una pared..

Si nos movemos hacia Marte, esta tendencia se dispara...confluien no solo esta propiedad mental humana sino todo el mito sobre los"marcianos", los OVNI y el deseo incontenible de encontrar "algo" artificial y no humano que pruebe la existencia de vida extraterrestre. Si todo esto lo ponemos en una mezcladora y lo dipositamos en una region marciana donde hay una "cara" humana, el resultado es un mito indestructible bautizada como Cydonia...

El origen de la leyenda esta en una fotografia tomada por uno de los modulos orbitales Vikings ( estas naves tenian dos parte, una orbital, y otra que aterrizo en la superficie )...una foto de bajisima calidad donde se veia algo que recordaba a una cara humana. Obiamente era solo un juego de sombras en una pequeña elevacion rocosa, pero la mente actua "viendo" cosas familiares en todo tipo de patrones visuales y por ello a todo el mundo le parecia una cara. Para mas capricho del destino, estas fotografias tenian multitud de pixles negros,vacios de datos que llenaban la imagenes de puntos...uno de ellos coincidia en lo que algunos querian ver como una nariz."¿ este rostro tiene hasta un orificio nasal ? Esto tiene que ser artificial " pensaron los mas deseosos de ver lo que querian ver....la imagen estaba llena de "orificios", pero claro, esos no cuentan. ¿ porque estropear este fantastico descubrimiento alienigena con algo tan aburrido como es la realidad ?. Imagenes detalladas tomadas a posteriori por las nuevas sondas revelan su naturaleza, una simple elevacion rocosa en la llanura. Pero curiosamente en muchas paginas web que defienden el origen artificial de esta "cara" siguen poniendo como prueba la borrosa y pobre fotografia de la Viking y no las nuevas.

Otra aportacion natural al mito de Cydonia son unas elevaciones con formas piramidales...¿ he dicho piramide ? Si, asi es como nacen estas cosas....Las formaciones piramidales pueden originarse naturalmente , pero la caprichosa mente asocia la palabra Piramidal con la palabra Piramide de forma automatica. Una es una referencia geometrica que puede ser natural, la otra a una construccion artificial ( las de Egipto, por ejemplo)... pero al final la primera a sido asimilada por la segunda y todo lo que recuerde a una Piramide, TIENE que serlo. Mas o menos como la palabra OVNI, que empezo como forma de referirse a objetos no identificados en general pero que a acabado significando "naves espaciales extraterrestres"..

Eectivamente, en Cydonia aparecen elevaciones con una geometria piramidal...no solo eso sino que todas parecen tener una orientacion parecida. Sospechoso..a no ser que nos fijemos en algunas estructuras terrestres. Y es que los geologos estan familiarizados con este tipo de formaciones esculpidas de forma natural, que se dan en zonas como Arizona o en la Antartida y que reciben el nombre de "Dreikanters", palabra alemana que significa "tres lados"....en zonas donde los existen vientos dominantes, la erosion eolica va "puliendo" algunas formaciones geologicas y proporcionandoles una forma agradablemente geometrica...evidentemente, todos con la misma orientacion al haber sido erosionados en la misma direccion.

Los Dreikanters terrestres son muy pequeños, pero en Marte la velocidad del viento puede llegar a la mitad de la del sonido y gigantescas tormentas de arena se mueven por la superficie empujadas por estos, aumentando asi la erosion. Los vientos y los desprendimientos de tierra habrian acabado por dar a esas elevaciones solitarias en medio de la llanura su forma piramidal......que como se puede apreciar ese bastante"general". Las Piramides marcianas aparece erosionadas y dismétricas, prueba del caracter natural y del trabajo caprichoso del viento a lo largo de las eras. Algunos defensores de su origen artifical han llegado a proponer que hubo una "guerra marciana" que las daño......lo mas generoso que se puede decir es que es bastante improbable.

Y las supuestas aliniaciones? Pues que con un buen programa de ordenador y mucho esfuerzo se pueden sacar todas las aliniaciones que se quierean...no solo de estas estructuras sino de cualquier otra, desde piedras hasta planetas. En algunos casos incluso se a llegado a simular diversas inclinaciones del eje marciano ( que, efectivamente, parece haber variado a lo largo del tiempo) hasta encontrar una que sirva para ver las buscadas aliniaciones. Las posibilidades son muy variadas, pero hecho de ser encontradas no significa que hayan sido pensadas.

Finalmente queda la simple logica...¿ una supuesta civilizacion marciana super-avanzada que solo dejo como recuerdo de su existencia una gigantesca cara ( humana, para mas señas ) y unas pocas ¿ piramides ? en un rincon del planeta rojo ? 150 millones de kilometros cuadrados de superficie y solo hay "restos" en una region de unos pocos kilometros ? Necesitamos invocar la intervencion de seres desconocidos que trabajan de forma inexplicable por motivos enigmaticos para explicar algo que puede resolverse facilmente si lo miramos en terminos geologicos ? Y como pudo haberse desarrollado algo asi si, como se esta viendo en los analisis realizados por las naves exploradoras, Marte a permanecido seco y frio desde hace 3500 millones de años, que es cuando empezo a surgir la primera vida simple en la Tierra? Que es mas creible, esto o que son formaciones naturales erosionadas por el paso de las eras ?

Como las pruebas de la mancha de tinta de Rorschach que los psicólogos utilizan sondar la psique de una persona, las leyendas sobre la cara en Marte nos dicen más sobre el deseo de la humanidad de no estar solas en el universo que sobre la propia naturaleza del planeta rojo.

domingo, junio 11, 2006

Visiones de Saturno

Los"ojos" de la Cassini nos siguen desvelando nuevas y majestuosas prespectivas del Sistema de Saturno....los anillos, tan amplios y al mismo tiempo tan finos se ven aqui casi de canto, reducidos a una franja oscura que cruza el rostro del planeta. Asomando por detras de ellos aparece Titan, casi en fase "luna nueva"......

Nasa :photojournal

Entre dos mundos

La ISS eleva su orbita preparandose para la llegada del Discovery.

Los objetos en orbita alrededor de nuestro planeta ( o de cualquier otro ) se encuentran en realidad en"caida libre", pero sin llegar a precipitarse contra el dado que su velocidad es tal que su trayectoria sigue exactamente la curvatura terrestre. Es una caida sin fin. Eso es lo que llamamos estar"en orbita".

Ahora bien, eso es valido para los que se encuentran a gran altura, como por ejemplo los satelites geoestacionarios ( entre ellos los meteorologicos ) que se situan a 35 869 km de nosotros....ahi nada los perturba y no hay perdida de energia y por tanto mantienen su posicion. Pero la cosa cambia cuando nos acercamos a la Tierra, hacia esas orbitas"bajas" situadas entre los 300 - 400 km de altura y que ocupan infinidad de satelites, el telescopio Hubble o la ISS, entre otros inquilinos. La causa, la atmosfera terrestre

Aunque en la practica a esas alturas ya se pude considerar que hemos dejado la atmosfera atras y que nos encontramos en el espacio "puro", lo cierto es que tecnicamente no es asi. Aunque enrarecida hasta unos extremos que los atomos que la componen ni siquiera llegan ya a "tocarse", lo cierto es que se extiende hasta llegar a los 1000 km de altura o mas. Todos los cuerpos en orbitas bajas estan en realidad "volando" a traves de ella..curioso, no?

Pero como ya he comentado, la densidad atmosferica es tan baja que apenas es algo mas que nada y por tanto los satelites pueden orbitar sin problemas...o casi. Y es que por poco que sea, la friccion ejercida por estos atomos va restando energia paulatinamente y haciendo que los cuerpos tengan tendencia a ir reduciendo su altitud. Es por ello que por medios propios ( impulsores) o de forma indirecta ( una nave que llegue hasta ellos y los impuse ) todos tiene que compensar de tanto en tanto esta perdida si no quieren acabar incinerados en las partes mas densas de la atmosfera. En ello la ISS no es una excepcion...va "caiendo" paulatinamente y hay que volver a ponerla en su sitio. Como ocurrio este Viernes pasado : Fue una operacion realizada de forma automatica por el cargero Ruso Progress M-56, que "empujo" a la ISS elevandola 1.2 Km, hasta un altura de 356 Km . Aunque en esta ocasion por un motivo...dejar a la estacion en una posicion idonea para que el Discovery pueda acoplarse a ella cuando, si todo va bien, la visite a principios de Julio.

Una ultima curiosidad...la temperatura de la atmosfera a esa altura es de 1500 Cº...pero como el "calor"es en realidad una medida de la vibracion de conjunto de atomos que compone un gas u objeto, no existe como tal ya que cada atomo a esa altura esta aislado y sin contacto con el resto. Sorprendente, no? Son las particularidades de una region que esta a caballo entre dos mundos.....la acogedora superfice terrestre y su delgada capa de aire respirable y el mortal vacio del espacio

sábado, junio 10, 2006

A traves de un mundo no nacido

La New Horizons se a adentrado ya en el cinturon de asteroides en su viaje hacia Jupiter y Pluton.

Tras dejar atras la orbita de Marte, esta sonda se ha adentrado en lo que en un tiempo se considero los restos de un planeta destruido tiempo atras y que hoy dia se sabe con bastante seguridad que este nunca existio.....debio haber existido pero el tiranico Jupiter y su campo gravitatorio llevo al caos a la zona impidiendo que la materia de esa region acabara uniendose en un proceso similar al que llevo al nacimiento de la Tierra y los demas planetas. El cinturon de asteroides son los restos de lo que pudo ser y no fue...y durante algun tiempo tambien se vio como una barrera que quizas seria impenetrable para cualquier sonda y que nos condenaria al aislamiento en la region solar interior....

Con los viajes de la Pionners y despues de las Voyagers se comprobo que en realidad no representaba ningun problema para el "transito" espacial. Existen unos 40.000 asteroides conocidos vagando por esa zona, pero la propia enormidad del espacio que ocupan hace que esten muy dispersos y por ello que la posibilidad de que una sonda chocara con uno de ellos accidentalmente es virtualmente nula. Aunque que se aproxime casualmente a uno distancia relativamente corta si que es posible...porque es lo que le ocurrira a la New Horizons el proximo 13 de Junio. Ese dia pasara cerca de un asteroide poco conocido llamado 2002 JF56, de entre 3 y 5 kilometros de diametro...aunque este "cerca" sea relativo y en una escala planetaria: La distancia minima sera de 104.000 km, demasiado lejos para que las camaras puedan ver algo de la superficie pero que dara la oportunidad de probar otros instrumentos.

Mientras tanto los tecnicos siguen con las revisiones de los instrumentos de a bordo y las actualizaciones de los programas del ordenador principal, ademas de hacer frente a un problema con el ordenador de guiado, que se reinicia una o dos veces cada mes debido a algun fallo en el software. Asi y todo, esperan tenerlo arreglado antes del 1 de Octubre.


A finales de Febrero del 2007 la New Horizons sobrevolara Jupiter, el "asesino" planetario, y tomara impulso para dirigirse hacia las estrellas. Pluton y sus 3 lunas esperan su visita.

El hermano pequeño del Monte Olimpo

La sonda europea Mars Express nos sigue descubriendo el planeta rojo con espectaculares imagenes. En esta ocasion "le toca" al volcan Apollinaris Patera, situado en el hemisferio sur del planeta y en la parte noroccidental de Gusev Crater, precisamente la zona que esta recorriendo la ya veterana Spirit.
Aunque lejos de los colosos de la region de Tharsis ( como el monte Olimpo ) Apollinaris Patera sigue teniendo unas dimensiones impresionantes....una altura de 5.000 metros, una base de 180 x 280 Kilometros y una enorme caldera de 80 kilometros de diametro y 1 de profundidad.

ESA : Ancient caldera in Apollinaris Patera

viernes, junio 09, 2006

El nuevo trabajo del antiguo" Satanas"

Rusia anuncia el lanzamiento de 11 satelites simultanios con su cohete Dniépr.

Durante la guerra fria se le denominava SS-18 o "Satanas" por parte de la OTAN ( RS-20 por los sovieticos). Del arsenal nuclear de la URRS, este misil balistico intercontinetal era especialmente temido por las potencias occidentales por su tamaño, precision y capacidad de alcanzar hasta los objetivos mas protegidos es una hipotetica situacion de guerra total....No es de extrañar que los mandos militares le pusieran ese apelativo dado la cultura judeo-cristiana de la mayoria de ellos y que este misil parecia representa la peor pesadilla, el mal en persona..

El fin de esta situacion de confrontacion y los acuerdos para la reduccion del arsenal nuclear llevaron a Rusia a buscarle nuevas aplicaciones al SS-18...asi, a partir de 1998, empezaron a ser remodelados y rebautizados con el nombre de Dniépr. De ser un "magnifico" instrumento de destruccion se convirtio en un excelente vehiculo de transporte espacial.

Como muestra de ello, se a anunciado el lanzamiento, el 28 de junio desde el cosmódromo de Baikonur, de un Dniepr con una carga mas que abundante...en total 11 satelites de diversas nacionalidades : El Belka, de 750 Kilogramos de peso y destinado a observaciones de la Tierra; el Baumanets, de 92 kilogramos y fabricado por estudiantes de la Universidad Bauman de Moscú y los Unisat-4 (12 kilogramos) y PicPot (3 kilogramos) pertenecientes a universidades italianas. Y completar la carga, siete satélites de la clase KubSat, de un kilogramo cada uno, fabricados por estudiantes de universidades de Estados Unidos.

El Dniepr es una buena muestra que de todo, si existe la voluntad para ello, se puede hacer un buen uso...incluso de algo que en su tiempo era simbolo de la tan temida Guerra Nuclear, y que con su caprichoso apelativo fue sin duda mencionado en esas profecias apocalipticas tan de moda en su momento.