En directo desde la ISS

Ultimas imágenes de Curiosity

El equipo de perforación y extracción de muestras en primer plano. Sol 762
Curiosa formación geológica vista por la ChemCam en Sol 778.
Panorámica Sol 752

martes, febrero 28, 2006

El visitante inesperado


Un cometa recien descubierto se acerca a la Tierra y sera visible incluso a simple vista las dos proximas semanas.

Aunque el descubrimiento de nuevos cometas es un hecho realativamente corriente,y cada año se añaden mas a la lista,el caso del comenta Pojmansk tiene la particularidad de que esta a punto(de hecho,ya es visible con unos prismaticos e incluso a simple vista si se sabe que buscar)de ser visible en nuestros cielos nocturnos,apenas 2 meses despues de ser localizado por Grzegorz Pojmanski en el Observatorio Astronómico de la Universidad de Varsovia.

Descubierto cuando se encontraba a 181 millones de Kilometros del Sol,el comenta Pojmansk paso por su Perihelio(punto de maximo acercamiento al Sol)el 22 de febrero,a una distancia de 83 Millones de Km.Ahora,en su viaje de vuelta a las profundidades del espacio pasara cerca de nuestro planeta,llegando a solo 115,5 Millones de Km de distancia el 5 de Marzo.....sera pues,en los primeros dias de dicho mes cuando este nuevo miembro del Sistema Solar nos saludara desde el cielo antes de perderse en la oscuridad.Y lo sera de forma mas notoria de lo esperado....los primeros calculos pronosticaban que llegaria a brillar en nuestro cielo con una magnitud maxima de +6.5(la de las estrellas mas debiles y el limite de lo que podemos ver a simple vista),pero el cometa parece querer hacer una presentacion mas espectacular de lo que se esperaba:El 7 de Febrero ya tenia una magnitud de +6.4,y en estos momentos ya llega a magnitud +5....Es por tanto ya visible incluso sin ayuda de instrumento alguno como una debil estrella justo antes del amanecer,a siete grados a la izquierda del brillante Venus,que puede ser usado de referencia.

Para los que tengan prismaticos,podran ver una mancha circular y concon tonos azulados,y con un punto central parecido a una estrella,mientras que los que dispongan de telescopios pequeños podran ver la"coma"(la cabeza gaseosa del cometa)con un diametro equivalente a una 1/6 del tamaño del disco Lunar,asi como una debil cola..

Aunque lejos de la espectacularidad de los comentas Hale-Boop y Yakutake,que nos ofrecieron unos espectaculos celestes inolvidables en los años 1997 y 1998,la aparicion de un cometa en nuestro firmamento representa una oportunidad unica para todos aquellos interesados en la astronomia y que solo disponen de medios de observacion limitados(cuando no ninguno)de poder ver a estos visitantes extraodinarios,verdaderas reliquias de la formacion de nuestro Sistema Solar hace ya 4.500 millones de años.

Noticia ampliada en AstroSeti

lunes, febrero 27, 2006

Cryosat2,observando el cambio climatico

la Agencia Europa recibe luz verde por parte de los estados miembros para construir la CryoSat 2,tras la perdida de la mision anterior

El CryoSat fue un satelite Europeo que tenia como mision el controlar la evolucion del hielo polar,las variaciones en su espesor y su conexion entre esto y el aumento del nivel del mar asi como su contribucion al cambio climatico que la actividad humana parece estar provocando o como minimo acelerando.Era una mision,en definitiva,destinada a reunir datos y pruebas claras sobre los cambios acelerados que se estan produciendo en nuestro planeta:En este caso sobre el deshielo cada vez mas rapido que se esta detectando.Desgraciadamente el lanzamiento fracaso....el lanzador que deberia haberlo llevado hasta su posicion fallo y la nave acabo en el fondo del oceano el 8 de octubre de 2005.

Ahora,finalmente,se a decidido volver a intentarlo y construir una segunda nave,el Cryosat2,que realizara la tarea que estaba asignada a su desdichada predecesora y utilizara los recursos y planificacion tecnica que estaba asignada a la primera nave.En una mision de 3 años,monitorizara el espesor y la elevacion del hilo polar y marino,gracias a una orbita extremamente inclinada que le permitira observar hasta latitudes de 88 grados,tanto en el Norte como en el Sur.El instrumento principal para su tarea sera el SAR(Radar Altímetro Interferométrico),que se compone de dos antenas.Una enviara una señal de radio hacia la superficie y ambas captaran las ondas que reboten en ella.Esto,en colaboracio con un preciso instrumento de posicionamiento llamado DORIS y que dara la situacion de la nave en relacion al planeta,permitira saber exactamente la altura y variaciones de grosor de la superficie...

Inmersos en un proceso de cambio climatico cada vez mas evidente,el conocer exactamente los cambios producidos y el funcionamiento de los procesos observados es vital de cara a poder saber exactamente con que nos enfrentamos..¿Es un cambio climatico provocado por nuestra actividad?,¿es un ciclo natural y ahora estamos en una etapa mas calida?,¿o quizas es una convinacion de ambos factores,siendo nuestras emisiones las que han acentuado una tendencia natural despues de haber salido hace relativamente poco(geologicamente hablando)de una edad de hielo?.Aunque personalmente me inclino por la tercera opcion,lo cierto es que aun hay muchas cosas del funcionamiento del clima terrestre que se nos escapa....misiones como el del CryoSat-2 deben ayudar a comprender un poco mejor nuestro mundo,tan cercano y al mismo tiempo tan desconocido aun.

Noticia ampliada en AstroSeti

La NASA te necesita

Se pone en marcha el programa Stardust@home

Miles de ojos ven mas que unas decenas..esta es la premisa con el que la NASA a puesto en marcha el proyecto StardustHome,con el cual,a traves de internet,se quiere recabar la ayuda de miles de voluntarios en todo el mundo que colaboren en la tarea de examinar una por una las cientos de miles de imagenes obtenidas del material cometario traido por la StarDust,en busca de particulas estelares que hayan sido recolectadas junto con las muestras del cometa Wild-2. A diferencia de otros proyectos,como el SETI Home,en el que simplemente se pide que los ordenadores de los usuarios dediquen parte de sus recursos a anlaizar la informacion recibida sin intervencion del propietario,en esta tendremos que involucrarnos personalmente.Es decir,una implicacion real.

Todos los interesados tiene que dirigirse a esta web http://stardustathome.ssl.berkeley.edu/ .El primer paso sera realizar una prueba de agudeza visual,tras la cual se puede descargar el"microscopio virtual"para empezar a examinar alguna de las 1,6 millones de imagenes disponibles en la busqueda de las particulas"intrusas".

Esta es una colaboracion completamente altruista donde la recompensa por encontrar una de esas valiosas particulas es ver inscrito tu nombre al lado de los cientificos y responsables del programa...Pero si alguien es aficionado al pasatiempo de"buscar los 7 errores",este puede ser una buena alternativa y con el añadido de estar colaborando en una labor cientifica destinada a ampliar nuestros conocimientos.Y esto vale mas que cualquier recompensa.

domingo, febrero 26, 2006

El legado de las estrellas

Todos los atomos que forman nuestros cuerpos nacieron en el interior de estrellas masivas

La existencia vital de los seres humanos es infima en la escala cosmica,pero sus cuerpos estan compuestos por atomos que existen desde hace miles de millones de años...somos un amasijo de atomos que han pertenecido a toda clase de objetos y vidas antes de acabar en nosotros y que seguiran su camino cuando nuestra vida se apague.Para ellos nuestro cuerpo solo es una parada temporal antes de seguir adelante.Y si miramos hacia atras,si ojearamos un hipotetico libro de viaje donde cada atomo fuera contando sus peripecias,no podriamos menos que asombrarnos.....los atomos de Hidrogen y la mayor parte de los de Helio se formaron en los primeros instantes del Big-Bang,todos tienen 13.700 millones de años(que es la edad que se le asigna actualmente al Universo)y son los fosiles de la creacion.Algunos de ellos ahora forman parte de nuestro mundo( y de nosotros mismos),y seguiran mas alla de su final.Pero y los atomos mas pesados,aquellos que son la base de nuestra vida?

El vital Carbono,el Calcio de los huesos,el Oxigeno que respiramos,el Hierro de nuestros globulos rojos,el Silicio..los atomos que forman nuestras manos,nuestra ropa de marca,los ojos con que miramos este texto,la piel que cuidamos,las uñas que algunos se muerden,los dientes con que masticamos,..todos ellos estan hechos de atomos que se originaron hace miles de millones de años en lugares remotos del cosmos,a años-luz de distancia,en el ardiente corazon de estrellas ya extinguidas......Todos nosotros estamos hechos de polvo de estrellas.Tan lejos y tan cerca al mismo tiempo.

Como es posible?como se origina y como llegan despues hasta aqui?.a respuesta es sencilla...las estrellas brillan por la fusion nuclear que ocurre en su interior,de hidrogeno a Helio.pero en las estrellas mas masivas las presiones y temperaturas alcanzadas les permiten,una vez se agota el hidrogeno,poner en marcha otras fusiones mas complejas,dado lugar a los atomos de Carbono,Nitrogeno,Oxigeno,Calcio,Neon,Silicio,azufre,Hierro,ect que nos forman.Finalmente,al no poder seguir las fusiones,la estrella se hunde sobre si misma y explota a continuacion en una de los fenomenos mas violentos del Universo:una Supernova....estos son fenomenos tan complejos y con tantas variantes que me abstendre de explicarlo porque sino la extension de este texto seria incabable.En su lugar dejare links a paginas donde esto se explica detalladamente

Hace miles de millones de años,alguna estrella disemino sus ricos restos por el espacio..Los atomos pesados asi lanzados al mar cosmico acabaron formando parte de una nube de gas interestelar en colapso,que acabo formando una estrella mediana rodada de un sistema planetario.Estos fueron integrandose en estos mundos y les enriquecieron con su presencia.Y en uno de ellos,el tercero partiendo de esa joven estrella,las moleculas formadas precisamente por esos atomos estelares se fueron haciendo mas y mas complejas hasta que una de ellas empezo a"latir"y a replicarse por si misma....la vida empezada,estabamos en camino.4.500 millones de años despues,esas extrañas agrupaciones de atomos llamadas"vida"se habia desarollado lo suficiente para que entre ellas surgiera el ser humano,y alguno de estos empezaran a pensar en el porque de las cosas.....y a dedicarse a escribir blogs sobre el tema ^^

Wikipedia:Supernovas

AstroCosmos:Spernovas

sábado, febrero 25, 2006

Los"hijos"de Pluton

El telescopio espacial Hubble confirma la existencia de las dos nuevas lunas de Pluton

Avistados hace un año,ahora se confirma definitivamente la presencia de los 2 nuevos satelites para este lejano mundo.A sido el"Hubble",(cuya contribucion al conocimiento del cosmos es tan inmensa que nunca se podra valorar lo suficiente)quien a dado las pruebas denfinitivas,con una serie de observaciones realizadas el 15 de Febrero usando la llamada"Cámara Avanzada de Rastreo"o ACS del telescopio espacial.Las imagenes son tan nitidas que no solo confirma que esos puntos descubiertos cerca de Pluton son dos nuevas Lunas,sino que parece descartar la existencia de cualquier otra similar,dejando casi definitivamente la cifra de satelites en tres....a menos que sean extremadamente pequeñas,ya que las ahora descubiertas apenas tiene un centenar de Kilometros,o quizas menos.

Denominados provisionalmente S/2005 P1 y S/2005 P2,se encuentran respectivamente a 65 000 y 48 000 km del planeta,orbitandolo el mismo plano orbital que Caronte(el mas grande de los satelites de Pluton)lo que lleva a la conclusion que se formaron al mismo tiempo de este,como resultado de un catastrofico impacto entre Pluton y un cuerpo de tamaño no mucho menor..los restos del cataclismo habrian formado posteriormente estos satelites e incluso se teoriza que Pluton pueda tener un sistema de anillos como ocurre con Saturno,Jupiter y los otros gigantes gaseosos.El punto interesante es que nuestra Luna se formo de una manera parecida:Hace 4.500 millones de años,cuando la joven Tierra aun se estaba solidificando,un cuerpo del tamaño de Marte choco con ella,arrancando parte del manto terrestre...No todos estos restos caerian a la Tierra nuevamente,sino que permanecerian en orbita y acabarian formando a nuestra querida Selene.(Es por eso que la Luna es tan pobre en Hierro,porque en esa epoca la mayoria de este material ya se habia precipitando y formando el nucleo terrestre)....El comprender porque Pluton acabo con 3 Lunas y la Tierra solo con una sufriendo procesos similares sera de muchisima ayuda para dar un poco mas de luz sobre los diferentes procesos de formacion planetaria asi como las caracteristicas definitorias del"Cinturon de Kiuper",del que Pluton forma parte.

Todo esto a significado un pequeño rompecabezas para los encargados de la sonda"New horizons",que han visto aumentados de repente los objetivos a investigar cuando esta nave sobrevuele velozmente Pluton en el 2015.

Noticia ampliada en AstroEnlazador

viernes, febrero 24, 2006

El adios del"Atlantis"

El"Atlantis"sera el primer transbordador en ser retirado del servicio activo en el 2008,convirtiendose en fuente de piezas de repuesto para sus dos"hermanos".

Las fechas para el adios de los transbordadores se van definiendo...si anteriormente ya se señalo el 2010 como punto y final en la larga y accidentada historia de estas naves,ahora esta se adelanta al 2008 para uno de sus miembros,el Atlantis"....curiosamente el mas joven de todos ellos,y por ello,cumplira una mision muy importante mas alla de esa fecha:La de fuente de recambios para el"Discovey"y el"Endeavour",que seguiran trabajando dos años para terminar la construccion de la ISS....al igual que la propia"Atlantis" que realizara 5 vuelos antes de su jubilacion.

Porque el"Atlantis",siendo el mas joven de los 3 que aun existen?Basicamente esta en la fecha de la"revision de mantenimento",proceso al que los transboradores son sometidos cada cierto tiempo y que representan una revision y remodelacion total de cara a dejarlos en perfecto estado de cara a futuros vuelos....un proceso que es muy costoso economicamente.Y dado que la del"Atlantis"tocaba en el 2008,los respondables de la NASA han decidido que sea esa la fecha de su retirada,ya que como comento el portavoz de la agencia,Bruce Buckingham "¿Qué sentido tiene invertir un montón de dinero en reparar una nave que sólo iba a estar unos meses en servicio después de la revisión?".

Se acerca el final de la era de los Transboradores y se acerca el principio de la nueva generacion,los llamados CEV,vehiculos de transporte mas baratos(los actuales costaron 3.000 millones cada uno),seguros y pequeños,y que deberian ser la base para el retorno del hombre a la Luna....y mas adelanta,quizas,Marte...Hay un"pero"a todo esto....el proceso para la eleccion del diseño definitivo de estas nuevas naves aun no se ha hecho,y aunque finalmente se cumpla los planes de la NASA de ponerlos en marcha en el 2014 eso significa 4 años de paron entre en final de los transbordadores y el inicio de la actividad de los CEV....¿No habria sido recomendable mantener la actividad hasta el 2014,para asi enlzar con el estreno de los nuevos vehiculos?

Noticia en El Mundo

jueves, febrero 23, 2006

Las Auroras Marcianas

La"Mars Express"encuentra nuevas evidencias de Auroras en Marte.
Las auroras son fenomenos espectaculares que podemos observar en las latitudes altas...son conocidas como"Auroras Boreales" o "Auroras Australes",dependiendo si son vistas en el hemisferio Norte o Sur.Tanto en el caso de la Tierra,como en los gigantes gaseosos (Jupiter,Saturno,Urano y Neptuno) su causa es la misma:Las partículas cargadas del viento solar son atrapadas por el campo magnetico planetario y moviendose siguiendo las linias de ese campo acaban precipitandose en la atmosfera por las regiones polares.En el caso de la Tierra las particulas chocan con Iones que,a consecuencia de ello,emiten fotones...luz verde los de oxígeno y roja los de nitrógeno.Asi se forman esas magnificas bandas luminosas y multicolor en el firmamento.

Como ya se intuia por los descubrimientos de otras sondas,estas tambien se producen en Marte...y esto es lo que a confirmado la Mars Express mediante su instrumento SPICAM,que detecto emisiones luminosas en la cara noscturna del planeta,en una region que cubria 30 Km y se encontraba a 8 de altura.Pero si Marte no tiene un campo magnetico global,como se produce? La respuesta esta en el pasado....

Marte poseia un campo magnético como el terrestre en tiempos pasados,que acabo por extinguirse con el tiempo(posiblemente por el enfriamiento de su Nucleo).Pero aun quedan campos residuales,regiones donde se manifiesta actividad. Y dado que la Mars Global Surveyor realizo un mapa con la situacion y caracteristicas de esas "huellas" magnéticas,el trabajo a sido sencillo...estas manifestaciones luminosas,esas Auroras marcianas corresponden a regiones con fuertes campos locales,lo que parece demostrar que se trata,efectivamente,de un flujo de partículas cargadas moviendose por las linias del campo magnetico a traves de las capas superiores de la atmósfera marciana,existandola y provocando la emision de luz.

P.D:La fotografía que acompaña a esta noticia es una representacion artistica,puesto que si bien se han detectado esas emisiones,son muy débiles para ser fotografiadas.

Noticia en AstroEnlazador

Los planes del Dragon

Los planes espaciales de la Republica Popular China son aun mas ambiciosos de lo esperado.

Ya hablamos del proximo vuelo tripulado Chino,el Shenzhou-7,previsto para el 2007 y que deberia hacer realidad el primer paseo espacial de esta nacion.Dicho proyecto sigue adelante,pero donde hay novedades en los vuelos posteriores,las Shenzhou-8 y 9.Previstas para el 2009,estas dos naves deberian acoplarse en el espacio formando una temporal mini-estacion espacial.Ahora esto cambia en pos de un objetivo mas ambicioso.

Retrasando este proyecto hasta el 2010,el nuevo plan incluye una tercera nave al proyecto:La SZ-8 sera ahora un modulo central con dos puertos de atraque al que se acoplaran dias despues las SZ-9 y la SZ-10.La primera como nave automatica que se convertira en un modulo mas junto con la SZ-8,y la segunda donde viajaran los astronautas.El resultado final sera muy valioso de cara a su futura carrera espacial...Y es que si todo va bien,China habra probado y adquirido experiencia en todos los terrenos basicos para la construccion de una estacion espacial(sistema modular, fases de cita y acoplamiento, etc.)y podra empezar la construccion de un pequeño complejo en orbita a partir del 2011/2012.

Archivo Noticias del espacio

miércoles, febrero 22, 2006

El pasado que nos rodea

Nuestros ojos nunca ven el presente,sino el pasado..

Miremos a nuestros amigo, nuestra casa,la pantalla en la cual leemos este texto,la silla donde nos sentamos o incluso nuestras propias mano que manejan el raton del ordenador..todo esto nos resulta familiar y tal como "es".Pero no es asi...por perturbadora que resulte la idea,no vemos nada en tiempo real sino en"diferido"...Todo mundo que vemos no"es",sino"era".¿Como es posible?La respuesta esta en la luz,o mejor dicho en su velocidad...

Nuestros ojos"ven"el mundo a traves de la luz que todo lo que nos rodea emite o refleja y que estos captan,transmitiendo la informacion a nuestro cerebro....pero resulta que la luz tiene una velocidad concreta(300.000 km/S)y por tanto necesita un tiempo concreto para recorrer una distancia.Como resultado,la luz que nos llega a necesitado un tiempo X para alcanzarnos y por tanto toda esa informacion llega"con retraso".No importa lo cerca que este lo que miremos,incluso si se trata de nuestro propio cuerpo,estamos mirando una imagen del pasado.Pero no hay motivos para sentirse inquieto con la idea...al menos en nuestra vida cotidiana.La velocidad de la luz es tal que el"retraso"entre lo que vemos y la realidad es tan abrumadoramente insignificante que se puede decir que a la practica vemos las cosas como son.Si alguien os saluda y le respondeis,tranquilos,no os habeis retrasado en vuestra respuesta..al menos en una forma perceptible para ambos XD

Pero cuando elevamos la mirada al firmamento,las cosas cambian de forma dramatica.....Miramos la Luna,pero la vemos como era hace 1 segundo en el pasado...Ese Sol que nos ilumina cada dia es una imagen de hace 8 minutos,podria apagarse ahora mismo y seguiriamos viendolo brillar durante ese tiempo.Este viaje en el tiempo se accentua cuando llevamos la mirada mas alla,hacia las estrellas..entonces ya vemos verdaderas imagenes fosiles que nos muestran cosas que fueon asi hace años....Sirio,la estrella mas brillante del firmamento,es un recuerdo de hace 8 años,el bello cumulo de la Pleyades lo vemos como era hace 400 años.Algunas de las estrellas que vemos quizas ya han dejado de existir hace milenios,pero su imagen permanece como un fantasma..Y cuando miramos otras Galaxias,la cosa ya se convierte en una autentica clase de arqueologia cosmica,con diferencias de millones y miles de millones de años..

En cierta manera,los astronomos son viajeros del tiempo,personas que se asoman a tiempos pasados cada vez que miran por su telescopio...y tambien nosotros lo somos cuando miramos el cielo.De hecho,lo somos siempre aunque no nos demos cuenta.Esta es la"magia"de lo que llamamos realidad...

Japon en primer linia

Japon a lanzado este miercoles el satelite astronomico Astro-F.

A bordo del lanzador M5 y partiendo desde la base aeroespacial de Uchinoura,en la provincia de Kagoshima,Japon a puesto en orbita geoestacionaria el satelite Astro-F,destinado al estudio del espacio profundo en el espectro Infrarojo.
Con forma Tubular,y unas dimensiones de 1.9 metros de envergadura por 3.7 metros de longitud,el Astro-F esta dotado de un telescopio de 70 Cm diseñado para captar la luz en el espectro infrarojo emitidas por estrellas frias y Galaxias lejanas.Por eso los cientificos de la Agencia Japonesa tienen grandes esperanzas en el y esperan que pueda descubrir varios millones de nuevos cuerpos astronomicos y crear asi una amplia base de datos.El lanzamiento se habia retrasado un año por problemas con algunos de sus componentes

Ademas del Astro-F,en el lanzador le acompañaba un pequeño satélite fabricado por los estudiantes del Instituto de Tecnología de Tokio y varios equipos experimentales adicionales para probar una "vela solar" desarrollada por la JAXA.

Noticia en El Mundo

Pagina oficial de la JAXA

martes, febrero 21, 2006

Venus Express:Primera prueba superada

Realizo con exito el primer encendido de su motor principal en el espacio,cuyo funcionamiento es vital de cara a su llegada a Venus.

Esta ignicion representaba una prueba vital para la sonda de la ESA,dado que seria necesario su empuje para frenarla cuando llegue el momento de su acercamiento a Venus y permitir su captura orbital.Y esta prueba se realizo con exito a la noche del 16 al 17 de febrero, comenzando a las 00:27 UT y durando unos tres segundos,cambiando la velocidad de crucero en 3 metros por segundo.Una hora despues los datos enviados por la"Venus Express"confirmando el exito de la operacion llegaron a la antena de seguimiento de la ESA en Australia,para alivio y satisfaccion de toda la agencia..

Y no es para menos....cuando el 11 de Abril la nave alcanze el planeta,la nave necesitara realizar una ignicion de 51 minutos en el sentido opuesto a su avanze,para frenar su velocidad y permitir que la atrape y se convierta en un satelite de nuestro"gemelo"planetario.Sera el momento critico de la mision,y si el motor principal no hubiera funcionado o respondio de forma incorrecta en esta reciente prueba,habria significado el fracaso anticipado de la mision.Afortunadamente todo parece ir perfectamente,y si no hay novedad,a partir de Abril empezara a desvelarnos los misterios de Venus.

Noticia en SondasEspaciales

Noticia en la pagina oficial de la ESA

Soho,el vigilante del Sol

El observatorio espacial Soho cumple 10 años en el espacio estudiando nuestra estrella

Lanzado el 2 de Diciembre de 1995,esta mision conjunta de la NASA y la ESA se planeo pensando en una duracion de tan solo 2 años...pero las ingentes cantidades de datos y descubrimientos asi como su buena salud han prolongado su existencia y hecho que hoy dia,10 años despues,siga regalandonos imagenes espectaculares,descubrimientos asombrosos,y lo que es mas importante,nos este ayudando a comprender como nunca se habia conseguido la naturaleza del Sol,esa estrella de la que depende nuestra misma existencia.

Pero hay un valor añadido al trabajo del SOHO...y es que desde su privilegiada posicion en el punto L1(puntos donde la gravedad de la Tierra y el Sol se anulan y permite a un objeto/nave mantener su posicion relativa respecto la Tierra),a 1.500.000 de Kilometros de nuestro planeta y situado entre este y el Sol,se convierte en un vigilante siempre atento y preparado para dar la voz de alarma cuando se desata una tormenta solar y permitir,dentro de lo posible,tomar medidas para mitigar sus posibles efectos en los satelites y las comunicaciones antes que el vendaval nos alcanze.Algo de un valor incalculable.

Equipado con una serie de 12 instrumentos de investigacion,el SOHO estudia sin tregua desde hace 10 años tanto la estructura externa y los vientos solares de la corona solar,como el propio interior del Sol en lo que se llama"Heliosismologia"..a partir de las perturbaciones y ondulaciones sismicas de su superfice es posible extrapolar su interior,de manera parecida a como los geologos utilizan las ondas sismicas para estudiar el interior de la Tierra.Pero aun a tenido tiempo de establecer un record historica:Se a convertido en el principal buscador de nuevos cometas,hasta el punto de que la mitad de los que hoy dia se conocen han sido descubiertos por el...llegando hace poco a la marca de los 1.000 cometas.

Pagina oficial del SOHO

lunes, febrero 20, 2006

La Estrella del amanecer

Venus esta alcanzando su mayor brillo en el firmamento terrestre,siendo visible como una gran estrella que precede al amanecer

Para cualquiera que alze su vista un momento y mire el cielo nocturno,pocas horas antes del amanecer,posiblemente no le podra pasar inadvertida una refulgente estrella en el Este que destaca sobre todas las demas con inusitada fuerza,con tanta que quizas mas de uno haya pensado que se trata de un avion o quizas algo aun mas extraño.....Pero lo que estara observando sera Venus,el llamado planeta"gemelo"de la Tierra llegando a su momento de maximo esplendor en nuestro firmamento.Toda una joya celeste

Llamada"la estrella matutina"o la"estrella del atardecer"segun el caso,ya que dependiendo de su posicion orbital es visible antes del amanecer o despues de la puesta del Sol,es uno de los astros mas hermosos del cielo.Razon por la cual los Romanos lo relacionaron con Venus,la Diosa de la belleza y el amor....aunque estos,no demasiado listos en temas astronomicos,nunca llegaron a comprender que la brillante estrella que veian en ocasiones al atardecer y en otras la amanecer eran el mismo cuerpo celeste,de ahi que se le dieran dos nombres distintos,pues para ellos eran dos cuerpos diferentes.Hoy dia sabemos que eso no es asi:Venus gira alrededor del Sol en una orbita mas cercana que la de la Tierra,por lo que solo es verdaderamente visible en los momentos en que,desde nuestro punto de vista,se aleja del brillo solar que lo esconde..

Venus esconde,pero,uno de los lugares mas hostiles a la vida del Sistema Solar.Con un tamaño y masa semejantes a la Tierra,nuestro hermano planetario posiblemente empezo su vida de forma paralela a la nuestra y es posible que llegara a tener oceanos de agua liquida......Pero en algun momento de su evolucion tomo un camino distinto al de su"hermano",llegandose a convertir en lo que es hoy:Un planeta abrasado por una densa y nubosa atmosfera de CO2 y presiones 90 veces superiores a la de la Tierra,con nubes de acido sulfurico y una temperatura superficial de 475ºC.El como llego a este punto es tema de discusion....pero lo unico cierto es que Venus nunca tuvo tiempo de desarrollar una tectonica de placas que absorviera el exceso CO2 y lo conviertiera en roca caliza,como si paso con nuestro planeta.Cualquier rastro de ocenos y la llama de una posible vida de perdio para siempre en el olvido.

Pero a pesar de ello,Venus es una belleza para cualquiera interesado en el firmamento...esa imagen a sobrevivido y sobrevivira siempre por mucho que la exploracion espacial los desenmascare,como pasa con la Luna...ambos son cuerpos muertos,desolados,hostiles....pero en nuestro cielo siempre conservaran su belleza y magia,porque eso se lo hemos dado nosotros,y mientras sigan existiendo personas que levanten su mirada,seran bellos y magicos.Por siempre

Informacion sobre Venus

domingo, febrero 19, 2006

Las sombras de Fobos

La sonda europea"Mars Express"capta la sombra de Fobos recorriendo la superficie marciana

En orbita alrededor del planeta rojo desde hace mas de 2 años,esta nave se a convertido,(junto con el aterrizaje de la Hyugens en Titan),en el mayor exito del programa de exploracion espacial de la agencia Europea a dia de hoy.Su mision en Marte empezo con el peor de los augurios cuando el Beagle 2,el modulo de aterrizaje que transportaba y lanzo hacia la superficie,fracaso totalmente.Una menor densidad atmosferica de la esperada llevo a modulo a chocar con demasiado fuerza contra la superficie dañadose irremediablemente.Fue un golpe muy fuerte ya que representaba en primer intento Europeo de posarse en su superficie,ademas de estar preparada especificamente para la busqueda de vida.

Pero tras esta decpecion,la"Mars express"a funcionado a la perfeccion,realizando grandes descubrimentos(como grandes depositos de agua congelada bajo la superficie gracias a su radar MARSIS,que le permite sondear bajo la superficie mas que ninguna de las sondas de la NASA)y conseguido impresionantes imagenes...y tambien imagenes curiosas,como la sombra de la luna Fobos recorriendo la superficie marciana.

Fobos es la mayor de las Lunas marcianas,con un tamaño aproximado de solo 27 x 22 Kilometros y orbitando a una distancia de tan solo 6000 Kilometros de su superficie.......tan cerca que solo tarda 7 horas en dar una vuelta compelta,por las 24 horas del dia marciano.En otras palabras,Fobos adelanta a Marte en su rotacion.Para alguien que mirara el firmanento,Fobos se levantaria y se poondria en el horizonte 3 veces al dia!!Solo hay que imaginarse a nuestra brillante y enorme Luna en esta misma situacion pare entender lo fascinante del fenomeno.

Y como nuestra Luna,Fobos tambien crea"eclipses",proyectando su sombra eliptica sobre Marte....una sombra clara pero difusa,ya que es demasiado pequeño para producir un eclipse total y solo puede cubrir un 20% del disco solar.Pero sigue siendo un fenomeno espectacular.Tanto por esto como por su curiosa sucesion de amanecers y atardeceres diarios,sera algo que sin duda sera toda una atraccion para los primeros humanos que pisen el planeta rojo.

Pagina de la ESA

Mars Reconnaissance Orbiter:A las Puertas de Marte

Dentro de 19 dias,la avanzada "Mars Reconnaissance Orbiter"alcanzara Marte iniciando una nueva etapa en el estudio de este fascinante planeta


Sin duda es la sonda marciana"armada"con los mejores intrumentos,con la camara mas poderosa y con mayor capacidad de comunicacion...su llegada a Marte sera un salto adelante en su conocimiento,ademas de marcar un nuevo record:Sera el 6º vehiculo de exploracion que trabaje de forma simultania en el planeta rojo,integrandose en esta autentica flotilla de naves que estudian Marte a dia de hoy:La Mars Odessy y la Mars Global Surveyor de la NASA,la Mars Express de la ESA,a las que se suman los dos Rovers,"Spirit"y"Oportunity"..

La Mars Reconnaissance Orbiter tiene,antes de empezar a trabajar,un complicado proceso para colocarse en la orbita correcta.Mediante una delicada tecnica llamada Aerofrenado",la MRO entrara en las capas superiores de la atmosfera marciana,en breves"zambullidas" que la iran frenado poco a poco y reduciendo su orbita hasta alcanzar su posicion prevista.Sera un proceso lento que durara 6 meses.Tras esto,y situandose en una orbita polar a tan solo 305 Km de media de la superficie marciana(un 20% mas cerca que sus 3"compañeras de viaje")la MRO empezara su trabajo que promete ser revolucionario.Y no es para menos,puesto que entre sus instrumentos se encuentra la camara "HiRISE",sin duda el intrumento optico mas potente del que se a equipado una sonda espacial..con un poder de resolucion de la superficie que a la distancia en que se movera el vehiculo se cifrara en centimetors,podra ver objetos del tamaño de un escritorio o una nevera...

Junto con el"HiRISE",la MRO contara con 5 instrumentos mas que le permitiran un amplio abanico de tareas:Deteccion de Minerales formados por la presencia de agua,busqueda de depositos subterraneos de hielo,seguimiento del ciclo del agua en la atmósfera marciana y los procesos de depósito y sublimación del hielo de agua en la superficie,la presencia de polvo,la estructura de su atmosfera superior y del campo gravitatorio marciano,planos globales de su superficie y seguimiento meteorologico,ect...un gran trabajo le espera,sin duda.

Pero la MRO aun tiene una ultima carta ganadora:Provista de la mayor antena nunca enviada a Marte,podra comunicarse y enviar a la Tierra 10 veces mas informacion que cualquiera de sus compañeras...y eso significa que no solo podra trabajar mucho mas rapido y eficientemente,sino que se convertira en el punto de union entre las naves de superficie y nuestro planeta,tanto para las actuales"Spirit"y"Opportunity"como para las que estan por venir....

Pagina oficial de la MRO

sábado, febrero 18, 2006

Galaxias con el corazon de cristal

El telescopio espacial"Splitz"descubre un rara poblacion de Galaxias cuyos nucleos se encuentran envueltos en una nube de cristales...

Y es que estas curiosas Galaxias,como señoritas presumidas,parecen engalanar su agitado corazon con una verdadera nube de cristales de tonos verdosos,diminutos y delicados,que dan un toque de belleza en medio del caos que reina dentro de ellas.¿De donde salen estas curiosas formaciones cristalinas,que no deberian existir en un ambiente tan caotico y violento?La respuesta esta en las caracterisitcas propias de estas curiosas Galaxias: las galaxias infrarrojas ultra-luminosas,o Ulirgs.

Las Ulirgs son objetos polvorientos y extremamente brillantes compuesto por dos Galaxias espirales en proceso de fusion.Durante este proceso sus nucleos se convierten en lugares agitados,violentos,donde el caos gravitatorio hace que se dispare el nacimiento de estrellas masivas asi como la aparicion de Super-Novas...Nos encontramos con los equivalentes a gigantescos hornos industriales,donde estas estrellas crean y diseminan silicatos cristalinos,de forma analoga al proceso de convertir arena en Vidrio.Estan"cociendo"estos materiales y formando estas delicadas genmas estelares.Son como un curioso anillo de compromiso,simbolizando la union de dos Galaxias....

Pero estos cristales son de vida breve...creados y diseminados por las violentas Super-Novas,su misma radiacion acaba por hacer revertir estas genmas al estado amorfo anterior.Solo en momentos puntuales,justo cuando los nucleos galacticos empiezan a fusionarse,el ritmo formacion de estas cristales supera al de su destruccion y hacen su aparicion estas galaxias con el corazon de cristal,aunque solo por un periodo de tiempo muy breve...desde el punto de vista cosmico,claro.Para la fugaz existencia humana,permanecen para siempre como hermosas joyas estelares..

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viernes, febrero 17, 2006

La"Soyuz"europea

El acuerdo entre la Union Europea y Rusia habre el camino a los lazamientos de las naves Soyuz desde el centro espacial europeo de la Guayana francesa.

Los programas espaciales Europeos y Rusos han dado un paso mas de acercamiento con la firma del contrato para el lanzamiento de 4 cohetes Soyuz desde la base de la Guayana a partir del 2008,y que con toda seguridad solo sera el principio.La firma a tenido lugar en Moscu con la presencia de los primeros ministros Frances y Rusos,y es el ultimo paso en la consolidacion de la sociedad Ruso-Europea que en los ultimos años se ha hecho cargo de la responsabilidad de despegues desde la base rusa de Baikonur,bajo el nombre de StarSem.No en vano los ultimos lazamientos de naves europeas,como la Venus Express y la Mars Express(junto con los primeros satelites del sistema Galileo)se han realizado mediante cohetes Soyuz desde la base rusa,lo que denota la colaboracion y confianza mutua existente.En total ya se han realizado 15 lanzamientos,con 6 mas previstos los 2 proximos años.

Ahora es la propia base europea de la Guayana Francesa la que podra lanzar los cohetes Soyuz y para el cual ya se esta preparando un rampa de lanzamiento especialmente diseñada.El proyecto esta co-financiado por la European Space Agency y Arianespace,con cerca de 344 millones de Euros,siendo esta ultima la que tomara la responsabilidad de los lanzamientos.La inclusion de la Soyuz amplia la familia de cohetes disponibles por la agencia Europea(junto con el Arian 5 y el Atlas),creando por el camino nuevos lazos de colaboracion entre Rusia y Europa,indispensables si de verdad se pretende competir algun dia de igual a igual con la poderosa NASA.

jueves, febrero 16, 2006

Las infinitas maravillas del cosmos

El telescopio Hubble nos sigue regalando imagenes ante las cuales las palabras sobran por su belleza sobrecogedora:

1)Imagen superior Izquierda:M43,la llamada"Nebulosa de Orion en miniatura".La presion ejercida por la radiacion de una sola estrella configura toda la region

2)Imagen Superior Derecha:Enanas marrones,en realidad estrellas fallidas que nunca llegaron a iniciar las reaciones nucleares de su nucleo al no tener masa suficiente.

3)Imagen Medio Izquierda:Las estrellas del Trapecio.Jovenes y extremamaente brillantes,su intensa radiacion a creado una cavidad en la nebulosa,interrumpiendo la formacion de otras proto-estrellas

4)Imagen media Derecha:Paisaje esculpido por los vientos estelares de las estrellas del Trapecio

5)Imagen inferior Izquierda:borde de la pared de la cavidad central de Orión

6)Imagen inferior Derecha:Densos pilares de gas y polvo que resisten la presion de las estrellas mas brillantes de Orion

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Hubblesite

El"Dragon"pone el pie en el espacio

China saca a la luz los primeros detalles sobre el proximo lanzamiento,la Shenzhou 7,con la que se realizara el primer paseo espacial.

Tras un periodo de silencio despues del retorno de la Shenzhou 6,en los medios Chinos estan empezando a hacer acto de presencia los primeros datos sobre el que planea ser el proyecto mas ambicioso del programa espacial del gigante asiatico.Asi y todo,como siempre,la claridad y transparencia de la informacion procedente de China deja mucho que desear por lo que esta abierta a muchas interpretaciones.

Se confirma la idea que ya circulaba hace tiermpo por los medios especializados,y es que planea llevar adelante el primer paseo espacial chino en el 2007.Este proyecto parece ir en concordancia con el"plan"diseñado por las autoridades chinas en lo que respecta a su programa espacial y que se basa en pequeños saltos logicos.Si la mision anterior llevo a cabo el primer vuelo con una tripulacion multiple y permitio comprobar la capacidad de apoyar a mas de un astronauta,esta va un paso mas alla al plantear ademas un paseo espacial.Paso a paso el gigante asiatico sigue su propio camino y aunque aun esta muy lejos de las potencias como los EEUU,tambien es cierto que avanza a gran velocidad y va reduciendo distancias.

Tambien se han mostrado detalles de lo que sera el traje espacial con el que se realizara el paseo espacial,y que guarda una evidente similitud con los usados por los cosmonautas rusas.Esto no es extraño,puesto que la tecnologia espacial China se basa en la desarrollada por la antigua Union Sovietica en los años 70.Las propias capsulas ShenZhou se han diseñado a partir de las antiguas y existosas(y aun en activo)Soyuz rusas,aunque la 7 estara diseñada para permitir un acesso directo de un astronauta debidamente equipado al espacio exterior,cosa de la que carecen las capsulas rusas.La ShenZhou se dividira en dos partes,y en una de ellas,el modulo orbital,el astronauta procedera a despresurizar y salir al exterior mientras su compañero/s permanece/n en la otra parte supervisando la operacion.Y es que se anuncia la intencion de incorporar una tripulacion de 3 miembros,siguiendo la progresion, llevada hasta ahora...¿su objetivo?en este caso evidentemente"politico"el de mostrar al mundo que China sigue adelante con sus metas.Por ello la caspula estara equipada con toda una serie de camaras fotografias dispuestas a inmortalizar el momento,y se incluiran una serie de discursos obligatorios por parte de la tripulacion y cuidadosamente controlados por los funcionarios en el centro de control.No en vano,no hay que olvidar que estamos hablando de un pais No democratico.

El programa espacial Chino sigue adelante,marcando su propio ritmo.En los proyectos futuros esta la construccion de su propia estacion espacial,y la exploracion Lunar...que deberia desembocar en un aterrizaje tripulado Chino en la Luna en 2018

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miércoles, febrero 15, 2006

El largo silencio extraterrestre

Tras Años de escuchar y rastrear el firmamento en busca de vida inteligente,seguimos recibiendo el silencio por respuesta...¿hay alguien ahi?

Saber si estamos solos o no es sin duda,y por encima de cualquier otra,la pregunta mas importante de la Humanidad.Una respuesta respuesta en uno u otro nos cambiaria para siempre..pero esta respuesta no llega,moviendonos en el limbo de las posibilidades e imaginacion....¿Porque no hemos recibido señal alguna de las estrellas? que posibles conclusiones podemos sacar? Estas son las 4 opciones a la que podemos acudir y que en si son muy generalista,pero la ausencia de respuestas claras me impiden delimitar mas :

Opcion 1:Estamos escuchando en una serie de frecuencias,aquellas que corresponden a los elementos quimicos mas comunes y que nuestra logica indica que serian las usadas por cualquier civilizacion que quisiera darse a conocer y diera por descontado que los receptores serian mas atrasados que ellos.Como simil,nosotros no enviariamos señales de radio para intentar contactar con las tribus aun nunca descubiertas que se cree aun se esconden en la selva del Amazonas...utilizariamos señales mas rudimentarias y simples.Pero...¿una civilizacion extraterrestre seguiria esta logica nuestra?,¿hay alguna civilizacion que tenga interes en emitir estas señales?,¿y si todos estamos escuchando y nadie emitiendo?.

Opcion 2:La Galaxia esta llena de civilizaciones,pero la Tierra esta aislada por considerarse que aun esta"en pañales"y no se quiere interferir en el desarrollo de su civilizacion.Seria el sindrome"zoologico":como un cientifico observa un hormiguero para estudiarlo sin interferir en su desarrollo,nosotros podriamos ser las"hormigas"a la vista de una civilizacion superior,vigilandonos pero sin querer alterar nuestro desarrollo.En si es un acto de fe semejante al religioso..un"No los veo pero existen"que delata nuestros deseos y al mismo tiempo,miedos,en la busqueda de una respuesta.

Opcion 3:Estamos solos.Somos la unica civilizacion que ha surgido en el Universo y no hay nadie que nos pueda enviar una señal.Quizas han existido otras,pero surgen de forma tan esporadica y desaparecen tan rapidamente devoradas por su propio desarrollo tecnologico(que es lo que esta pasando en la Tierra..cada vez mas tecnologia punta,pero con comportamientos que siguen estando en las cavernas en muchos casos) que nunca llegan a coincidir al mismo tiempo...O quizas son tan escasas y las distancias que las separan tan inconmensurables que cualquier esperanza de contacto podria ser imposible,que a la practica vendria a significar lo mismo,es decir,que estamos solos en el oceano cosmico..¿Pero es esto posible con la cantidad ingente de estrellas y planetas solo en nuestra galaxia?Ademas,los componentes de la vida se han detectado por todas partes(nubes estelares,estrellas,meteoritos,ect..),lo que da a sospechar que la vida no es un fenomeno inusual.

Opcion 4:No solo existen,sino que nos estan visitando.Aqui ya entramos en el fascinate y muchas veces hilarante mundo de la Ufologia.Los supuestos"Ovnis"son naves estraterrestres,y las referencias historicas a supuestos hechos asombrosos o Divinos en las cronicas antiguas son de hecho avistamientos de estos visitantes.Se supone que se aplica la Opcion 2,es decir,estan aqui pero no se muestran para no alterar nuestro camino...pero si todos esos supuestos avistamientos narrados por tanta gente sobre avistamientos Ovnis son en realidad naves extraterrestres y no quieren darse a conocer ..¿porque hay tantos supuestos casos?¿Es que nos esta visitando los miembros tontos de la Galaxia?.

Cada cual cogera la opcion que crea,porque en estos momentos el tema es mas un cuasi-religiso acto de fe,pero una cosa esta clara.....Si alguien os asegura que una de estas opciones es la verdadera y sin ningun atisvo de duda,no le hagais mucho caso,porque no se puede asegurar algo en un terreno donde nuestro conocimiento es poco menos que nada.Seguiremos buscando,seguiremos escuchando,seguiremos esperando con esperanza y miedo el dia del contacto...si es que algun dia ocurre.Pero,por si acaso,vigilad los cielos....


El tormentoso Saturno

Una poderosisima tormenta a empezado a manifestarse en la gaseosa superficie de Saturno.

A todas las maravillas y descubrimientos que la"Cassini"nos esta enseñado de este"Señor de los anillos"planetario,se le a sumado estas ultimas semanas un nuevo fenomeno:Una gigantesca tormenta,de un tamaño equivalente a toda norteamerica,a aparecido en la turbulenta superficie de Saturno llamando la atencion tanto de los especialistas como a los afincionados,dado que esta puede ser vista con un telescopio relativamente potente..
Esta tormenta se a convertido en un potente fuente de ondas de radio,producida por su intensa actividad electrica,con rayos 1000 veces mas potentes que los terrestres y en una cantidad que supera a todas las registradas hasta la fecha.Precisamente la"Cassini"fue la primera en captar estas emisiones el 23 de Enero,mientras que los astronomos aficionados empezaron a informar de la aparicion de un extraño fenomeno atmosferico en el hemisferio sur del planeta.No tardo en hacerse la correlacion de que cuando el hemisferio con dicho fenomeno estaba orientado hacia la sonda,esta captaba emisiones de radio,mientras que cuando"le daba la espalda"se hacia el silencio.Pronto la Cassini dirijio sus camaras hacia la zona señalada y capto imagenes de la tomenta,si bien en las distintas tomas hasta ahora tomadas no se aprecian relampagos..quizas porque las fotografias tomadas con exposicion prolongada(10 segundos)no coincidieron con dichas descargas o quizas porque son demasiado debiles(por encontrarse a gran profundidad?) para ser captados en el espectro"visible".La Cassini continuara tomando imagenes los proximos dias,en especial tomas nocturnas que permitan,quizas,ver finalmente estas"relampagos".

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Galerias de imagenes de Saturno:Web SondasEspaciales

martes, febrero 14, 2006

Los tesoros de"Home Plate"


La"Spirit"a alcanzado la meseta llamada"Home Plate",que prometa mucho trabajo y grandes descubrimientos sobre el pasado de Marte.

El veterano Rover sigue deparando sorpresas en su incansable travesia del planeta Rojo.Con una duracion calculada de 3 meses,nadie tenia esperanzas serias que alcanzara las lejanas colinas que captaban las camaras desde el lugar del descenso....como mucho se esperaba que se acercarse lo bastante para que las camaras pudiera tomar fotos lo suficientemente detalladas para un estudio lejano.Pero nada mas alejado de la realidad...no solo las alcanzo,sino que en una fantastica ascension durante el cual a descubierto los primeros indicios de rocas alteradas por el fluir del agua,llego a coronar la cima,ofreciendonos una de las panoramicas mas bellas jamas conseguidas desde la superficie.Y mas alla,porque tras eso a empezado a descender por la vertiente opuesta hasta toparse finalmente con la que posiblemente es la zona mas fascinante que a visto la"Spirit"desde su llegada.."Home Plate".
Esta zona es una meseta que se eleva 1,8 metros sobre el terreno circundante,y contiene las formaciones rocosas mas extraodinarias encontradas desde el inicio de esta mision.Los primeros datos han entusiasmado a los cientificos,que ya se frotan las manos por lo que esta por venir...Mantos de rocas de composicion aun no conocida,gruesas de base y finas en la parte superior,que son una incognita a la hora de encajarlas en la historia de Marte..Podrian ser fruto de erupciones volcanicas,de grandes impactos,pero tambien del viento o del fluir del agua liquida,y aunque la primera opcion es la que tiene mas pronunciamientos a favor por parte de los expertos,apenas acaba de comenzar su estudio.

La"Spirit"a estudiado diversos afloramientos a lo largo de su travesia,y en todos ellos se han encontrado escombros provocado por grandes explosiones y posteriormente alterados por el agua,que parecia fluir en el pasado por la superficie pero no en grandes cantidades.¿Como era Marte en tiempos remotos?,¿un lugar humedo y calido,o bien siempre fue el planeta frio y seco que conocemos con esporadicos periodos de agua en su superficie?La respuesta podria estar en formaciones geologicas como"Home Plate".

Galeria"Home Plate",de la web Sondas espaciales

lunes, febrero 13, 2006

El retorno del"Discovery"

La NASA ha anunciado que el"Discovery"volvera a despegar en una nueva mision el proximo Mayo.

Nueve meses despues de su ultimo vuelo,lleno de problemas y imprevistos,el transborador"Discovery"volvera al espacio,en lo que es un nuevo intento de reanudar las actividades de estas naves,despues de los desastres del"Columbia"y el"Challenger"y los problemas que experimento el propio"Discovery"en su ultimo vuelo,que provocaron una nueva cancelacion temporal hasta que los fallos fueran corregidos.Esto parece haberse realizado ya,y la NASA a dado el OK para el retorno de esta veterana nave al servicio.Segun lo informado por la Agencia,el lanzamiento sea realizara entre el 3 y el 22 de Mayo,con una tripulacion de 6 astronautas(4 hombres y 2 mujeres)y su mision la llevara hasta la ISS,la estacion espacial internacional,en donde desembarcara al astronauta alemán Thomas Reiter, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Aunque ya al borde de la jubilacion,la vuelta al servicio de estas veteranas naves es primordial para acabar la construccion de la ISS,dado que son las unicas que pueden transportar y ensamblar los diferentes modulos de servicio de los que se compone esta estacion.Tambien son vitales de cara al mantenimiento del telescopio espacial Hubble.En total,de los 16.800 millones de dolares del presupuesto de la NASA para el 2007,mas de 6.000 se dirigiran para la reanudacion de estos vuelos y la contruccion de la ISS,lo que deja a las claras el peso especifico e importancia de su mision.En total,los 3 transbordores aun existentes realizaran 16 vuelos a la ISS y eventualmente uno mas para el Hubble.Seran sus ultima misiones,despues de las cuales dejaran el testigo a la nueva generacion de naves que se esta preparando.Habra llegado la hora del descanso definitivo para estos viejos guerreros.


domingo, febrero 12, 2006

Vuelos espaciales privados:Empieza la cuenta atras

Estados Unidos da"luz verde"a los vuelos comerciales privados al espacio a partir del 2008.

El gran sueño del acceso libre al espacio a dado un paso practicamente decisivo al anunciarse que el gobierno estadounidense dara luz verde a los vuelos,tal como confirmo Norman Mineta,secretario estadounidese del transporte tras reunirse con industriales del sector.
Este decision tiene una importancia fundamental,puesto que era precisamente la prohibición de estas practicas el mayor obstaculo al que se enfrentaban las empresas interesadas.Dado que por ahora las compañias que han anunciado su intencion de entrar en este nuevo campo son y estan afincades en los USA,no podian moverse si el gobierno americano no permitia estos vuelos en su espacio aereo.Pero ahora que este ultimo obstaculo burocraticos va a desaparecer,finalmente estas empresas tendran manos libres para iniciar sus actividades(aunque tanto su practica como la seguridad de sus vuelos estara regulada legalmente).La Virgin Galactic,que ya a anunciado la construccion de un puerto espacial privado en Nuevo mexico en colaboracion con las autoridades de dicho estado y parece tener bastante adelantado sus planes de cracion de una flotilla de naves propias basadas en el exitoso SpaceShip One(cuyos contructores trabajan junto con Virgin en este sentido)podria ser la primera en poner en marcha los vuelos privados al espacio en el 2008,fecha anunciada por la propia compañia como punto de partida de sus actividades...

Finalmente se hara realidad el sueño de que el espacio este abierto a todos aquellos civiles que lo desen,y no restringido a unos pocos astronautos profesionales? Dentro de 2 años sabremos la respuesta,pero tanto los proyectos oficiales anunciados por la Virgin Galactic como la decision del gobierno Estadounidense de cambiar la legislacion para permitir y regular esta practica hace pensar que,esta vez,la cosa va en serio

sábado, febrero 11, 2006

Sueños Jovianos

Los documento donde se especifica el presupuesto de la NASA de cara al año fiscal 2007 tiene 431 paginas y mas de 150.000 palabras...pero ni en uno solo linia o palabra en referencia a la exploracion de Europa.

Es duda uno de los lugares mas prometedores y interesantes desde el punto devista biologico y centro de atencion de la comunidad cientifica,hacia el cual todos reclaman una mision que lleva en cartera mucho tiempo y que ha ido siendo retrasada y reducida hasta llegar al final del camino.La"Vision"miope se cosecha una nueva victima?? Siendo una de las 4 mayores lunas de Jupiter,Europa se convirtio en el centro de la atencion desde que la sonda Galileo la estudio en detalle y realizo su mayor descubrimiento:Europa parecia tener un inmenso oceano de agua liquida debajo de su corteza helada!!Este descubrimiento revoluciono a los cientificos..Teniendo agua liquida permanente y calor(producido por las tensiones gravitatorias que sufre este satelite)..!!este parecia un medio ideal para la vida!!Este pequeño y frio mundo se conviertio en el mejor candidato a albergar algun tipo de actividad biologica,incluso mas que el eterno Marte.Otros dos satelites,Ganimedes y Calixto,tambien presentaron señales de posibles masas liquidas bajo su superficie,aunque ninguno mas evidente que la pequeña Europa.Habia que volver,y la NASA se puso manos a la obra.

El primer diseño se llamo JIMO(Jupiter Icy Moons Orbiter),un ambicioso proyecto con un compleja sonda propulsada por energia nuclear que deberia investigar a fondo Europa,Ganaimedes y calixto.Pero las tijeras presupuestarias y lo complejo del proyecto hizo que acabara siendoabandonada y sustituida por uno mas sencillo pero que asi y todo representaba un paso de gigante,el tambien nuclear"Prometheus"...Hasta ahora,donde la restructuracion y nuevos enfoques de objetivos de la Agencia le ha hecho dar carpetazo al proyecto,hasta el punto que cualquier referenciaal proyecto de exploracion Joviano a desaparecido de los presupuestos del 2007.No hay que cargar las tintas contra la NASA,que se ve obligada a seguir las directrices del gobierno Estadounidense y centrar sus esfuerzos en 4 objetivos:

-Reanudacion de los vuelos del transborador y poner a punto a su sustituto antes del 2010
-Concluir la construccion de la ISS
-Preparar el retorno del hombre a la Luna
-Exploracion de Marte y en un futuro a medio plazo poner el pir en el.

Con estas prioridades tan claras,la exploracion espacial propiamente dicha esta quedando relegada a recibir las"sobras"de los presupuestos,llevando al recorte o cancelacion de diversos proyectos.Entre ellos el Prometheus,que requeria grandes fondos de desarrollo y cuya propuesta nuclear a sido dejada de lado por la NASA en pos de sistemas nucleares mas simples y baratos,posiblemente pensando quizas en la aventura Lunar y Marciana.Y aunque esos 4 objetivos primordiales son en si muy interesantes(en especial los 2 ultimos),hacerlo a costa de sacrificar proyectoscientificos a medio y largo plazo en pos de resultados mas inmediatos es un peligroso camino,que se podria resumir en un"pan para hoy,hambre para mañana".
Que nos depara el futuro?Solo queda desear que vengan mejores tiempos que permitan desenterrar proyectos como el Prometehus,ahora archivado.Mientras tanto Europa seguira esperando....Hasta que,quizas,en un futuro lejano,el ser humano atraviese la helada corteza y mire por primer vez directamente al tenebroso oceano y a lo que sea que nos este esperando.Hasta que llegue ese dia,que el sueño Joviano siga vivo.


Noticia en SpaceDaily

viernes, febrero 10, 2006

Las espadas estelares

En las historias y leyendas de la antiguedad,la presencia de espadas"magicas"y poderosas,veneradas por sus posedores y transmitidas de generacion en generacion estan presentes habitualmente.Armas a las que se le atribuian origenes sobrenaturales o divinos, regalo de los Cielos para aquellos dignos de merecerselo y dotadas de propiedades aun mas fantasticas.De ahi surgieron,a medida que se fueron transmitiendo y magnificando con el paso del tiempo,leyendas como la de Excalibur,la legendaria espada de Arturo....leyendas¿o no?

Las primeras espadas de Hierro tubieron un resultado devastador y comocionaron la historia de la guerra y de los pueblos...Armados con espadas de este material,los guerreros resultaban incomparablemente superiores a sus adversarios,armados con espadas de bronze,que era mucho mas fragil que el hierro y cedian ante su fuerza.Pero en esos primeros tiempos de su utilizacion,no se conocia el Hierro como elemento existente en la Tierra...su unica fuente eran los meteoritos ferricos que de tanto en tanto se encontraban.El Hierro era el material"venido del cielo"y de ahi se fabricaron las primeras armas,que evidentemente no podian ser muy numerosas al depender de una fuente tan insolita y escasa.....Atamos los cabos.Las pocas espadas de Hierro que entraban en combate fueron devastadoras y a los ojos de los armados con espadas de Bronze,eras armas"divinas",dando a sus posedores el aire de autenticos heroes invencibles y sobrenaturales....Eran las espadas hechas con el material del cielo,todopoderosas y magicas a los ojos de los posedores y a los de su adverarios.Con el tiempo se descubrio y se aprendio a extraer el Hierro de la tierra...pero la semilla de la leyenda ya estaba plantada.Y es que,en el fondo,no estaban del todo equivocados al dar un origen extraterrenal a estas espadas...

jueves, febrero 09, 2006

Vida en Marte?el eterno debate(cientifico)

Mas alla de fantasias sobre antiguas civilizaciones marcianas que tanto atrae a algunos,la pregunta sobre si algun tipo de vida llego a surgir en Marte es un tema completamente cientifico que hoy dia esta considerado como una probabilidad real entre los estudiosos.Quizas en unos primeros tiempos teoricamente mas calidos y humedos,gracias a una atmosfera densa y capaz de permitir la existencia de agua liquida en la superfice(como podrian indicar las señales de antiguos glaciares formado por precipitaciones de agua y nieve en el ecuador),y protegida por un campo magnetico global ya desaparecido y del cual a quedado registro geologico ahora descubiertos,el milagro de la vida pudo darse en Marte como paso en la Tierra,durante ese quizas fugaz periodo en que las condiciones fueran favorables a ello,antes que las circunstancias negativas(mas pequeño,menos calor interno,mas lejos del Sol...)extinguira para siempre un planeta quizas azul..¿se desarrollo la vida en ese periodo?si asi fue,se extinguio junto con el propio Marte o se retiro bajo la superficie y asi se protegio del desastre?.Paradojicamente,mientras las Vikings no encontraron pruebas fiables de actividad biologica en sus experimentos(aunque sus resultados siguen siendo controvertidos),las indicaciones mas solidas para apoyar esa posibilidad no se encontraron en Marte,sino en nuestro propio planeta....de la mano de dos meteoritos marcianos.

En 1998,la noticia salto a todas las planas de la actualidad...un equipo cientifico afirmaba haber encontrado posibles bacterias fosilizadas en un meteorito marciano,el ALH84001.Ciertamente las formaciones"parecian"formas bacterianas...pero tambien era cierto que habia otras maneras de explicar su formacion que no implicaban la presencia de vida.Asi,con equipos cientificos que afirmaban o negaban esa posibilidad,el tema fue quedando relegado,dado que,al igual que los resultados de las Vikings,no daban una respuesta que pudiera considerarse una prueba fraciente de vida...Y ahora,una nueva investigacion de un meteorito de procedencia marciana a reabierto un debate nunca cerrado del todo.El estudio de uno de los fragmentos del meteorito Nakhla,caido en Egipto en 1911,a descubierto en su interior(tubo que partirse uno de los pedazos y hasta ahora el Museo de Historia natual de Londres no habia dado permiso)una sustancia rica en carbono rellenando las grietas,de una forma que recuerda a las fracturas,o“venas”,aparentemente grabado por microbios sobre cristal volcánico en los lechos oceánicos de la Tierra.A partir de aqui,y asumiendo que no procedan de contaminacion"externa" posterior,todo esta abierto a cualquier explicacion.Por un lado las semejanzas con las formaciones biologicas terrestres son claras...y por otro presenta una gran carencia de Carbono-14,una sustancia existente todas las formas de vida terrstre y que podria indicar que podria ser carbono de origen meteorico,llevado a Marte por el mismo impacto que proyecto a Nakhla al espacio. ..

Una vez mas parecemos encontrarnos ante una evidencia pero no una prueba,y por tanto dificilmente sacaremos nada en claro de esto,como paso con el ALH84001.Y solo una apareciacion personal:En el equipo que defiende el origen biologico del carbono de Nakhla hay los cientificos que anunciaron que el ALH84001..Y aunque uno cree en su honestidad,tambien es cierto que quizas estan mas predispuestos que otros en encontrar esas pruebas que confirmen que tenian la razon que no les dieron en 1998.Al fin y al cabo,son humanos^^


Noticia en AstroSeti
Wikipedia:El meteorito ALH84001

Sistemas Solares"Hipergigantes"

El telescopio espacial"Spitzer"a descubierto lo que parecen ser dos Sistemas solares en formacion...lo que no seria soprendente de no ser alrededor de que estrellas se han detectado.Y es que ambos anillos de materia han sido localizados en dos estrellas tremendamente masivas,de entre 30 y 70 veces la masa del Sol(R 66 y R 126,en la Nube de Magallanes).Esto representa un hecho que a pillado por sorpresa a los astrnonomos,que consideraban que era practicamente imposible que se pudieran reunir las condiciones necesarias para la formacion de planetas en astros tan extremamanete activos, brillantes y candentes,y que lanzan un viento solar tan violentos que,se creia,deberia impedir cualquier proceso de formacion planetaria.Esto podria cambiar nuestra idea de como y cuando se forman los planetas,dado que si pueden hacerlo en medios tan extremos,estos deberian ser mucho mas comunes de lo que nos imaginabamos.
En todo caso,los nacientes planetas que puedan haber alrededor de estos giagntes estelares no tienen futuro...consumiendose a si mismas a gran velocidad,estas estrellas agotaran su existencia en unos pocos millones de años.Desapareciendo en un ultimo destello aterrador conocido como SuperNova,cualquier planeta alrededor de ellas sera borrado de la faz del cosmos como si jamas hubieran existido.

miércoles, febrero 08, 2006

Una nueva vida para el Hubble?

El veterano telescopio espacial Hubble,cuyo destino parecia ya finiquitado,a recibido un inesperado apoyo economico por parte de Bush,al asignar a su mantenimiento 150 millones de dolares en los presupuestos para la NASA en el ejercico fiscal 2007.La noticia a sido recibida con gran satisfaccion por la comunidad cientifica,y en especial por la senadora democrata Barbara Mikulski:"'Después de años de librar esta batalla, estoy feliz de que el presidente Bush haya coincidido conmigo en que una misión de servicio (del Hubble) debe ser prioridad para EEUU.El Hubble es un tesoro nacional y una prioridad nacional.Seguiré luchando para que este dinero continúe en el presupuesto.Es demasiado importante para el mundo y para nuestro país". Significa que finalmente se lanzara una mision de reparacion y mantenimiento hacia el Hubble?Es dificil estar seguro,pero es evidente que ahora la posibilidad de que asi sea es mucho mayor que antes,donde practicamente se dio por muerto al Telescopio espacial cuando empezaron a fallar sus giroscopios y el recuerdo del"Columbia"y el"Challenger"era tan vivo que la NASA se nego a enviar la necesaria mision de matenimiento alegando el peligro para los astronautas.. Precisamente por ello,el futuro del Hubble va necesariamente de la mano con el de los transbordadores.Si no se reinician los vuelos,aunque solo sean los justos y necesarios,dificilmente se podra hacer nada por el.

Ademas del Hubble,el nuevo presupuesto de la NASA(16.800 millones de dólares)se ha incluido un partida de 433 millones para el futuro telescopio espacial Webb,previsto para el 2013,pero reduce o anula otros proyectos cientificos,en ese criticado proceso de concentracion de recursos para la"Vision"..entre ellos un proyecto para la busqueda de planetas similares a la Tierra que fue anunciado por el propio Bush el 2004.Wesley Huntress, presidente de la sociedad Planetaria, indicó"es una mala decisión, muy mala", y agregó que"con cada año que pasa esta 'visión' (del presidente Bush) es cada vez más corta de vista"

Noticia en Terra

Los 13 Mandamientos del buen Conspiranoico

1)Todo lo que nos cuentan oficialmente es falso.Por defecto y sin albergar la menor duda.

2)Cualquier informacion que entre en conflicto con la vision conspiranoica de la realidad,por contrastada y probada que este,es fruto de una conspiracion global que pretende engañarnos

3)Especialmente se mostrara una repulsion por palabras como"comunidad cientifica", "pensamiento escepctico","version oficial","aun no sabemos que es"o"en Marte no se ha encontrado vida"..todo ellas expresiones malignas.

4)Se considerara a la NASA y otras agencias como la fuente del mal.Todas sus misiones son falsas o tiene intenciones oscuras.

5)Se presentara un evidente y orgulloso sintoma"Asterix",es decir"resistiendo ahora y siempre al invasor"..

6)Se Tendra un gran apego a las expresiones"ocultacion","conspiracion"y"manipulacion",que usara una
y otra vez para negar aquellas pruebas que contradigan la vision conpirativa de las cosas.Seran los mantras que se tendran que repetir constantemente para librarse de las malas influencias racionalistas.

7)Se dara por cierta cualquier informacion adecuada a lo que se defiende.

8)Frases como "existen unas fotos..","un informador anonimo a dicho que.."o"esta comprobado..."
escrita por quien sabe quien en cualquier web perdida de la red tendran siempre una credibilidad maxima,y se usara una y otra vez como argumento.

9)Ante cualquier imagen dudosa,la primer y unica opcion sea"es algo extreterrestre"..la opcion"es solo una sombra/efecto optico/formacion natural"no existe.

10)Las fotografias que ponga como prueba siempre seran oportunamente lejanas y borrosas..cuando no"PhotoShops"directamente.Ya que se defiende algo que es verdad,se permite colar pruebas falsas en la lucha.

11)En los casos mas extremos,no se dudara en ignorar las partes de la realidad contrastada que resulten"molestas".La realidad es una enemiga a combatir.

12)Cualquier"experto"que escriba defendiendo teorias opuestas a las oficiales,dice la verdad,es un guia para nosotros y se da una credibilidad incondicional sin contrastar lo que lee u oye.Si asi lo dice,asi es.Todos los cientificos,expertos y estudiosos del mundo que defiendan otras posturas son todos falsos,estan comprados o no tiene ni idea..

13)Si alguno de ellos presenta signos de debilidad en su fe y se inclina hacia la epxlicacion mas cientifica y oficial en algun tema concreto,debe ser ignorado.A sido corrompido.

P.D:Que nadie se sienta ofendido por esta pequeña broma.Solo es una pequeña critica a algunas actitudes y tendencias que circulan por la red y algunos medios,y que en mi opinion,son una version totalmente retorcida de algo que en principio deberia ser positivo:el ser critico y prudente con la informacion que nos llega,contrastando las cosas y dando la credibilidad a quien la merezca.Pero cuando esto degenera en un negar todo lo que nos dicen,es cuando las cosas se estropean...hasta el punto de que se acaba en el otro extremo,creiendo cualquier cosa que no sea la oficial...Como dice el refran"los extremos se tocan"

martes, febrero 07, 2006

Un poco de luz sobre la materia"oscura"

La"materia oscura"es uno de los grandes desafios de ciencia...forma el 80-85%de la materia del Universo,y a pesar de ello,de ser algo tan abrumadoramente mayoritario y tan determinante en la estructura y futuro mismo de nuestro cosmos,la unica respuesta que obtenemos cuando preguntamos a los cientificos sobre su naturaleza,es un"No lo sabemos".....Es una lucha sin tregua entre la ciencia y este misterio que se niega a ser desvelado,Y ahora parece que por fin se empieza a poner un poco de luz en esta impenetrable oscuridad que nos desafia,aunque sea aun tenue y vacilante:Un equipo del Instituto de Astronomía de Cambridg,a anunciado que ha conseguido delimitar la forma en que se distribuye en el espacioy su temperatura.Puede parecer poco cosa,pero en algo en que nuestro conocimiento es casi 0,esto es un avance enorme.

Esta materia"oscura",a diferencia de la materia"bariónica"(es decir,la que forma a las estrellas,a los planetas y a nosotros mismos)es completamente indetectable al no emitir nada que nos de informacion,de ahi el apodo"oscura"que recibe.Tan solo mediante su influencia gravitatoria en la materia visible se puede intentar conocer algo sobre ella..y es precisamente asi como este equipo cientifico a obtenido estos primeros datos tan concretos.

Utilizando los mayores telescopios de los que disponen(incluido el Very Large Telescope de Chile),se ha realizado un estudio detallado de 12 Galaxias Enanas que bordean a nuestra Via lactea,realizando mapas en 3 dimensiones y estudiando la trayectorias de sus estrellas para rastrar la presencia de este misterioso componente cosmico.Los resultados son estos:cada galaxia estudiada contiene 400 veces mas materia"Oscura",que no materia"Visible".La propia materia"Oscura"parece repartirse en volumenes con un limite minimo de 1000 años-luz y 30 millones de masas Solares...no parecen existir"paquetes"inferiores,como si algo de su naturaleza no aceptara repartirse en volumenes mas reducidos.Esta respuesta podria ser la velocidad de desplazamiento de las particulas que la forman,de aproximadamente 9 Kilometros/segundo..es decir,una temperatura de 10.000 Cº.A dicha velocidad,no podrian ser comprimidas en espacios mas pequeños que el antes mencionado.Son las primeras propiedades atribuidas a esta materia,y ya por si solas hechan por tierra algunas de las hipotesis desarrolladas:se esperaba que sus particulas se movieran muy lentamente al ser extremadamente frias...y lo que se revela ahora es totalmente lo contrario....

¿Que mas sorpresas nos esperan a medida de que iluminemos poco a poco esta oscuridad?Los primeros datos han resultado que hechan abajo las hipotesis mas aceptadas...visto estos antecedentes...esperemonos cualquier cosa.

Noticia en Astroseti

Mirando ese pequeño punto azul..

Las MERS llevan dos años en Marte...dos años en que,superando todas las espectativas,las ya familiares"Spirit"y"Opportunity" han seguido avanzando a traves del planeta Rojo...desde hace tanto que para muchos practicamente ya forman parte de Marte,como si siempre hubieran estado ahi y como si fueran a continuar su camino por siempre.Se han convirtiendo en la personificacion de la leyenda del"holandes errante",condenado a navegar para siempre sin encontrar nunca un puerto donde terminar su viaje.Pero para la "Spirit"y la"Opportunity"algun dia llegara el final,la hora de descansar en silencio sobre la yerma superficie marcina,antaño poblada de civilizacions,canales y contrucciones alienigenas por la imaginacion humana...Sera en ese momento donde nos daremos cuanta del milagro que suponia estar ahi,de poder mirar Marte a traves de los ojos de estos infatigables exploradores un dia tras otro,de que no era algo"normal",sino que viviamos un tiempo increible,emocionante...quien sabe,quizas nuestros propios sueños e ilusiones,proyectados a traves de los abismos interplanetarios,son los que estan empujando a las MERS y dandoles las fuerzas para continuar..no es un idea"cientifica",lo se,pero es agradable pensar asi en ocasiones...

Por eso,disfrutemos de cada imagen como si fuera la ultima y vivamos este sueño no como algo ya normal,sino con la ilusion del primer dia,cuando ambas miraron por primera su nuevo hogar hace ya dos años.En una noche llena de ilusion y tension para los que pasamos la noche esperando y deseando con todas nuestras fuerzas que todo fuera bien.Ambas nos han abierto nuevos horizontes,descubriendonos Marte como jamas nos lo habriamos imaginado...y tambien,mirando su firmamento tan familiar,nos a enseñado mas sobre nosotros y del lugar que ocupamos.Nos han enviado fotografias de nuestro propio planeta,y en cierta forma nos han dicho"Mirad lo insignificante que es vuestro mundo..¿de verdad os creeis tan importantes?".Solo por imagenes como estas ya a merecido la pena vuestro viaje...quien sabe si alguien,mirando ese punto de la fotografia,reflexionara un poco y dejara atras la estrechez de miras a la que tanta gente esta acostumbrada.....Solo que una persona cambie gracias a fotos como esta,todo el trabajo realizado por la MERS y los cientos de personas que han dedicado parte de su vida haciendo realidad este sueño,habra valido la pena.... ^^

lunes, febrero 06, 2006

En los albores del turismo espacial?

Con el vuelo del StarShipOne,la primera nave tripulada que alcanzaba el espacio exterior y los diversos vuelos a la ISS de los primeros"turistas"(con mucho dinero que gastar,todo sea dicho),la idea de que empresas privadas llevaran sus actividades al espacio,con sus propios medios y naves se fue extendiendo a medida que crecia el interes de invesores privados en esta posibilidad,y se fueron creado diversas compañias que anunciaron toda una serie de planes y proyectos,desde la explotacion minera de la Luna hasta el turismo espacial a mayor escala,que hasta ahora eran solo eso,anuncios....Pero una de las compañias a dado un paso adelante anunciando planes mas solidos y fechas mas concretas:La Virgin Galactic,en colaboracion con la Scaled Composites(Precisamente los constructores del StarShipOne)ha anunciado el acuerdo con el estado de Nuevo Mexico para participar en la construccion de lo que sera el Primer puerto espacial privado que se planea contruir en dicho estado,cerca de la ciudad de Upham.Con un presupuesto estimado de 225 millones de dolares,esta instalacion,en su mayor parte subterranea,sera la verdadera"StarGate"de la Tierra,donde se prepararan todos los aquellos turistas que compren"billete"hacia las estrellas.Si todo se cumple,podria empezar a funcionar antes del 2010.

Virgin Galactic ofrecera opciones"modestas"en sus primeros tiempos,concretamente vuelos sub-orbitales,es decir,pequeñas zambullidas en el espacio exterior antes de regresar a la Tierra.Para ello tendra una flota de 5 "SpaceShipTwo",una version mejorada del"SpaceShipOne",con capacidad para 9 pasajeros.La SS2 despegara de una pista"normal"a bordo de un avion nodriza,que la elevara 16 kilometros de altura.Una vez se desprenda,será propulsada al espacio por sus propios motores.Para el futuro,en caso de que todo salga bien con el SS2,la compañia encargada de su contruccion ya ha anunciado su intencion de iniciar el diseño de la SS3,una version aun mas potente y de mas capacidad capaz de entrar en orbita alrededor de nuestro planeta,que aumentara la oferta turistica de la compañia..y mas adelante,quien sabe..¿Vuelos turisticos a la Luna?.En todo caso,y a diferencia de otras compañias que anuncian ya vuelos turisticos a nuestro satelite en pocos años,la Virgien Galactic parece oferecer mayor garantias de que esto sea una opcion veridica,al realizar pasos concretos y claros,en lugar de prometer"la Luna"(chiste facil,lo se^^):Tiene los terrenos y la colaboracion de las autoridades para instalarse,tendra sus propios naves y iniciara su andadura con ofertas mas sencillas y menos ambiciosas,en una prundente entrada en este terreno aun inexplorado para la industria turistica...

Pero que nadie se haga ilusiones de momento,puesto que no habran billetes clase"turista"para la gente corriente como el que les habla.....un billete al espacio costara unos 200.000 Dolares,cosa que no ha impedido que Virgin ya tenga una lista de reservas de casi 40.000 personas.Pero hay la esperanza de que no siempre sera asi.La propia compañia confia que a lo largo de los años el precio ira bajando a medida que se abaraten los costes,y quizas algun dia,deje de ser un turismo para unos pocos privilegiados.

En todo caso,y para no pecar de optimista,habra que esperar a ver si todo esto se hace realidad o queda solo en palabras

Noticas.info

Noticia en El mMndo

Virgin Galactic

domingo, febrero 05, 2006

El inpector general de la NASA,bajo sospecha

En lo que puede ser un duro golpe para la NASA y en especial para Bush,dado que se trata de un hombre nombrado por el,el FBI(a traves del Comité de Integridad)esta investigando las gravisimas acusaciones que empleados de la propia agencia espacial han vertido sobre el inspector general de la NASA, Robert Cobb.En total,son 16 empleados y ex-trabajadores,vinculados al departamento de Cobb,los que han presentado documentos y denuncias por escrito contra el,acusandole de esconder informes que ponian en evidencia"fallos criticos",impedir las investigaciones sobre irregularidades detectadas,amenazar a cualquiera que pretendiera dar a conocer estos fallos y penalizar a los que hablaban sobre ello.las acusaciones van mas alla,como el haber impedido cualquier investigacion sobre el porque de la retirada de los fondos para reparar las torres de lanzamiento, plataformas y otra infraestructura del transborador.....semanas despues de lo cual,el Columbia se desintegro en su viaje de retorno.Otra de las graves acusaciones lo situa en el propio lazamiento del Columbia:Oficiales de esta institución estaban a cargo del lanzamiento del trasbordador en Cabo Cañaveral en 2002 cuando descubrieron que el sistema de seguridad relacionado con la destrucción de la nave no estaba funcionando. Ante ello decidieron encender la luz roja que ordena abortar el lanzamiento bruscamente, lo que puede causar daños importantes.Los controladores fueron retirados por su superior, que autorizó el lanzamiento sin que los ingenieros de la NASA supieran siquiera que había un problema......Todas estas acusaciones,y otras(incluido robo de informacion),estan ya en manos del FBI y del comite del congreso encargado de supervisar a la agencia,y que esta liderado por el senador demócrata Bill Nelson,antiguo astronauta....

Como siempre,la presuncion de inocencia debe ser la base de todo el proceso,y las acusaciones deben ser confirmadas irrefutablemente,dado su gravedad.Asi y todo,todo lo relacionado con Coob a estado siempre rodeado de muchas sombras,creando recelos,cuando no el odio,de muchos de los que se relacionaron con el.Segun The Post,su actitud arrogante y despectiva con sus subordinados hizo que muchos abandonaran su trabajo en el departamente de Investigacion General. Dennis Coldren, ex encargado de la estación espacial y de la auditoría del programa de transbordadores, dijo que es "un matón",mientras que el piloto Rivers explica que en 2003 se nego a volar en el Boeing 757 de prueba del centro de investigaciones Langley, aduciendo que la NASA no había considerado las advertencias sobre seguridad que había planteado.Fue reasignado a otra función y retirado del servicio por peticion de Coob.

La investigacion posterior a las catastrofes de los transboradores revelo graves carencias en temas de seguridad,una falta de interes en este tema,presiones para realizar los lanzamientos tripulados ignorando posibles fallos,y toda una serie de irresponsabilidades que resultan incomprensibles para una agencia de este calibre.Quizas ahora,por fin,tirando del hilo de la incompetencia criminal,estamos llegando al final del camino y al mismo tiempo,su origen...y quizas,al principio de la solucion.Los hombres y mujere que perecieron con el Columbia y el Challenger lo reclaman.

la Galaxia oscura

Es un tetrico fantasma que recorre amaenazante los espacios intergalacticos...No se puede ver,no se puede detectar sea cual sea la frecuencia del espectro luminoso con que se mire porque no emite NADA,no hay estrellas,nebulosas,algun fenomeno visual....solo el vacio aparente.Pero esta ahi,su fuerza gravitatoria lo delata.No es un agujero negro,sino algo grande y pesado,con una masa de 10.000 millones de soles,que afecta directamente a estructuras visibles y las desgarra.Es un extraño dentro del supercumulo de Virgo,la gran metropolis galactica donde se alojan miles y miles de galaxias....¿que es esta cosa que a distorsionado de esa forma a una pobre galaxia cercana,la NGC 4254,creando a partir de ella ademas un inmenso"hilo" de hidrogeno de decenas de miles de años luz de longitud y al cual esta acelerando mucho mas de lo que podria acerlo la gravedad de la pobre 4254?..La respuesta de los astronomos es tan sorprendente como fascinante:El "fantasma" es una Galaxia...pero no una galaxia como las que conocemos,sino algo mucho mas exotico...Nos encontramos ante,quizas,la primera galaxia formada por la misteriosa y enigmatica"materia oscura",ese "algo"que aun no hemos podido identificar pero que forma el 90%de la materia del Universo.Aunque ya se habia detectado indirectamente grandes halos de esta"materia"alrededor de muchas galaxias(incluida la nuestra) y que mantiene cohesionados a los cumulos galacticos,es la primera vez que se detecta un posible cuerpo hecho integramente de ese"algo"que desconocemos.¿Que es la materia Oscura?Esa es el gran desafio de la cosmologia,ya que muchas respuestas a los enigmas del pasado y los interrogantes sobre el futuro del cosmos para por descubrir este escurridiza y invisible,y al mismo tiempo dominante,elemento del Universo.

Noticia en Astroguia